Biología

¿Se pueden emborrachar las abejas?

¿Sabías que una abeja melífera puede ser experta en retener sus bebidas? Los estudios han demostrado que las abejas obreras pueden ser propensas al alcoholismo y pueden consumir azúcares con concentraciones de etanol de hasta el 20%.

Las abejas melíferas son muy famosas por el «baile del meneo», una especie de lenguaje de baile que la abeja utiliza para comunicarse con sus compañeras, aunque son abejas obreras, las llamamos compañeras. Sin embargo, hay otro movimiento que verás hacer a una abeja cuando engulle de vez en cuando algún néctar fermentado, chicle o ponche de frutas, y luego sale volando torpemente de la barra de flores. En ese momento, ¡está bastante claro que está borracho!

Sí, las abejas melíferas pueden ser expertas en contener sus bebidas, a diferencia de otros invertebrados. Además, los estudios han demostrado que las abejas obreras pueden ser propensas al alcoholismo y pueden consumir azúcares con una concentración de etanol de hasta el 20%.

Cuando las flores giran en las microcervecerías

Primero, el néctar de flores normalmente no fermenta. Su concentración de azúcar es alta, lo que no permite que crezcan microbios, como la levadura, por lo que el néctar se mantiene como debería. Después de la lluvia, y este pequeño mecanismo perfecto se vuelve loco. El néctar comienza a absorber la humedad y da paso a la levadura, que ahora puede convertir el néctar en cuajada.

abejas

La lluvia y la humedad pueden dispararse durante el invierno, pero afortunadamente, las abejas evitan buscar alimento en esta época, porque el invierno significa días cortos y fríos. El otoño y la primavera, sin embargo, se convierten en ‘horas felices’, ya que el clima cálido se puede intercalar con la humedad y puede aumentar la velocidad a la que se lleva a cabo la fermentación del néctar.

Los cepillos para biberones, los chicles con aroma a limón y las Banksias, entre otras cosas, dan a las abejas visitantes un refrescante día inesperado. Se dice que la goma blanca, también conocida como el néctar del árbol Wandoo, causa la muerte de las abejas anfitrionas debido a la fermentación excesiva.

¿Qué efecto tiene la bebida en las abejas?

Ilustración de una abeja borracha levantando su jarra de cerveza para un brindis

Cuando las abejas se acercan a una flor como lo hacen normalmente y beben su savia, tienen poco conocimiento del tipo de néctar que queda en la flor. Beber un cóctel de néctar de cepillo de botella hace que el cerebro de las abejas se vuelva frenético. El etanol pertenece a un grupo de sustancias químicas que incluye otros bioquímicos vegetales tóxicos. Después de la fermentación, estos químicos se vuelven más pronunciados y afectan el cerebro de las abejas. Si están presentes en exceso, pueden incluso ser fatales.

Los científicos estiman que el alcohol puede causar resacas en las abejas que duran hasta 48 horas. Un neurotransmisor (una molécula de señalización liberada por las células del cerebro) llamado octopamina está involucrado en el proceso. Esto hace que las abejas sean agresivas, afecta negativamente su búsqueda de alimento y afecta su capacidad para distinguir entre olores.

Se vuelven inquietos, ya que se desvanecen en el aire, hasta que golpean algo y quedan tirados en el suelo. Muchos mueren de borrachera.

Los estudios realizados en abejas muestran que el consumo de alcohol tiene un efecto similar en las abejas que en los humanos. Su nivel de etanol en la sangre aumenta a medida que se intoxican más y más. Se mueven mucho más lentamente y, a medida que se intoxican más, se vuelven menos móviles y tienden a ponerse boca abajo.

Es interesante notar que las abejas borrachas tienden a sacar la lengua. Si continúa flotando en el aire o se acuesta boca arriba y se desmaya depende del nivel de intoxicación que haya alcanzado. Si están moderadamente borrachos, continúan volando; si tienen un poco más de lo que deben tener, se esparcen por el suelo. Desafortunadamente, si han ido con todo y han bebido en contra de su buen juicio, perderán el camino de regreso a casa y eventualmente morirán.

No beber y zumbar

Beber puede ser socialmente aceptable en las sociedades humanas, pero en el mundo de las abejas está estrictamente prohibido.

Cuando los abejorros o las abejas de alguna manera logran regresar a sus colmenas, son recibidos en la entrada por sus hermanas guardianas. Si fallan en la ‘prueba de aliento’, ¡los ‘rebotarán’ a la acera! La investigación muestra que los guardias sienten algo sospechoso en la forma en que las abejas borrachas ‘se mueven’ e inmediatamente las expulsan de la colmena como castigo.

Este tipo de sociedad estricta de abejas no tolera ningún negocio divertido entre sus trabajadores, y a los que violen su regla de no beber se les romperán las piernas. Tal condenación sirve como una buena lección para otras abejas de la colonia. Esta acción de los guardias puede estar algo justificada porque, si el néctar de las abejas borrachas se convirtiera en miel, podría paralizar toda la colmena.

El único pobre trabajador que hace una abeja es trabajar durante su vida corta y limitada, pero una muerte inevitable de cualquier tipo, ya sea por pereza o por alcoholismo, es una muerte inevitable.

Una colmena de dibujos animados amarilla en una rama de árbol y una familia de abejas de miel aislada en un fondo blanco

Los científicos creen que, dado que las abejas se comportan de manera muy similar a los humanos cuando están borrachos, las abejas pueden actuar como modelos de investigación para estudiar el alcoholismo y sus efectos. De hecho, a las abejas se les dio una droga llamada Antabuse que evita que beban, que hizo su magia tanto en las abejas como en los humanos. Hoy en día, las abejas incluso se utilizan en algunas etapas de las pruebas anti-alcohol, antes de que comiencen las pruebas en humanos.

Aparte de las abejas, a menudo se ven pájaros, murciélagos, mariposas e incluso pájaros carpinteros emborrachándose con alimentos fermentados.

última palabra

Las flores que florecen a fines del otoño o principios del invierno son las culpables del aumento de la intoxicación de las abejas. Durante estos meses, el agua se mezcla con los azúcares de los néctares, haciendo que fermenten. El alcohol hace que las abejas no vuelen en una dirección particular, lo que significa que ya no pueden realizar sus funciones como abejas correctamente. Las abejas borrachas son severamente castigadas y torturadas por sus compañeros. Estas abejas no tienen base, han sido expulsadas directamente de sus hogares, o si han sido heridas físicamente.

Encontrando sus raíces en griego, «borracho» significa «borracho con miel». ¡Me pregunto de dónde vino eso!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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