Neurociencia

¿Cómo presta atención el cerebro?

El cerebro no puede realizar múltiples tareas. Regiones del cerebro como la corteza frontal y parietal controlan qué y cómo el cerebro presta atención.

“¿Estás sordo? ¡Te he estado llamando durante los últimos 5 minutos!»

Cuando estás atrapado en la caja tonta o en nuestros teléfonos inteligentes, no escuchas a nadie hablando contigo. Usted defiende su caso diciendo «Lo siento, ¡no lo escuché!» Pero claro, no te creen. Pero, ese momento ensordecedor es real. Realmente no escuchaste nada. Este es un efecto secundario común del enfoque de su cerebro que se vuelve un poco sordo o, en algunos casos, también ciego.

Estas situaciones plantean una implicación interesante, el cerebro debe prestar atención selectivamente a algunas cosas e ignorar otras. Si es así, ¿cómo lo hace?

¿Qué es la atención?

“Todo el mundo sabe la atención que tiene. Implica la posesión de la mente, en una forma clara y vívida, por una desde la cual se ven muchas cosas posibles o trenes de pensamiento al mismo tiempo. … Significa retirarse de algunas cosas para tratar con eficacia con otras…”, señala William James en 1890 en una de las primeras discusiones sobre la atención (The Principles of Psychology, pp. 403–404).

Has estado prestando atención a las cosas a lo largo de tu vida. Lo está haciendo ahora mientras sus ojos y su cerebro se ocupan de descifrar los extraños símbolos en la pantalla. Pero, para mostrarte cómo funciona tu atención, hagamos una pequeña prueba. Mira el siguiente video y presta mucha atención a las instrucciones que aparecen en la pantalla.

Si estás leyendo esto, o tomaste la prueba (¡genial!) o te saltaste la prueba (¡buuu!).

Si vio el video, ¿notó al gorila deambulando por la pantalla? ¿No? Inténtelo de nuevo y vea si puede verlo.

Los investigadores Christopher Chabris y Daniel Simons realizaron este experimento en un grupo de estudiantes universitarios (solo les ofrecieron barras de chocolate como agradecimiento). Les mostraron a sus conejillos de Indias de pregrado el video del gorila y notaron cuántos de ellos notaron al gorila. Casi la mitad no lo hizo.

Le mostré el video a la gente de la oficina y muchos no vieron al gorila. Cuando les dije, reaccionaron con incredulidad, sorpresa y miedo. “Estaba mirando directamente a la pantalla. ¡Creo que no estaba allí!» Se dice.

Esta investigación ganó el Premio Ig Nobel, un premio otorgado a una investigación científica poco probable y un tanto solitaria. Además de ser entretenido y viral en Internet, se nos revelan nuestros cerebros defectuosos. Él pone ante nosotros lo que los psicólogos llaman.

La ceguera por falta de atención y el efecto cóctel

La ceguera por falta de atención no es una ceguera literal. Es la imposibilidad de darse cuenta de algo inesperado, como un gorila en un partido de baloncesto, cuando uno se concentra en otra cosa, como el número de pases. Su cerebro ignora toda otra información que no es necesaria para la tarea en la que se está concentrando. Cuando ves el video, los pases fueron muy importantes. La presencia del gorila no te ayudaría a contar el número de pases.

Y así es como el cerebro también presta atención en la vida real.

Para un ejemplo más identificable, considere la siguiente situación. Tu estas en una fiesta. Hay comida gratis, bebidas que fluyen, música maravillosa y muchas conversaciones. Has conocido a un amigo de la escuela después de años y comienzas a recuperar los momentos perdidos. Ambos recuerdan a ese profesor de matemáticas con un acento extraño. Notarás (o no notarás) que no tienes problemas para conversar con tu amigo. La charla de fondo y la música maravillosa nunca interrumpen tu conversación, casi como si estuvieras sordo.

Esto es lo que la gente divertida llama el ‘efecto de la bolsa de fiesta’ o lo que la gente seria llama audición selectiva o sordera por falta de atención.

La definición de atención de William James probablemente tenga mucho más sentido ahora.

Partes del cerebro involucradas en prestar atención

Tómate un momento para mirar a tu alrededor ahora mismo. Hay cientos de cosas diferentes en las que podrías concentrarte. Toda la estimulación visual (¿debería leer las palabras, mirar la impresión o todos los artículos sugeridos a la derecha?) a su alrededor, la cacofonía de sonidos, olores (o la falta de ellos) y cómo se encuentra el cuerpo.

Es imposible que tu cerebro procese toda esta información a la vez. En cambio, toma el camino más fácil, enfocándose en algunas cosas y desconectando todo lo demás.

No hay un centro de atención en el cerebro que haga todo esto. La atención, a diferencia del miedo, que los neurocientíficos atribuyen a la amígdala, involucra diferentes áreas de todo el cerebro. Estas redes involucran múltiples sistemas sensoriales y redes cognitivas superiores en el cerebro. Sería como escribir un libro de texto de neuroanatomía para discutirlos todos. Entonces, en aras de la brevedad y para no perder su atención, discutiré las partes en general.

Red de atención parietal frontal y áreas oculares frontales

La red de atención primaria en el cerebro es la red de atención primaria en el cerebro. Implica conexiones entre partes del lóbulo frontal y los lóbulos parietales.

Cada región del cerebro en esta red de atención principal está conectada para decodificar e interpretar información sensorial o motora. Una región notable del cerebro involucrada en esta red son los campos oculares frontales (FEF). Está involucrado en controlar el movimiento de nuestros ojos y cabezas cuando vemos cosas. Esto sugiere que parece necesario enfocarse directamente o inclinar la cabeza hacia un sonido, como si inclinamos un poco la cabeza hacia un chisme interesante que queremos escuchar.

El ‘tálamo’, una parte ubicada en la parte inferior del cerebro en lo más profundo, participa en el filtrado de información sobre las muchas entradas sensoriales que recibimos en un momento dado. El ‘tálamo’ a menudo se llama la ‘estación de retransmisión’, ya que transmite información hacia y desde las regiones cerebrales superiores, como la corteza prefrontal. Es como entregar una oficina de correos clasificando el correo a la dirección correcta de una gran pila de información. Parece hacer parte de la clasificación y conservación de la información que necesitamos para nuestra atención.

Las estructuras enumeradas, y las que no se mencionan, trabajan juntas para procesar la información y lo que se trata y lo que no. Esta preferencia conduce a la ceguera y la sordera por falta de atención.

¿Porque es esto importante?

¿Es importante saber cómo prestamos atención?

Definitivamente.

Es importante porque en lugar de molestar a tu madre o no notar a un gorila tonto en una prueba psicológica, la forma en que prestamos atención puede reflejar cómo se percibe nuestra atención.

Tome la conducción por ejemplo. Distraerse mientras se conduce puede significar un momento de ceguera y la diferencia entre la vida y la muerte.

O considere aquellos que trabajan en entornos de alta presión. un médico que administra un medicamento a un paciente. Una ligera desviación de la atención y en lugar de dar la dosis correcta, el paciente puede recibir una sobredosis o el medicamento equivocado.

Estas son situaciones de la vida real que pueden ocurrir y pequeños deslices como este pueden poner en peligro la vida.

Al estudiar el cerebro, cómo procesa la información y cómo sirve esa información, podemos crear métodos para prevenir accidentes y otras pérdidas similares. Hay muchos ejemplos en los que se pueden prevenir errores al comprender la rapidez con la que el cerebro puede cambiar la atención de una tarea a otra, por ejemplo, en el control del tráfico aéreo.

También tiene implicaciones para los trastornos neurológicos como el TDAH y los causados ​​por accidentes.

Prestar atención requiere esfuerzo. Nuestro cerebro tiene un límite en la cantidad de energía que puede usar, y la multitarea es una gran pérdida de energía. Para no sobrecalentarse y agotarse, nuestro cerebro imperfecto ideó un compromiso, ignora cualquier información que no cree que sea necesaria para una tarea determinada.

La próxima vez que estés leyendo o mirando televisión y no escuches a tu madre gritando tu nombre, dile que no fue tu culpa.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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