Astrofísica

¿Hay más cráteres en el lado de la Luna?

El lado lejano de la Luna tiene más cráteres visibles que el lado cercano debido a la diferencia en la corteza en ambos lados.

El cielo nocturno está lleno de hermosos objetos celestes, pero hay uno que ha estado con nosotros y está más cerca de nosotros durante mucho tiempo. Sí, estoy hablando de nuestra amada Luna.

El tono plateado de la luna solo es posible gracias a sus cráteres y puntos negros gigantes.

Sin embargo, hay una cosa divertida sobre nuestra Luna: solo vemos un lado en un momento dado. (Aquí hay un hermoso artículo que habla sobre el bloqueo de mareas y trata una pregunta muy interesante sobre la Luna).

Cuando finalmente obtuvimos las imágenes del lado lejano, los astrónomos se sorprendieron al ver que estaba cubierto de más cráteres que el lado cercano (de hecho, hay tantos que mi tripofobia se activa cada vez que miro sus imágenes).

Entonces, ¿hay más cráteres en el lado opuesto de la Luna que detrás de la Luna? Y si es así, ¿cuál es la razón detrás de esto?

¿Hay más cráteres en el otro extremo?

Un primer vistazo a las imágenes del lado lejano de la Luna (el lado que siempre mira hacia la Tierra) y el lado cercano de la Luna (el lado que siempre mira hacia la Tierra) muestra claramente que hay grandes diferencias entre ambas cosas. lados de la luna.

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El lado oculto de la Luna a veces se llama el lado oscuro, lo que puede inducirlo a creer erróneamente que siempre está en la oscuridad, pero este no es el caso. Solo se llama el lado oscuro porque siempre está de espaldas a nosotros, lo que genera un poco de misterio en torno a cómo se ve y qué sucede allí.

No fue hasta 1959 que los humanos vieron el otro lado de la Luna por primera vez, cortesía de la nave espacial soviética Luna 3. Con las dos imágenes una al lado de la otra, las diferencias se hicieron evidentes de inmediato.

En primer lugar, no había una María Lunar significativa en el otro lado de la Luna. Lunar Maria son los enormes puntos negros que se pueden ver en el lado cercano a la Luna. Había muchos más cráteres pequeños dispersos en el lado opuesto de la Luna que en el otro lado.

Luna-3

¿Actuó la Tierra como un escudo para el lado cercano de la Luna?

Cuando finalmente se hizo este «descubrimiento», muchos científicos comenzaron a rascarse la cabeza para encontrar una razón para el cráter pesado. Una de las primeras teorías ampliamente aceptadas fue que la Tierra protegía el lado cercano de la Luna de los asteroides, por lo que el lado lejano podía resistir más impactos.

Aunque la lógica parece sólida, a primera vista, hay algunas lagunas enormes (o «cráteres lógicos», en este caso) en esta teoría. Cuando se hicieron los cálculos, se encontró que la Tierra cubre solo una pequeña parte del cielo nocturno de la luna, ciertamente no lo suficiente para protegerla de los asteroides que se aproximan.

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¡La lava lunar podría llenar los cráteres!

Después de descubrir que la Tierra no podía proteger el lado cercano de la Luna de todos esos asteroides, los científicos estudiaron el asunto más de cerca. Acordaron tentativamente que ambos lados de la Luna recibieron la misma cantidad de impactos de asteroides, pero algo en la Luna estalló con los del lado contiguo a ellos.

Pronto se descubrió que la corteza de la cara visible de la Luna era mucho más delgada que la del lado oculto. Dado que la corteza es tan delgada, la lava podría salir de ella y verterse en los cráteres, llenándolos efectivamente.

Es decir, aunque ambas caras de la Luna recibieron la misma cantidad de impactos de asteroides, fue la cara oculta, con su gruesa corteza, la que se quedó con su recuerdo, pero la cara visible y su fina corteza utilizaron la lava para llenarse. . los cráteres y curarse a sí mismos.

¿Por qué la diferencia entre las costras?

Un estudio más profundo arroja algunos resultados nuevos con respecto a las costras. Cuando tanto la Luna como la Tierra eran jóvenes, la Luna comenzó a enfriarse antes y más rápido que la Tierra. El planeta todavía irradiaba calor mientras la Luna se enfriaba y, para entonces, ya estaba bloqueado por mareas con la Tierra (lo que significa que se movía de tal manera que solo un lado miraba hacia el mundo).

Ahora, dado que el lado cercano de la Luna estaba más cerca y directamente frente a la Tierra, el planeta todavía lo calentaba y el lado opuesto ya estaba enfriado.

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Debido a que se calentó, la corteza del lado cercano era joven y delgada, y la corteza del lado opuesto era vieja y gruesa. Cada vez que había impactos de meteoritos en el lado cercano, pasaban a través de la delgada corteza y expulsaban la lava fundida, que eventualmente se asentaría y formaría maria lunar.

Y debido a que el lado opuesto estaba frío y cubierto con una gruesa corteza, los impactos de meteoritos no pudieron penetrar la corteza, dejando cráteres y valles en el lado opuesto.

Conclusión

Es cierto que se ven más cráteres en la cara oculta de la Luna que en la cara oculta. Sin embargo, esto no significa que el lado cercano estuviera protegido de los impactos de asteroides. De hecho, ambos lados recibieron aproximadamente la misma cantidad de colisiones de asteroides; la diferencia en los tipos de corteza en los dos lados hizo que los cráteres del otro lado fueran más prominentes, y el impacto fue un enorme mar lunar en el otro lado.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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