Medicina

¿Qué es la ‘glándula maestra’ en nuestro cuerpo?

La glándula pituitaria se llama la «glándula maestra» del cuerpo. En su papel de glándula maestra, se ocupa de una amplia gama de funciones. Lo que sea y la pituitaria probablemente controla todo, desde el crecimiento y el desarrollo (en los niños) y el metabolismo, hasta nuestras reacciones ante el estrés y el trauma, la reproducción, el parto e incluso la lactancia.

El cuerpo humano realiza una gran variedad de funciones, pero ¿alguna vez te has preguntado cómo se llevan a cabo todas estas funciones sin esfuerzo? Debe haber algo que controle y coordine todo sin problemas.

Lo creas o no, hay un pequeño órgano sentado en la base del cerebro que toma las decisiones. ¡Esa es la glándula pituitaria para ti!

¿Qué es una glándula?

Antes de echar un vistazo al funcionamiento de la ‘glándula maestra’, primero debemos entender qué es una glándula. Una glándula es un órgano que produce sustancias como hormonas, enzimas, sudor, lágrimas y saliva. La glándula se puede dividir en dos tipos. Las glándulas exocrinas son las glándulas que liberan sus productos a través de conductos. Por ejemplo, el páncreas libera enzimas (para digerir los alimentos) en el intestino a través de un conducto. Otros ejemplos incluyen las glándulas sudoríparas, salivales y lagrimales. Por otro lado, las glándulas endocrinas liberan sus productos directamente al torrente sanguíneo.

Aquí hablaremos de las glándulas endocrinas, ya que son las que liberan hormonas. Las hormonas son mensajeros químicos en el cuerpo. Coordinan las funciones de los diversos órganos diciéndoles cuándo hacer qué. Por ejemplo, la glándula suprarrenal libera adrenalina cuando estamos estresados ​​y la glándula tiroides libera hormonas tiroideas para aumentar nuestra tasa metabólica.

Pero, ¿quién decide cuándo se debe liberar una hormona y cuándo se debe detener el flujo? Imagina una escuela con un montón de niños sin director… caos total, ¿verdad?

¡Ahí es donde entra la glándula pituitaria!

¿Cuál es la función de la glándula pituitaria?

La glándula maestra se encarga de una amplia gama de funciones en el cuerpo. Usted lo nombra y la pituitaria lo controla, desde el crecimiento y el desarrollo (en los niños) y el metabolismo, hasta nuestra reacción al estrés y el trauma, la reproducción, el parto e incluso la lactancia.

La glándula pituitaria tiene dos lóbulos: el lóbulo anterior es el que está al frente y el lóbulo posterior es el que está ligeramente atrás. Los dos lóbulos liberan un conjunto diferente de hormonas.

El lóbulo anterior libera hormona de crecimiento, hormona estimulante de la tiroides, corticotrofina, hormona luteinizante y hormona estimulante del folículo.

La hormona del crecimiento actúa sobre casi todos los tejidos para estimular el crecimiento y el desarrollo. La hormona estimulante de la tiroides (TSH) activa la glándula tiroides, que es responsable de su metabolismo basal. Por otro lado, la hormona corticotrofina estimula las glándulas suprarrenales para que liberen cortisol, la hormona del estrés. Después de la pubertad, la glándula pituitaria libera dos hormonas especiales llamadas hormona luteinizante (LH) y hormona estimulante del folículo (FSH), que son cruciales para alcanzar la madurez reproductiva. En las madres que amamantan, la glándula pituitaria secreta la hormona prolactina, que es esencial para la producción de leche.

¡Uf! Esa fue una lista exhaustiva. Por el contrario, el lóbulo posterior libera solo dos hormonas. La primera es la vasopresina, que previene la deshidratación, y también libera oxitocina, que ayuda durante el parto y la liberación de leche materna.

Representación vectorial anatómica de la glándula pituitaria.

El hipotálamo controla la glándula pituitaria.

Sin embargo, incluso nuestra glándula maestra debe obedecer supremamente. La pituitaria es responsable del hipotálamo, que es parte del cerebro.

Ahora puede preguntarse, ¿por qué el hipotálamo no es la ‘glándula maestra’ si controla la pituitaria? Buena pregunta.

Verás, la glándula del hipotálamo no es pura. Se denomina estructura ‘neuroendocrina’, lo que significa que el hipotálamo es el enlace entre el sistema nervioso (que se comunica a través de señales eléctricas) y el sistema endocrino (que se comunica a través de hormonas, es decir, señales químicas).

Entonces, el hipotálamo es el maestro de la glándula maestra.

Afortunadamente, el hipotálamo y la pituitaria trabajan juntos como una unidad. El hipotálamo estimula la hipófisis, que a su vez estimula todas las demás glándulas.

Circuito de retroalimentación: ¿Cómo sabe la glándula pituitaria cuándo dejar de liberar hormonas?

Cualquier organización que se desempeñe bien con la retroalimentación prospera, ¿verdad? La situación no es diferente aquí.

Hay dos tipos de retroalimentación: positiva y negativa. La mayoría de las hormonas actúan sobre un mecanismo de retroalimentación negativa. Esto significa que cuando los niveles de la hormona aumentan más de lo necesario, envían una señal a la hipófisis para que deje de estimular la glándula respectiva. En cierto modo, la retroalimentación negativa devuelve el equilibrio a las cosas.

La retroalimentación positiva se ve durante el parto, donde se necesitan niveles muy altos de oxitocina para empujar al bebé. Un ciclo positivo sigue enviando señales a la hipófisis para estimular la glándula para que libere más y más hormonas hasta que alcance niveles extremos.

El mecanismo de retroalimentación también involucra al hipotálamo. La hipófisis transmite las señales que recibe al hipotálamo, que aumenta o disminuye la liberación de hormonas según sea necesario.

TODAS LAS DEMÁS GLÁNDULAS OBEDECEN SUS ÓRDENES

última palabra

La glándula pituitaria es la glándula principal de nuestro cuerpo. Puede ser una glándula del tamaño de un guisante en la base del cráneo, pero controla la liberación de hormonas de muchas otras glándulas. La pituitaria es responsable de supervisar una amplia gama de funciones esenciales, incluido el crecimiento, el metabolismo, la respuesta al estrés, la reproducción y el parto.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Mira también
Cerrar
Botón volver arriba