Psicología

¿Cómo está cambiando Internet su cerebro y su comportamiento?

Internet ha reducido nuestra capacidad de mantener la atención mientras nos enfocamos en una tarea. También es menos probable que recordemos hechos.

Si no puede recordar la última vez que recordó los cumpleaños de sus amigos, no está solo. ¡Eres solo uno de los miles de millones de usuarios típicos de Internet en todo el mundo!

Gracias a Internet, ya no necesitas recordar fechas importantes, hechos o incluso las líneas de tu canción favorita. ¿Por qué hacerlo, cuando puedes buscarlo tan fácilmente?

¿Pero eso es todo lo que está haciendo? ¿O Internet cambia tu cerebro y tu comportamiento en más formas de las que jamás imaginaste?

¡Vamos a averiguar!

¿Por qué debemos tener cuidado con la influencia de Internet?

La respuesta a eso es simple. El cerebro humano es un órgano asombroso capaz de una propiedad conocida como «neuroplasticidad». Esto le da al cerebro la capacidad de cambiar y adaptarse constantemente en función de la información externa.

Cuando haces algo constantemente, el cerebro cambia en respuesta a esta acción y fortalece las conexiones entre las células cerebrales que te ayudan a realizar esta acción.

Dado que usamos Internet todos los días durante horas, los científicos creen que este comportamiento cambiará el cerebro y sus conexiones de varias maneras.

En otras palabras, el cerebro «plástico» se habrá transformado para convertirte en un «internauta». Sin embargo, si no sabemos cuáles son estos cambios, no podemos decir correctamente si son adaptaciones «malas» o «buenas».

Otra razón del interés de los científicos en esta área es que Internet es un ejemplo de un estímulo sobrenatural, un estímulo que provoca más respuestas que otros estímulos naturales.

Internet es un ejemplo de inspiración sobrenatural. Un estímulo supernormal es cualquier estímulo que es más atractivo para el cerebro que los estímulos naturales. Por ejemplo, recordar el camino a un lugar es un caso natural que requiere el uso de la memoria, al igual que recordar una carpeta o una página web en Internet. Sin embargo, esto último es artificial y en comparación con recordar el camino, las respuestas del cerebro para recordar cosas en Internet serán más, o en otras palabras, «supernormales».

Dichos estímulos involucran a nuestros cerebros y crean respuestas cerebrales más amplificadas que otros estímulos.

Debido a esto, los científicos están interesados ​​en comprender cómo se adapta el cerebro humano para satisfacer las demandas de Internet.

Veamos algunos hallazgos sobre cómo Internet ha cambiado nuestro cerebro y nuestro comportamiento.

Cambios en la capacidad de atención

El uso intensivo de Internet requiere que supervise constantemente los flujos de información entrantes y cambie entre varios flujos.

Imagina esto: mientras miras un video en Youtube, recibes una notificación de Instagram. Mientras verifica a quién le gustó su foto allí, recibe un mensaje en su aplicación de chat y cambia de nuevo. El proceso de transferencia nunca termina cuando se utiliza Internet.

Un estudio innovador mostró que este tipo de monitoreo continuo y cambio entre flujos de información afecta nuestro «control cognitivo» o la forma en que nuestro cerebro asigna la atención.

Descubrieron que las personas que realizaban múltiples tareas y usaban menos medios eran menos capaces de filtrar los estímulos o la información que distraían mientras realizaban una tarea en particular.

Además, mientras realizan una tarea (la llamamos Tarea 1), sus cerebros están constantemente alertas y listos para «encender» las regiones cerebrales necesarias para la siguiente tarea (Tarea 2). Esto les facilita demostrar el conocimiento relacionado con la Tarea 2 mientras realizan la Tarea 1.

Estos resultados mostraron que la multitarea constante causada por el uso de Internet le enseña a nuestro cerebro que nada puede «aparecer» mientras estamos trabajando en una tarea que nos distrae, pero que puede ser información útil.

Eventualmente, esto hace que los usuarios de Internet no puedan concentrarse en una sola tarea, ya que no pueden filtrar información irrelevante que distrae.

Los neurocientíficos han encontrado que los adolescentes y adultos jóvenes que reportan ser grandes usuarios de los medios de comunicación se desempeñan peor en tareas simples de escucha y lectura del habla y muestran una mayor actividad en su corteza prefrontal derecha que maneja el control de la atención.

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Esos usuarios necesitaban más esfuerzo, usando su corteza prefrontal, para mantener su atención en una tarea específica y filtrar a los «contratistas», especialmente más que los usuarios de medios ligeros.

Entonces, es seguro decir que Internet, de hecho, ¡cambia nuestros cerebros!

Efecto sobre la memoria

Si te preguntaran «¿Cuál es la velocidad exacta de la luz?», ¿Qué harías? Probablemente lo «googlearías».

Esto es tan común y omnipresente en nuestra vida diaria que hemos acuñado una nueva palabra para ello.

Pero, ¿cómo afecta esto a nuestro cerebro?

Nuestro cerebro almacena información o hechos sobre cosas, personas y conceptos, etc. usando su “memoria semántica”. Toda la información que hemos adquirido a lo largo de los años sobre el mundo se almacena como memoria semántica en las regiones cerebrales temporal y parietal izquierdas.

El uso de Internet ha hecho que el uso de la memoria semántica sea algo innecesario en nuestra vida diaria.

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En un estudio que tenía como objetivo comprender cómo «googlear» constantemente cambiaba nuestro cerebro y nuestro comportamiento, los participantes recibieron detalles y la ubicación digital donde se guardaría esta información. Cuando se evaluaron en tareas de memoria, era menos probable que recordaran «qué» las declaraciones en sí mismas, pero recordaron «dónde» buscarlas en la computadora.

Los científicos lo han llamado el «efecto Google» y argumentan que nuestra expectativa de que la información siempre estará disponible en Internet ha cambiado la forma en que el cerebro humano codifica la información. Es un medio de memoria «interactiva», donde podemos «descargar» nuestra memoria semántica.

Curiosamente, un estudio encontró que las personas más analíticas (aquellas que sobresalen en el razonamiento) son menos propensas a usar tal «descarga» usando sus teléfonos inteligentes que las personas más intuitivas. Por lo tanto, no todos pasan por este proceso por igual.

El constante «comportamiento de navegación en Internet» puede modificar la anatomía del cerebro al cambiar las conexiones de la sustancia blanca (las colas largas de las células nerviosas) en el fascículo longitudinal superior del cerebro.

La buena noticia es que este tipo de «descarga» tiene algunos efectos positivos. A través de un experimento interesante, los científicos descubrieron que «guardar» información en un archivo mejoraba la memoria de los participantes de otra información más nueva.

Por otro lado, esta mejora en la memoria no se vio en los casos en que el proceso de guardado «digital» no era confiable y obligaba a recordar la información más antigua.

Así, la descarga digital de información permite que nuestro cerebro sea más económico en el uso de sus recursos. Libera al cerebro de la responsabilidad de la memoria para que pueda dedicarse a tareas más productivas. ¡No es un mal intercambio!

El impacto en la vida social.

Internet ha trasladado nuestras relaciones sociales a la red. Aunque Internet hace que socializar sea más fácil y global, no aumenta mucho el tamaño de nuestra red social.

Esto se debe a que las relaciones sociales en línea, como la vida real, están limitadas por la disponibilidad de la misma cantidad de recursos cerebrales ( ). En otras palabras, ¡no puedes «hacer crecer» más amigos en línea que fuera de línea!

última palabra

Internet, debido a su naturaleza sobrenatural, ha modificado nuestro cerebro y nuestro comportamiento de muchas maneras. Redujo nuestra capacidad para mantener la atención y evitar distraernos fácilmente mientras estábamos en una tarea. Aunque técnicamente ha reducido la «carga» en nuestra memoria, haciéndonos menos propensos a recordar hechos, esto ha liberado el cerebro para participar en actividades más útiles.

La vida social en línea, aunque es más global que nuestra red social del mundo real, permanece prácticamente sin cambios y se rige por los mismos límites que nuestra vida social fuera de línea.

Internet ciertamente ha cambiado el cerebro y el comportamiento humanos, pero es difícil decir que todos los cambios son «malos». Sin embargo, es útil ser consciente de estos efectos y tener cuidado al utilizar Internet.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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