Arte

¿Cómo se conservan perfectamente las antiguas pinturas rupestres?

La temperatura y la humedad estables en las cuevas, la falta de contacto humano y los materiales de pintura de larga duración se han combinado para permitir que muchas pinturas rupestres antiguas sobrevivan en condiciones relativamente malas.

Imagínese caminando por la península ibérica, en la actual España, y tropezando con la entrada de una cueva escondida. Superando tu miedo, enciendes tu linterna y te deslizas hacia lo desconocido. Poco sabes que un artista prehistórico entró en esas mismas cuevas hace más de 60.000 años para dejar uno de los primeros ejemplos del arte humano. En lo profundo de los rincones protegidos de la cueva, mientras ilumina la escena con la linterna, nota que está notablemente clara y bien conservada.

Vemos ejemplos de arte rupestre antiguo conservados en todo el mundo, desde las cuevas de Lascaux hasta pinturas descubiertas recientemente en la isla de Borneo, famosa por ser el arte figurativo más antiguo jamás descubierto. La pregunta es: ¿cómo sobrevivieron esas pinturas rupestres durante miles de años, cuando otros signos de las primeras civilizaciones se perdieron en las arenas del tiempo?

La historia de las pinturas rupestres

Las primeras pinturas rupestres no se descubrieron hasta finales del siglo XIX, y no se creyó en las afirmaciones de que eran del Paleolítico, ya que esto era muy contrario a las opiniones antropológicas anteriores sobre los primeros humanos y sus habilidades cognitivas. Un flujo constante de descubrimientos adicionales en el siglo XX confirmó que los primeros humanos eran más expresivos y capaces de lo que se creía anteriormente.

En Francia y España, algunos descubrimientos emocionantes han llamado más la atención sobre esta área, y las pinturas rupestres se han convertido en lentes vitales de la historia de los neandertales y el hombre moderno. Más de 150 sitios en estos dos países proporcionaron una visión invaluable del pasado. La mayoría de las pinturas rupestres que se han descubierto representan símbolos y animales, a veces con cientos de imágenes en la misma cueva. Esto da una visión clara de parte de la fauna presente en el momento en que se tomaron estas fotografías, así como el nivel de sofisticación y el lenguaje simbólico del hombre prehistórico.

Cuevas de Lascaux

Las cuevas de Lascaux, descubiertas en 1940, ostentaban el título de las pinturas rupestres más antiguas conocidas, con una antigüedad de unos 17.000 años. Sin embargo, en los últimos años, la línea de tiempo ha ido mucho más atrás, con emocionantes descubrimientos en Borneo (que datan de alrededor de 40 000-52 000 años), las cuevas de Gabardung en Australia (al menos 28 000 años) y la península ibérica (~64 000 años). ). Antiguo). La búsqueda mundial de pinturas rupestres continúa, ya que cada nuevo descubrimiento trae revelaciones a una historia que de otro modo sería casi invisible.

La naturaleza de las pinturas rupestres

Como todos sabemos, la naturaleza es, con mucho, la mayor fuerza destructiva y creativa del mundo. Mire los Grandes Lagos o las cimas de las Montañas Apalaches suavemente erosionadas y verá evidencia de este poder de permanencia. Por esta razón, es difícil, si no imposible, encontrar y estudiar los restos de civilizaciones antiguas y del hombre primitivo. Las herramientas, los cimientos estructurales, los artefactos y las reliquias se rompen y desaparecen gradualmente, especialmente después de miles de años.

La ciencia de la resiliencia

Sin embargo, las pinturas rupestres son notablemente capaces de proteger contra los estragos del tiempo. Inicialmente, las pinturas y tintes utilizados por estos primeros artistas eran de naturaleza orgánica, como el hierro o la hematita, que se combinaban para formar un pigmento conocido como ocre cuando comenzaban a oxidarse. Este pigmento podría mezclarse con carbón o huesos quemados y espesarse en pintura con grasa animal u otros aceites naturales. Estos pigmentos no estaban disponibles en todas partes, y probablemente tenían que ser buscados y probablemente se consideraban valiosos. Debido a que se han encontrado pigmentos y pinturas cerca de lugares de entierro y religiosos, se sugiere que tales pinturas a menudo eran de naturaleza ceremonial o sagrada. Los pigmentos en sí, como el óxido de hierro y el negro de humo (carbón vegetal), son muy resistentes a la decoloración, si no se exponen al fuego oa los productos químicos.

En algunos casos de cuevas de piedra caliza, también existe un proceso llamado filtración de agua de lluvia, en el que el agua al pasar por las grietas de la roca creará una capa o recubrimiento de bicarbonato, que efectivamente vidriará las pinturas en la pared, lo que les permitirá conservar la maravilla. colores vivos miles de años después.

Quizás el factor más importante para preservar estas pinturas es sacarlas de los elementos. Las cuevas son lugares muy estables que no están sujetos a cambios en el nivel del agua o fluctuaciones estructurales por movimiento tectónico/actividad volcánica. La temperatura y la humedad están bien controladas y varían mínimamente durante largos períodos. En pocas palabras, la corrosión y la erosión no son amenazas en una cueva cerrada, ¡lo que permitió que estas pinturas existieran sin deterioro!

La naturaleza destructiva del descubrimiento

El factor final que permitió que estas pinturas rupestres sobrevivieran desde tiempos prehistóricos fue la ausencia de humanos. Algunas de estas cuevas pueden haber estado desocupadas o intactas durante miles de años; Cuando una tribu o grupo dejó atrás la región y sus esfuerzos artísticos, ¡es posible que nunca más haya sido habitada! Como hemos visto en numerosos ejemplos, la raza humana es muy destructiva cuando encontramos algo hermoso. Me viene a la mente la comercialización excesiva de ciertos parques nacionales en los Estados Unidos, al igual que los precios astronómicos que algunas personas pagan para escalar cómodamente el Everest, dejando su basura atrás para que otros la limpien.

Las cuevas de Lascaux, mencionadas anteriormente, lograron precisamente este tipo de mala reputación; en el apogeo de su atracción turística, más de 100.000 personas visitaban estas cuevas legendarias cada año. Los millones de flashes de las cámaras y la exhalación de dióxido de carbono dentro del espacio cerrado estaban arruinando las imágenes, por lo que finalmente se abandonó la cueva. En cambio, se erigió una réplica de las paredes de la cueva. Muchas cuevas y sitios arqueológicos valiosos en todo el mundo han impuesto restricciones similares a los turistas para preservar la integridad de la historia pasada.

Palabras finales

Las pinturas rupestres antiguas son ventanas notables al pasado, pero también son piezas de arte delicadas que pueden verse comprometidas fácilmente. Aunque el aislamiento de la naturaleza (y de los humanos) y los pigmentos resistentes y las herramientas utilizadas han mantenido seguras estas pinturas rupestres durante miles de años, es importante que el deseo de la humanidad de estudiar y disfrutar las ¡Estos son restos del proceso!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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