Psicología

¿Por qué nos gusta el olor a gasolina?

El olor a Benceno, sumado a la Gasolina, tiene efectos adictivos así como la capacidad de desencadenar recuerdos, lo que atrae a algunas personas.

¿Alguna vez has bajado las ventanillas en una gasolinera solo para darte un vuelco y descubrir que eres el único bicho raro que lo hace?

En primer lugar, no te preocupes… no estás solo. ¡Estaría deteniéndome justo detrás de ti haciendo lo mismo! En segundo lugar, hay una explicación científica muy razonable detrás de este extraño deseo.

¿Qué hace que el combustible huela bien?

La gasolina es una mezcla compleja de más de 150 compuestos químicos, muchos de los cuales son peligrosos para nuestra salud, según un comunicado de salud pública emitido por los CDC. El compuesto que le da a la gasolina su fuerte olor a gas, que algunos de nosotros encontramos atractivo, es un hidrocarburo llamado benceno. Ahora, los fabricantes de benceno no solo colaboran para darnos algo. El benceno en la gasolina proporciona una mejor eficiencia de combustible y mejora el rendimiento del motor. Tal vez el agradable olor fue solo un feliz accidente.

Fougère Royale de Paul Parquet Houbigant Fougère Royale, un perfume de una de las casas de perfumes más antiguas de Francia, tenía benceno, lo que contribuía a su fuerte olor (Crédito de la foto: Guiclan/Wekimidea Commons)

benceno en una botella

El olor a benceno en la gasolina puede ser una coincidencia, pero históricamente, el olor dulce y aromático del benceno era un ingrediente común en perfumes y perfumes a principios del siglo XIX. No podemos sentir curiosidad por el olor del perfume, ¿verdad? Sin embargo, todos estos usos se suspendieron más tarde cuando los científicos descubrieron que el benceno era cancerígeno y tóxico. La inhalación de hidrocarburos como el benceno puede afectar a todos nuestros órganos, normalmente a los pulmones. Puede causar un tipo severo de inflamación llamada neumonitis por hidrocarburos.

Virus, Destruye, Humano, Pulmones, El, Lnflamed, A, Radiografía Los hidrocarburos como el benceno pueden causar neumonitis, que es una forma grave de inflamación. (Crédito de la foto: kung_tom/Shutterstock)

¿Estoy olfateando la muerte en la gasolinera?

Comprensiblemente, probablemente se enoje cuando se entera de que el benceno en la gasolina puede tener un efecto negativo en su salud. Pero no te preocupes, porque todas las sustancias de la gasolina están en una minúscula concentración controlada que es inofensiva para nosotros. El contenido de benceno de la gasolina es solo alrededor del 1% por volumen, de acuerdo con las regulaciones de toxicidad del aire en fuentes móviles (MSAT). A pesar de su muy baja concentración, aún puede ser captado por la nariz. Esto se debe a que el olor es acre incluso a 1 parte por millón de benceno en el aire. También se propaga más rápido porque se absorbe rápidamente en el aire. ¡Ciertamente no es porque algunos de nosotros tengamos un «súper olor»! Sin embargo, ¿qué tiene el benceno que hace que algunos de nosotros nos volvamos locos por él? Bueno, hay dos teorías principales.

Jóvenes, Con, Héroe, Fractal 19 - este amor, Hombre, Barba, Usando, Super, Guapo, Ropa Incluso con 1,0 % por volumen de benceno en gasolina y 1 parte/millón de benceno en el aire, el olor es tan fuerte y acre que todavía podemos oler muy bien (Crédito de la foto: Krakenimages.com/Shutterstock)

Teoría 1: oler el carril de la memoria

¿Alguna vez has notado que de todos los sentidos, tu sentido del olfato es siempre el que te lleva a un recuerdo muy especial? El olor de las galletas recién horneadas puede recordarte la Navidad en casa; el olor de los libros viejos puede recordarle las horas que pasó leyendo su novela favorita. Hay una razón muy específica para esto, ¡y puedes averiguar por qué aquí! Sin embargo, la breve explicación es que, a diferencia de los otros sentidos, el área del cerebro que percibe el olfato se encuentra cerca de las áreas responsables de las emociones y la memoria. Por lo tanto, su cerebro asocia un olor fuerte con un recuerdo importante. Una razón para explicar por qué a algunos de nosotros nos gusta el olor a gasolina es que lo asociamos con una buena memoria. Podría ser un divertido viaje familiar por carretera o un largo viaje en auto con tu abuelo.

Un olor fuerte como el olor a benceno en gasolina se puede unir a los recuerdos centrales Los olores fuertes, como el olor a benceno en la gasolina, pueden vincularse a recuerdos centrales.

Teoría 2: DISPAROS de gasolina, ¿alguien?

La segunda teoría que explica por qué nos gusta el olor a gasolina es que el benceno tiene efectos eufóricos en el cerebro. En otras palabras, inhalar benceno puede drogarte. Esto se debe a que la inhalación de hidrocarburos como el benceno puede reducir los receptores nerviosos y el sistema nervioso central, como anestésico. Los estudios muestran que esto activa la vía mesolímbica, comúnmente conocida como vía de recompensa, del cerebro. La recompensa aquí es una inyección de dopamina, la hormona del bienestar que te brinda una sensación placentera temporal.

vía de la pamina en el cerebro humano.  Un neurotransmisor monoamina.  Componente motivacional de la recompensa motivacional (Crédito de la foto: Pikovit/Shutterstock) (Pie de foto: El área verde del cerebro resaltada arriba, llamada vía mesolímbica, es rica en neuronas dopaminérgicas, que cuando se activan secretan dopamina, la hormona de la felicidad).

Advertencia justa, la activación de la vía mesolímbica para liberar dopamina es cómo la mayoría de las drogas de abuso hacen su magia maligna. Es la sensación que tienes cuando hay un estallido de dopamina en tu sistema lo que hace que algo sea adictivo. Por lo tanto, oler el benceno mientras llena el tanque de gasolina es inofensivo, pero inhalarlo deliberadamente puede provocar adicción y problemas de salud.

es solo combustible?

Curiosamente, la gasolina no es la única sustancia que contiene benceno. Otros artículos comunes que puede tener que contienen benceno incluyen pelotas de tenis, esmalte de uñas y pintura. Si alguna vez ha sentido un olor persistente y extraño a estas cosas, ahora sabe por qué. SIÉNTATE EN EL AIRE DURANTE TODO EL VIAJE EN COCHE

Conclusión

Por lo tanto, la razón por la que se suena la nariz para obtener un gran reventón en las estaciones de servicio es por el olor fuerte pero agradable del benceno que se agrega a la gasolina. Aún se está investigando si Benzene hace esto al activar una buena memoria, liberar una inyección de dopamina o una combinación de ambos.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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