Neurociencia

¿Estamos en la edad de oro de la neurociencia?

Muchos creen que estamos ahora en la edad de oro de la neurociencia. ¡Estamos creando mapas cerebrales, avanzando significativamente en la tecnología y creando IA para comprender este órgano mejor que nunca!

Estamos en la edad de oro de la neurociencia, o eso dicen todos, desde Barack Obama hasta Michio Kaku. Los humanos han explorado lunas, estrellas y galaxias con una tecnología cada vez mayor, pero ahora estamos comenzando a mirar hacia adentro.

El cerebro humano, por pequeño que sea en comparación con el resto de nuestro cuerpo, controla todos los aspectos de nuestro funcionamiento. Sin embargo, cómo el cerebro es responsable de todo, desde mis dedos escribiendo este artículo hasta la frustración que siento cuando no puedo encontrar las palabras correctas, es un misterio.

El Proyecto Conectoma Humano

El Proyecto Genoma Humano le dio a los humanos un mapa de nuestro propio ADN, una biblioteca completa de ATGC que cualquiera podía ver y usar. Habiendo logrado esta hazaña, los científicos del Instituto Nacional de Salud decidieron que era hora de pasar a otro desafío biológico en la cartografía: mapear el cerebro. Entonces, en 2009, anunciaron el Proyecto Human Connectome, un esfuerzo masivo de 5 años destinado a determinar cómo se conecta cada neurona con las demás.

Han pasado 10 años desde el anuncio del HCP y la comunidad científica sigue en un frenesí tratando de «desbloquear» el cerebro. El HCP ha extendido su vida útil y se han realizado muchas más investigaciones en neurociencia. En 2013, la administración Obama anunció la iniciativa BRAIN bajo el NIH para continuar estudiando el cerebro, y la UE inició su propio proyecto sobre el cerebro. Incluso las empresas privadas se están subiendo al carro inteligente. Neuralink de Elon Musk, Facebook y Kernal, por nombrar solo algunos, están decididos a hacer realidad sus sueños de ciencia ficción cognitiva (además de obtener grandes ganancias).

Estamos mapeando el cerebro

Es mucho más fácil hablar de la televisión controlada por la mente que aprender a hacerlo. A pesar de que nuestra tecnología parece cada día más futurista, todavía queda un largo camino por recorrer. La lucha consiste en desenredar todas las aparentemente interminables capas de complejidad del cerebro.

El cerebro parece un caos organizado de neuronas, y esto es cierto, porque hay alrededor de 100 mil millones de neuronas en el cerebro humano. Estas neuronas son como cables que se conectan entre sí, transportando información. El número de estas conexiones se estima en 100 billones. Estos números son muy difíciles de imaginar, especialmente en nuestros blandos cerebros de 3 libras.

Las neuronas se pueden clasificar en tipos y subtipos, y cada parte del cerebro utiliza un tipo diferente de neurona. Las fibras de Purkinje, las espinas dendríticas, las células piramidales y las células de araña solo arañan la superficie de esta increíble diversidad.

Para aquellos interesados ​​en los matices profundos, NeuroMorpho.org les brindará imágenes de tipos de células individuales y regiones del cerebro donde se pueden encontrar.

Aparte de todo eso, también hay otras células no neuronales, también conocidas como células gliales, como astrocitos, microglia, células de Schwann, oligodendrocitos, células satélite y células ependimales, que afectan el funcionamiento de las neuronas. Las conexiones del cerebro son estáticas y se ven afectadas por la edad, el entorno y el conjunto de genes que recibe. Esto hace que el cerebro de todos sea un nuevo territorio único para explorar y descubrir.

Leer esto es suficiente para marear a la mayoría de las personas. Sumado a esto, está el desafío de observar todo esto en humanos. sin bisturí. Otra parte de este desafío de investigación es investigar un cerebro saludable y funcional sin abrir el cráneo.

Tecnologías como fMRI, CT, PET scans y otras surgieron en escena hace 50 años, pero constantemente se realizan mejoras para que las imágenes del cerebro puedan ser más claras y precisas. Utilizando electrodos más sensibles, nuevos métodos de tinción de neuronas y software informático avanzado, los científicos están comenzando a crear estos mapas.

Ayudar a tratar enfermedades neurológicas.

En la agenda de toda iniciativa relacionada con el cerebro está la enfermedad. Encontrar la causa y la cura de diversas enfermedades neurológicas debilitantes, como el Alzheimer, la esquizofrenia, el Parkinson y el trastorno bipolar, entre muchas otras, es fundamental.

Comprender estas enfermedades es un desafío, y los nuevos hallazgos a menudo generan más preguntas. Con suerte, si sabemos cómo funciona cada minuto del cerebro, podremos descubrir cómo curar estas enfermedades.

Encontrar curas para las enfermedades es más aceptable que algunas de las otras direcciones que está tomando la neurociencia. Las aspiraciones para lograr el próximo avance tecnológico se basan en la superación del cerebro.

Neurotecnología y neurocapitalismo son palabras que han sido parte de nuestro zeitgeist durante la última década. Las empresas en estas áreas tienen una agenda más amplia que solo responder preguntas básicas sobre el cerebro. Elon Musk dijo que uno de los objetivos de Neuralink es lograr la simbiosis con la IA, una mentalidad que se extiende por toda la industria de la neurotecnología.

Decodificar cómo funcionan las emociones humanas es la clave para optimizar nuestra experiencia humana, según algunos. Empresas como Neurable están trabajando en neuroanálisis, como una forma de comprender el comportamiento del consumidor a través de una comprensión más profunda del cerebro. Neuralink ha diseñado ‘hilos’ que se insertan en el cerebro, lo que permite controlar los movimientos cerebrales.

Si estás pensando que todo esto suena demasiado bueno para ser verdad, tienes razón. Todas estas tecnologías, a pesar de lo que afirman sus creadores, son extremadamente primitivas.

Nuestra comprensión de la compleja red de sistemas del cerebro que se piensa que regula las emociones es aún muy básica. Todavía estamos descubriendo nuevos tipos de células y solo estamos comenzando a comprender la interacción de genes y proteínas que dan forma a estas redes. Sin embargo, a medida que avanza la investigación, no es de extrañar que en los próximos años, ¡las noticias se inunden con resultados de fines cognitivos inesperados!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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