Zoología

¿Los cuervos se llevan a sus muertos?

Los cuervos tienen sus propios funerales de cuervos, donde picotean a sus muertos, evitan a los depredadores que intentan comerse el cuerpo y, a veces, tienen relaciones sexuales con el difunto.

Los cuervos son los culpables del caos, que rompen la monotonía de nuestras mañanas con su desagradable ruido espeluznante. Sin embargo, es posible que estas aves no estén haciendo un escándalo sin una buena razón. Ese ruido podría ser el grito desgarrador de un cuervo asesino que llora a un amigo caído.

Tal vez acabas de caer en un nido de cuervos.

Los cuervos se encuentran entre las aves más inteligentes del reino animal. Estas aves tienen habilidades cognitivas superiores, lo que les permite resolver problemas complejos y planificar sus tareas futuras. Su respuesta a la muerte es otra característica única que los distingue del resto del reino animal. Solo unos pocos animales, como los elefantes y las ballenas, tienen respuestas significativas a la muerte.

¿Cómo son los funerales de cuervos?

Si un cuervo ve a un compañero caído, emite una llamada de alarma para alertar a los otros miembros del «asesinato». Entonces una multitud de cuervos se posa en las ramas para observar el cuerpo, mirando y pensando. Rompen en una tentación intensa, como si estuvieran de duelo por la muerte de su hermano caído.

Después de ahogarse con gritos estridentes, se sientan en silencio, observando el cuerpo durante varios minutos. Si notan que un depredador se acerca al cuervo muerto, las aves recurren a comportamientos de correteo, se zambullen sobre el depredador y se escabullen.

Un águila calva posada en la copa del árbol va a ser capturada

Tales rituales a menudo han sido observados por observadores de aves en parques o patios traseros. Los agricultores los han visto muchas veces en sus propios campos. Los científicos finalmente decidieron ir más allá de la evidencia anecdótica y probar experimentalmente la ocurrencia de estos entierros.

Evidencia científica de los funerales de cuervos

Los investigadores realizaron experimentos en los que intentaron estudiar la respuesta de estas aves ante cuervos muertos preparados mediante taxidermia. En las aves disecadas, se colocó piel de cuervo real sobre un cuerpo falso para que pareciera real. Se observó que los cuervos reconocían al animal de peluche como un compañero muerto e iniciaban una llamada de alarma. El cuerpo pronto fue rodeado por una multitud de cuervos que irrumpieron en un feroz frenesí.

Los pájaros también hicieron otras cosas. Hubo momentos en que iniciaron contacto físico con el cuerpo de su compañero muerto. Empujaban y picoteaban, lo que significaba que era como si se estuvieran alimentando del cuerpo. Sin embargo, dado que los cuervos rara vez se canibalizan entre sí, es poco probable que consideraran a su camarada caído como un manjar.

corona corvus

En casos raros, también intentan iniciar relaciones sexuales con el cuerpo. Aunque algunas personas sienten que este comportamiento es asqueroso y repugnante, la necrofilia es bastante común en el reino animal. Es mucho menos común en los cuervos y ocurre más en el pico de la temporada de reproducción. Los científicos sospechan que estos intentos ocasionales de cópula pueden ser el resultado de no reconocer el estado de muerte de sus parejas.

Estos experimentos permitieron a los científicos llegar a la conclusión de que cuando los cuervos ven a un miembro de su especie caído, desencadenan rituales funerarios. Sin embargo, ¿qué vamos a hacer con este comportamiento? ¿Surgió de los sentimientos? ¿O hay una explicación más racional?

Los funerales de cuervos son una forma de aprender sobre el peligro

La explicación más probable para estos funerales es que los cuervos usan tales reuniones para aprender sobre lugares peligrosos, personas e incluso nuevos depredadores. De hecho, esto está científicamente probado.

Según Kaeli Swift y John Marzluff, la muerte de un miembro de su propia especie representa un riesgo significativo muy similar a la observación de un depredador. Sus experimentos mostraron que los cuervos que vivieron durante varias semanas fueron inducidos a un comportamiento de sobresalto y regaño cuando vieron a una persona sosteniendo un cuervo muerto.

Esta colorida ilustración muestra a una joven deprimida sosteniendo su cabeza mientras cuervos negros vuelan a su alrededor.

Se sabe que los cuervos guardan rencor y resienten a quienes los han ofendido a lo largo de los años. (Crédito de la foto: graphwithart/Shutterstock)

También se observó que los cuervos evitaron comer alimentos en las áreas asociadas con eventos peligrosos durante varios días. El comportamiento de agregación y la pesca reducida fueron menos comunes cuando el ave utilizada en los experimentos era una paloma muerta, en lugar de un cuervo.

Dado que los cuervos no ignoran a sus muertos y viven su día como si nada, se podría decir que la muerte tiene sentido para ellos. Pero, ¿inspira un sentido de compasión y tristeza en ellos como lo hace en nosotros? Bueno, eso es difícil de decir.

¿Pueden los cuervos sentir empatía?

Los miembros de la familia de los cormoranes, como los cuervos y los cuervos, forman vínculos a largo plazo, en su mayoría permanentes, con sus compañeros y otros miembros de la manada (o «asesinatos»). La presencia de sistemas sociales complejos en estas aves sugiere emociones complejas, incluidas la empatía y la tristeza.

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Un estudio reciente de los cuervos descubrió que pueden leer y sentir las emociones de sus amigos. En un experimento realizado con 4 parejas de cuervos, cuando a uno de ellos se le negó un sabroso trago durante una faena, el otro mostró la decepción de su compañero, a pesar de que a él mismo no le quedaba nada. Los que vieron a sus parejas se emocionaron al ver algo sabroso de la misma manera, mostraron su entusiasmo.

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Estas aves también exhiben otros comportamientos inusuales, como perseguir a sus amigos después de pelear con otros cuervos hostiles. Aunque son indicativos de inteligencia emocional, estos comportamientos por sí solos no pueden considerarse como prueba básica de emociones complejas, como la tristeza. La comunicación de los cuervos es compleja y no fácil de interpretar. Por ejemplo, en el experimento anterior, los pájaros pueden haber estado reflejando el comportamiento de su pareja, en lugar de sus sentimientos.

Dado que los científicos no tienen suficiente evidencia para demostrar que hay tristeza y compasión en las aves, actualmente se inclinan hacia la razón más racional, es decir, el aprendizaje del peligro, para explicar los rituales funerarios en los cuervos.

Conclusión

Aunque el «aprendizaje peligroso» parece ser la explicación más probable de los funerales de cuervos, aún no podemos descartarlo. Desafortunadamente, debido a la falta de evidencia científica concreta que respalde la existencia de emociones complejas en los animales, no podemos comprender la función holística de los funerales de cuervos. Siempre existe el riesgo de sobreinterpretar o subestimar su comportamiento en torno a la muerte, pero eso no significa que sea interesante.

Sin embargo, el dolor de la separación es real y la gente no tiene el monopolio de ello. Así que la próxima vez que te encuentres con una manada de cuervos chillando, ¡tómate un momento para apreciarlo!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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