Economía

¿Qué son los productos Giffen?

Los bienes Giffen son bienes inferiores cuya demanda aumenta con un aumento en su precio. Son una excepción a la ley de la demanda, ya que muestran una relación directa entre el precio y la demanda.

Imagina que estás comprando cosas en una tienda y compras cierto alimento a un precio de $1 cada uno. Al día siguiente, ve el mismo artículo por $2 y compra más. Eso suena absurdo, ¿verdad? ¿Por qué compraría más de algo después de que el precio ha subido?

Sorprendentemente, esto sucede porque hay ciertos productos extraños que la gente compra más cuando son más caros.

Estos bienes no siguen la ley de la demanda que siguen la mayoría de los demás bienes.

¿Qué es la Ley de la Demanda?

La ley de la demanda es una de las leyes más importantes de la microeconomía y establece que, en igualdad de condiciones, existe una relación inversa entre el precio de un producto y su cantidad demandada. Esto significa que la demanda de un producto disminuye con un aumento en su precio y aumenta con una disminución en su precio.

Esto sucede porque una caída en el precio aumenta el poder adquisitivo del consumidor. Por ejemplo, si un determinado producto cuesta $2, puede cinco de los que tiene $10 en su bolsillo. Sin embargo, si el precio del producto baja a $1, puedes comprar diez piezas con la misma cantidad de dinero. Entonces, una caída en el precio de un bien permite a las personas comprar más de un producto, lo que aumenta la demanda del mismo.

Otra razón por la cual la demanda aumenta con una disminución del precio es el efecto sustitución. Los bienes sustitutos son aquellos bienes que los consumidores consideran similares y que pueden usarse en lugar de otros. Manzanas y plátanos, Coca-Cola y Pepsi, té y café, mantequilla y margarina… son algunos ejemplos de sustitutos. Imagine que normalmente compra el producto X, que tiene un producto sustituto Y que se vende al mismo precio. Si el precio de Y cae o el precio de X sube, empezaría a comprar Y en lugar de X. Por lo tanto, una disminución relativa en el precio de Y condujo a un aumento en la demanda.

Además, las personas que querían comprar un determinado producto, pero no podían pagar su alto precio, pueden pagarlo una vez que baje el precio, aumentando así la demanda total.

La ley de la demanda se basa en la condición de que otros factores (como los ingresos de las personas, las expectativas, la reputación y las preferencias, etc.) que afectan la demanda sean constantes. Por ejemplo, si un consumidor logra aumentar sus ingresos, es posible que un aumento en los precios de los bienes no lo obligue a comprar menos, manteniendo así constante su demanda de bienes.

¿Cuáles son las Excepciones a la Ley de Reclamaciones?

No todos los bienes legales siguen la demanda. Los productos básicos, por ejemplo, no se ven muy afectados por los cambios de precio. Si usa dos cucharadas de sal para hacer un curry, no comenzará a usar cuatro cucharas después de que baje el precio de la sal. De la misma manera, no cortarías su consumo para aumentar su precio.

Algunos bienes legales no siguen la demanda porque están influenciados por las expectativas de las personas. Cuando sus precios suben, la gente compra más porque espera que sus precios suban aún más. Sin embargo, la ley de la demanda no se viola en este caso, porque uno de los factores que se mantienen constantes al enunciar la ley, las expectativas de las personas, cambia.

Otra categoría de bienes que no siguen la ley de la demanda se denominan bienes de Veblen o bienes de prestigio. La gente compra estos bienes a un precio alto en lugar de productos similares (pero no idénticos) a un precio bajo. Esto podría deberse a que las personas equiparan un precio más alto con una calidad más alta, o porque buscan un consumo conspicuo. Dichos bienes solo son demandados por los ricos y se vuelven más atractivos cuando su precio sube, ya que son considerados ‘símbolos de estatus’.

Sin embargo, la categoría más interesante de bienes que no siguen la ley de la demanda son los bienes de Giffen.

¿Qué son los productos Giffen?

La demanda de bienes Giffen aumenta con un aumento en su precio. Muestran una relación directa precio-demanda. Sin embargo, estos no son bienes de prestigio como los bienes de Veblen, y no se compran debido a la expectativa de un mayor aumento de sus precios. Por el contrario, estos son bienes inferiores.

Los artículos tienden a ser más pequeños que los que consume más cuando tiene menos dinero, pero cambia rápidamente a mejores artículos cuando aumentan sus ingresos. Por ejemplo, es posible que hayas comido muchos fideos ramen durante tus días de universidad, pero cuando te graduaste y obtuviste un trabajo mejor pagado, preferiste comer en restaurantes chinos más caros. Un buen ejemplo de un artículo inferior son los fideos ramen.

Una persona que compra un bien menor generalmente tiene menos dinero para gastar y compra el bien solo porque es más barato. Por lo tanto, lógicamente, un aumento en los precios de los bienes debería significar que la gente compre menos de ellos. Si ese es el caso, ¿qué explica el aumento de la demanda de bienes inferiores cuando son más caros?

Sir Robert Giffen observó que los trabajadores británicos compraban más pan a medida que aumentaba el precio del pan. Este comportamiento lo sorprendió, investigó más y descubrió que el poder adquisitivo de los trabajadores tenía un gran impacto con un aumento en el precio del pan. Como estrategia de supervivencia, tuvieron que reducir sus costos de carne y otros alimentos más caros. El pan, a pesar de estar más caro que nunca, seguía siendo la opción más barata.

Considere que un trabajador compró dos unidades de pan y una unidad de carne antes. Con el aumento del precio del pan, solo puede comprar una unidad de pan y una unidad de carne con su dinero. Sin embargo, como esto no será suficiente para saciar su hambre, opta por comprar cuatro unidades de pan y ninguna carne, ya que el pan sigue siendo más barato que la carne.

Sin embargo, si hubiera un sustituto del pan que todavía se vendiera a bajo precio, compraría dos unidades de ese producto sustituto, por lo que no habría efecto Giffen en el pan. Por lo tanto, los bienes inferiores que ocupan una gran parte del presupuesto del consumidor y no tienen sustitutos cercanos tienen un fuerte potencial para ser bienes Giffen.

Cristy

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