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¿Pueden los vehículos funcionar mientras beben?

El etanol, un ingrediente importante en las formas comunes de alcohol, se puede mezclar con gasolina en proporciones variables para impulsar los motores de los automóviles.

El motor de combustión interna está diseñado para trabajar con líquidos que explotan. cuando se somete a calor o presión apropiados. Es interesante notar que la gasolina y el diesel ya no son los únicos líquidos para hacer esto. Como resultado de la búsqueda de la sustentabilidad, se han desarrollado muchos combustibles alternativos y aditivos que reducen el impacto nocivo de los combustibles fósiles. Uno de esos enfoques que es ampliamente aceptado es mezclar gasolina con etanol.

¡Aquí hay una introducción al qué, por qué y cómo de esta nueva técnica!

¿Qué es la gasolina que mezcla etanol?

Cuando visitó una estación de servicio, ¿alguna vez le ofrecieron un galimatías en la bomba como E20, E85 o combustible flexible?

Si es así, ya ha visto un producto que usa etanol en gasolina. El alcohol etílico, también conocido como etanol (que también es el alcohol que se encuentra en la leche de vaca) se mezcla con gasolina en proporciones variables para mejorar sus características de combustión.

Desde el principio, la concentración de etanol en la mayoría de las bebidas es mucho más baja de lo que podría ser útil en los vehículos. Sin embargo, también hay otros ingredientes en las bebidas que no son compatibles con el sistema de encendido. Por lo tanto, los vehículos no pueden circular solos; necesita ser procesado adicionalmente para adaptarse a los sistemas de encendido.

¿Por qué se mezcla etanol con gasolina?

El etanol presenta ciertas ventajas que lo ayudan como aditivo a la gasolina.

En primer lugar, el etanol tiene un octanaje muy alto, lo que hace referencia a su capacidad para soportar la combustión prematura en el motor. Esto evita el preencendido o el golpeteo y asegura la longevidad de los componentes del motor. La inclusión de etanol reduce la cantidad de gasolina consumida. Al mismo tiempo, también se ha demostrado que reduce las emisiones nocivas, ya que los únicos productos resultantes de su combustión son H2O y CO2.

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No hay necesidad de extracción intensiva y puesta a punto como la gasolina. Se puede fabricar a gran escala a partir de cultivos dedicados y subproductos de desecho de otras agroindustrias. El stock común (materia prima) para la producción de etanol incluye caña de azúcar, maíz, miscanthus, pasto varilla e incluso desechos de madera. El etanol establece un balance energético positivo en el ecosistema, es decir, aporta más energía de la que se consume durante su fabricación.

Sin embargo, no es tan densa en energía como la gasolina. Mientras que la gasolina tiene alrededor de 48 megajulios de energía por kilogramo, el etanol tiene solo 25. Esto significa que se requerirá una mayor cantidad de etanol para la misma producción de energía, lo que reduce la producción de energía de una mezcla con alto contenido de etanol. Otros efectos debilitantes del etanol en el rendimiento de los vehículos incluyen su naturaleza corrosiva, que aumenta la tensión en las carreteras y los sellos de goma en las regiones donde circula.

¿Cómo se mezcla el etanol?

El etanol se mezcla con la gasolina y otros aditivos en las terminales de combustible, antes de distribuirse a las estaciones de bombeo. El suministro de etanol a las terminales de combustible requiere un manejo especial, debido a su alta afinidad por el agua. El rendimiento del combustible combinado depende de la temporada, ya que el etanol se evapora lentamente en invierno y puede causar problemas de arranque.

Ilustración vectorial de combustible mezclado con etanol

Por lo tanto, el etanol se diluye agregando más gasolina durante los meses de invierno. Sin embargo, este combustible diluido se puede trasladar a los meses de verano sin causar problemas de rendimiento. La actividad de mezcla se lleva a cabo en las terminales de combustible antes de que el combustible se envíe más adelante para su distribución.

¿Qué significan las notaciones E20, E85 y flex fuel?

La letra E indica la presencia de etanol en la gasolina. El número que sigue a E es indicativo de su porcentaje en el volumen total de combustible. Así, una mezcla E20 consta de 20% de etanol y 80% de gasolina. El combustible E85 contendría principalmente etanol, junto con muy poca gasolina.

Flex fuel, o combustible flexible, se refiere a una mezcla rica en etanol donde su contenido puede estar entre el 51 y el 83%. Algunos países, como Brasil, incluso proporcionan E100, lo que significa que el vehículo puede funcionar completamente con etanol, en ausencia de gasolina.

Una nota sobre el etanol para motores de encendido por compresión

La mayoría de las mezclas de etanol están diseñadas para motores de gasolina, donde la combustión es por chispa. Sin embargo, también existe una mezcla especial de etanol, conocida como ED95, que puede funcionar para vehículos diésel especialmente diseñados.

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Esta mezcla contiene 95 % de etanol mezclado con potenciadores de la combustión y se ha observado que brinda resultados similares al combustible diésel cuando se usa en vehículos pesados. Sin embargo, los motores de encendido por compresión convencionales que funcionan con diésel no pueden funcionar con esta mezcla de etanol. Los motores diésel deben modificarse para funcionar con ED95, y aún se está investigando la posibilidad de que este combustible reemplace completamente al diésel.

El camino a seguir para los combustibles de mezcla de etanol

Es fácil pensar que los vehículos eléctricos pueden generar cambios radicales en la industria del transporte, pero la infraestructura nunca puede basarse en una sola plataforma, y ​​esto también se extiende al transporte.

Estación de carga EV para un automóvil eléctrico en el concepto de energía verde sostenible producida a partir de recursos renovables que se suministrará a la estación de carga para reducir las emisiones de CO2.

Por tanto, la irrupción de los vehículos eléctricos no puede superar por completo al motor de combustión interna. ¡Las alternativas respetuosas con el medio ambiente, como la mezcla de combustibles con etanol, GNC y GLP, son esenciales para brindar apoyo marginal para un futuro verde!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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