Medicina

¿Se puede determinar el sexo de una tortuga por su nido?

Solo mirar el nido no te ayudará a saber si la tortuga será macho o hembra, pero la temperatura dentro del nido puede mostrar el sexo de la tortuga bebé.

Por difícil que parezca, las tortugas marinas abandonan sus huevos y nunca regresan para cuidarlos. Por lo tanto, es el componente que proporciona contacto materno a estos huevos y ayuda a asegurar su correcto desarrollo, así como si nacen machos o hembras.

A algunos les gusta caliente

Cuando llega el momento del apareamiento, los machos lanzan su tiro acariciando suavemente el cuerpo de la hembra. Este tipo tendría que vencer a todas las demás tortugas macho para ganarse su corazón. Si ella no huye, los dos pueden aparearse. Sin embargo, hay muchos peces en el mar (o tortugas en este caso), por lo que las hembras suelen aparearse con muchos otros machos antes de anidar, donde almacena los espermatozoides y los fecunda cuando pone sus huevos. . Esto ayuda a mantener la diversidad genética en la población de tortugas. Cuando llega el momento de dar a luz a sus crías, las tortugas hembra se mantienen fieles a la playa donde anidaron anteriormente. No solo eso, sino que las tortugas hembras incluso explorarán cuidadosamente el mismo sitio de anidación del pasado. Una vez allí, usa su cuerpo para crear un «hoyo corporal» y dobla sus aletas dorsales para cavar una cavidad ovalada. Como todos los nidos están hechos con la misma técnica, se parecen mucho entre sí. En otras palabras, no sabrá si una tortuga será macho o hembra, entonces, ¿qué indica el género de la tortuga, sino la apariencia física del nido? Después de poner los huevos, están solos. Los huevos tardan unos 60 días en desarrollarse, y esta velocidad está determinada por la temperatura de la arena. Por lo general, cuanto más cálida sea la arena en el nido, más rápido estos embriones se transformarán en pequeñas tortugas de pleno derecho.

¿Es un chico o una chica?

¡En el mundo de las tortugas, las chicas son atractivas y los chicos geniales! Se ha observado que en un verano caluroso, el número de crías de tortugas cuenta con una gran cantidad de hembras, y ocurre lo contrario durante el verano relativamente más fresco, cuando emergen la mayoría de las tortugas macho.

A diferencia de la mayoría de las especies, donde el sexo se determina durante la fertilización, el sexo se determina para los reptiles después de la fertilización. Las tortugas marinas bebés no tienen sexo y no tienen cromosomas sexuales, es decir, cromosomas X o Y. La temperatura de la arena alrededor del nido calienta los huevos, y es este nivel variable de calor lo que determina el destino de estas tortugas marinas asexuadas. Este fenómeno se denomina determinación del sexo dependiente de la temperatura o TSD.

Determinación del Sexo Dependiente de la Temperatura (TSD) de tortugas marinas

Las arenas de diferentes colores absorben el calor del sol en diferentes cantidades. Cuanto más oscura es la arena, más caliente está. Las playas de arena clara o blanca son un poco más frías que las de arena negra.

Los científicos han descubierto que, para las tortugas, existe una «temperatura crítica» de unos 29 °C (84,2 °F). A esta temperatura, las tortugas nacen con una proporción de sexos de alrededor de 50:50; Aproximadamente la mitad de las tortugas bobas son hembras (huevos en un nido) y la otra mitad son machos. Si los huevos de tortuga se están desarrollando a una temperatura inferior a 27° Celsius, las crías de tortuga serán en su mayoría machos, y si han nacido a una temperatura superior a 31° Celsius, es casi seguro que serán hembras en ellos.

Una hipótesis sobre cómo un factor físico como la temperatura podría cambiar el sexo de una tortuga es que el cambio de temperatura es detectado por las neuronas del sistema nervioso central de la tortuga, que envían una señal a las gónadas a través de las fibras nerviosas.

Sin embargo, no todas las especies siguen este tema de determinación del sexo dependiente del medio ambiente. Por ejemplo, en Macroclemys, los huevos de las crías hembra eclosionan a temperaturas frías (22 °C o menos) o cálidas (28 °C o más). A cualquier temperatura entre estos valores, los hombres dominarán.

¿Qué otros factores influyen en la determinación del sexo dependiente de la temperatura?

En los vertebrados, solo sus genes pueden determinar el sexo de un organismo, o esta responsabilidad podría ser compartida entre los genes y la influencia del medio ambiente. Esto último es cierto para reptiles como las tortugas, donde la determinación del sexo es el resultado de cambios dependientes de hormonas impulsados ​​por cambios en el medio ambiente.

Las tortugas tienen una hormona, el estrógeno, que es vital para el desarrollo de los ovarios. Esto puede ser provocado por una temperatura diferente a la requerida para producir hembras. Si lo hace, los huevos pueden diferenciarse, produciendo machos. El período sensible de tiempo para que el estrógeno surta pleno efecto coincide con el momento en que suele ocurrir la decisión sexual.

Otro factor que puede entrar en juego durante TSD es una enzima llamada aromatasa. Esta enzima puede convertir la hormona sexual masculina, la testosterona, en la hormona sexual femenina, el estrógeno. Si los niveles de hormonas aromatasas son bajos, nacen muchas crías masculinas. Por lo tanto, a la temperatura de alimentación de la hembra de 30-31 °C, la actividad de la aromatasa aumenta significativamente, produciendo muchas crías hembra.

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última palabra

Después de incubar durante 60 días, los recién nacidos ahora están listos para dejar sus nidos y emprender un viaje hacia el mar, pero antes de que puedan hacerlo, se espera que las crías de tortugas marinas abran sus caparazones por sí mismos. Para esto, usan un diente de huevo o «carúncula» que crece temporalmente, que es bastante afilado y puede usarse para forzar su salida del huevo.

Los nacidos como machos no regresarán a su lugar de nacimiento ni a ninguna otra tierra una vez que estén en el mar, pero las hembras regresarán cuando estén listas para anidar. Estallaron ansiosamente en pequeños grupos, trepando por encima de sus hermanos y dirigiéndose hacia el cielo más brillante. Una vez que han encontrado la dirección, saltan hacia las olas.

Desafortunadamente, su batalla aún no ha terminado. Hay muchos obstáculos, como pájaros hambrientos, tiburones, otros depredadores y, por supuesto, plástico, entre ellos y su nuevo hogar en las profundidades del mar.

¡Solo una tortuga de cada mil adultos lo logrará!

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El cambio de temperatura del clima debido al calentamiento global antropogénico está calentando las arenas de la tierra a un ritmo alarmante e interrumpiendo el fenómeno natural de TSD. Las tortugas se enfrentan a lo peor, ya que su población se está convirtiendo en un negocio exclusivamente femenino. Esto deja a la población de hembras en constante aumento con pocas para fertilizar, poniendo a la especie en riesgo de extinción. Otro estudio muestra que los PCB o compuestos bifenílicos policlorados, una clase muy extendida de contaminantes, pueden imitar la hormona estrógeno, dándoles el poder de incluso invertir el sexo de las tortugas criadas a temperaturas «masculinas».

¡El color de sus ojos, la longitud de sus garras y la forma de su caparazón son signos que debes buscar cuando vas a una fiesta de revelación de género de tortugas! ¡Ahora sabes que si obtienes un trozo de pastel azul o rosado depende del calor de la casa de la tortuga bebé en la arena!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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