Economía

¿Qué es la teoría de la modernización?

La teoría de la modernización describe las formas en que una sociedad se vuelve premoderna. A través de cinco etapas, plantea la hipótesis de cómo los impulsores del capital y las nuevas tecnologías pueden transformar una sociedad tradicional en una moderna.

La historia del progreso humano abarca más de 100.000 años. Empezamos como cazadores-recolectores, viviendo en cuevas y viajando sin parar a diferentes lugares como nómadas. Esto cambió hace unos 12 000 años, cuando la agricultura ató a las personas a un lugar establecido, dando paso a comunidades más grandes y civilizaciones prósperas.

A medida que aumentaba nuestra población y nuestro consumo, se necesitaban métodos de fabricación nuevos y más rápidos para mantener el ritmo. Las máquinas ahora contribuyeron a la completa dependencia del trabajo manual, lo que marcó el comienzo de la Revolución Industrial tal como la conocemos.

El ciclo continuo de fabricar mejores máquinas para producir bienes de manera más eficiente ha resultado en gran parte del mundo que vemos hoy; aumentando el nivel de vida de más y más personas, mientras se moderniza más la huella del planeta.

La teoría de la modernización es una de las teorías que dan forma a cómo las sociedades ‘premodernas’ se convierten en sociedades ‘modernas’.

Teoría de la modernización

El camino hacia el desarrollo constante es armarnos siempre con tecnología nueva y mejor. La teoría de la modernización intenta comprender este desarrollo de las sociedades: una transición de una sociedad tradicional a una moderna.

Explica este proceso identificando las variables que participan en el progreso social de una sociedad. Intenta explicar la evolución social de la sociedad entendiendo cómo cambia y cómo responde a estos cambios. Tiene en cuenta los aspectos culturales y sociales de una sociedad que influyen en la adopción de nuevas tecnologías, es decir, si una sociedad está dispuesta a cambiar sus formas tradicionales de trabajo.

La teoría de la modernización adopta la posición de que las sociedades modernas están mejor que las tradicionales, en el sentido de que los ciudadanos modernos son más libres y tienen un nivel de vida más alto, así como el hecho de que los estados modernos son más poderosos y ricos.

Esta teoría se deriva de las ideas del sociólogo alemán Max Weber y fue desarrollada por Talcott Parsons.

Desarrollaron la teoría de la modernización y la describieron como un proceso de transición que involucra la aceptación de la democracia con consumo masivo, industrialización, urbanización, globalización y burocracia.

En el libro Las Etapas del Crecimiento Económico, el economista Walt Rostow teoriza las etapas que una sociedad pasa de ser una economía tradicional a una economía moderna, que es uno de los grandes conceptos de la Teoría de la Modernización.

Etapas de la Modernización

Walt Rostow propuso los pasos que da la economía de un país para modernizarse, desarrollarse y crecer. Basó su modelo en la eficiencia del capitalismo, que es el libre comercio y la competencia abierta sin intervención del gobierno.

Los supuestos de Rostow tienen sus raíces en el materialismo y la creencia de que todas las sociedades quieren ser modernas. A través de las distintas etapas, trató de combatir los impulsos bajo los cuales las economías tradicionales comenzaban a modernizarse.

También dijo que la duración de las etapas podía variar de un país a otro y que no estaba garantizado que todas las condiciones se dieran en todas las etapas.

Los pasos son:

Grado tradicional

Este es el primer paso para cualquier economía, una pequeña región o todo un país. En primer lugar, no existe el concepto de nación o de sistema político centralizado. La economía sobrevive con las metodologías agrícolas más básicas y todavía depende en gran medida de la caza y la recolección.

Los avances son fundamentales en cómo se hacen las cosas y qué procesos se utilizan para hacerlas. Debido a la falta de tecnologías modernas, este crecimiento es limitado, lo que resulta en un bajo nivel de vida sin movilidad económica individual.

Se prioriza la estabilidad de la economía sobre el cambio y el riesgo, que se ve de forma negativa. Esta es la zona cero de la sociedad, el punto desde el cual comienza a progresar a otras etapas.

Condiciones previas para el despegue

A medida que una sociedad se estabiliza y aumenta de tamaño, se necesitan formas mejores, más productivas y más eficientes para llevar a cabo las tareas agrícolas. Estos métodos son necesarios no solo para los cultivos alimentarios, sino también para los cultivos comerciales que deben exportarse.

Hay demanda de bienes externos y materias primas que inician el cambio económico. El comercio se convierte en un factor que cambia la dinámica de la sociedad tradicional, iniciando así el proceso de cambio.

Aquí se ve un enfoque mucho mejor de la gobernanza, junto con una identidad nacional establecida que permite la confianza y los intereses económicos compartidos. Una economía centralizada asegura fuertes mecanismos para el comercio interno y externo, que estimulan el crecimiento económico y aumentan la movilidad económica individual.

La inversión para cambiar el entorno físico se convierte en una práctica común, con grandes desarrollos en instalaciones agrícolas (irrigación, etc.), transporte (puertos, ferrocarriles) y entorno construido (instituciones, viviendas).

Los avances tecnológicos se vuelven ampliamente accesibles y las tecnologías existentes avanzan aún más.

despegue del escenario

Durante la etapa de despegue, las sociedades se basan en gran medida en la economía; en lugar de estar impulsada por las tradiciones, ahora está impulsada por los procesos económicos. Con un aumento en el comercio interno y externo, hay un aumento en la globalización y la urbanización. La industrialización continúa con nuevos y continuos avances tecnológicos.

Surgen claros sectores industriales (agricultura, textil, energía, etc.) y la producción de bienes secundarios no sólo se expande, sino que se generaliza más que los sectores primarios.

Rostow establece tres requisitos principales que definen a un país en la fase de despegue:

  • La inversión en producción debe pasar del 5% a más del 10% del ingreso nacional.
  • Debe haber desarrollo y una alta tasa de crecimiento en uno o más de los principales sectores manufactureros.
  • Dado que existe un incentivo para expandir el sector moderno, deben surgir marcos institucionales para brindar estructura, estabilidad y estímulo monetario.

La etapa de despegue requiere una gran cantidad de capital, que estos marcos pueden proporcionar en forma de fondos prestables a emprendedores entusiastas. Esas fuentes podrían ser los impuestos recaudados por los estados y otras medidas fiscales, como la inversión de entidades nacionales y extranjeras.

Impulso a la madurez

Después de que una economía despega, hay un crecimiento continuo, lo que lleva a la economía a la madurez. Esta, según Rostow, es la etapa en la que las economías han aplicado con éxito varias tecnologías modernas a la mayoría de sus recursos. Este esfuerzo se aplica cada vez más a la mayor parte de su actividad económica.

La economía ahora tiene un lugar en la frontera global. Produce lo que una vez importó y surgen nuevas demandas de importaciones. A medida que la tecnología se desarrolla más, surgen nuevos sectores y se aceleran a medida que avanzan los sectores antiguos.

Hay un cambio en la mano de obra de la agricultura a la industria y la tecnología, una reducción del 75 % que trabaja en la agricultura a solo el 20 % de la población activa en los campos que normalmente se producirán. El profesionalismo se implementa en las industrias, a medida que cambia el carácter del liderazgo y que los trabajadores se vuelven más calificados.

Se invierte en infraestructura a gran escala, como escuelas, universidades y hospitales. La variedad de sectores y los puestos de trabajo disponibles en ellos elevan el nivel de vida y reducen la tasa de pobreza.

Era del consumo masivo

La industria agrícola pasa a otro segundo plano a medida que nuevas industrias comienzan a dominar la economía. Una mayor movilidad económica individual da paso a un mayor poder adquisitivo de los individuos, que se utiliza para adquirir bienes secundarios para el consumo.

Las preocupaciones anteriores sobre la supervivencia básica ahora se olvidan esencialmente, ya que las personas a menudo se crían en la riqueza y la comodidad existentes. Los países ahora pueden elegir dónde concentrar sus fuerzas, abordar problemas militares y de seguridad, abordar problemas de igualdad y bienestar o desarrollar servicios para su clase alta.

Críticos

La teoría de la modernización está polarizada en su recepción. Los críticos argumentan que la teoría y el modelo no tienen en cuenta las diferencias entre las sociedades capitalistas y comunistas.

Los teóricos de la modernización ven solo las economías occidentales como modernas y consideran que otras economías no han evolucionado o son primitivas. También se acusa a la teoría de ser eurocéntrica, lo cual es bastante justo, ya que la Revolución Industrial, la Revolución Francesa y las Revoluciones de 1848 se consideran el comienzo de la modernización.

Aunque la teoría de la modernización muestra la influencia de la tecnología y otros elementos sociales para hacer que la sociedad sea ‘moderna’, no logra ser una explicación universal del progreso de la sociedad fuera de las sociedades capitalistas occidentales.

Cristy

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