Biología

¿Se pueden recuperar las huellas dactilares después de haberlas limpiado?

Cada toque deja un rastro y quedan huellas dactilares en todo lo que tocamos. Y a pesar de lo que a menudo muestran la televisión y las películas, se puede detectar una huella dactilar incluso después de que se haya destruido.

A menudo se ve en una película o programa de televisión que alguien limpia sus huellas dactilares de una superficie o arma para evitar ser atrapado por los investigadores. Es un tropo tan común que alguien podría pensar que limpiar sus huellas dactilares es en realidad una forma infalible de evitar que lo atrapen.

Pero, ¿qué tan cierto es eso? En otras palabras, ¿realmente puedes escapar de la detección si limpias tus huellas dactilares de una superficie después de cometer un delito?

Antes de responder a la pregunta, hablemos de las huellas dactilares en general.

¿Qué es una huella dactilar?

Nuestras huellas dactilares han estado con nosotros desde antes de que naciéramos y permanecerán con nosotros durante toda nuestra vida. No solo mejoran nuestro sentido del tacto y nuestra capacidad para agarrar cosas, sino que también nos brindan una marca de identificación, así como esas crestas y crestas en la punta del dedo.

Cada persona en este planeta tiene un conjunto único de huellas dactilares. ¡Incluso los gemelos idénticos con el mismo código de ADN no tienen las mismas huellas dactilares!

Esta propiedad única de las huellas dactilares ha sido parte de la resolución de delitos durante más de 100 años, pero su uso como identificador personal o incluso como firma legalmente vinculante ha existido durante más tiempo.

¿Qué hace que una huella dactilar sea tan única?

Patrones de huellas dactilares y patrones de minucias

Los pliegues de nuestra piel forman crestas en las puntas de los dedos que crean una disposición única de bucles, crestas y arcos. Estas tres formas crean un patrón aún más complejo y sorprendente, conocido como las minucias, que incluye lagos/recintos, bifurcaciones, trifurcaciones, extremos de crestas y muchas características distintivas de las crestas.

Hay miles de millones de personas en este planeta y todos tienen su propio tapiz de curvas, curvas, crestas y minucias. Una secuencia de formas distintivas y que se pueden buscar puede actuar como puntos de anclaje para los expertos forenses y el software de reconocimiento de huellas dactilares cuando se cruzan las huellas encontradas con las bases de datos biométricas.

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Pero, ¿cómo dejar esta huella única en los objetos si sus manos no están empapadas de tinta?

¿Cómo dejamos huellas dactilares en las cosas que tocamos?

Las teclas del teclado que acabas de tocar o el recipiente del que estás bebiendo agua tienen una evidencia invisible de tu presencia; ahora llevan un rastro de ti porque cada contacto deja su huella.

Esta frase se llama y es uno de los principios básicos de la ciencia forense. Fue popularizado por Edmund Locard, uno de los pioneros en el campo de la ciencia forense, quien demostró que se producía un intercambio de material entre ellos siempre que dos objetos entraban en contacto entre sí.

Una calle de Francia que lleva el nombre de Edmund Locard, el Sherlock Holmes francés

Incluso si tus dedos no están sucios con sangre, suciedad o polvo de Cheeto, aún dejan huellas químicas en las cosas que tocas porque las glándulas sebáceas debajo de nuestra piel secretan cócteles de sudor, aceites y aminoácidos. Estos rastros de secreción natural ayudan a los investigadores de la escena del crimen (o CSI) a eliminar incluso las huellas dactilares invisibles de la escena del crimen.

¿Cómo se eliminan las huellas dactilares de la escena del crimen?

Los CSI analizan tres tipos diferentes de huellas dactilares: y

Las huellas dactilares patentes son visibles a simple vista, por ejemplo, un dedo empapado en sangre.

Las huellas dactilares de plástico se dejan en superficies blandas, como cera blanda o pintura húmeda.

Las huellas dactilares latentes son las impresiones invisibles creadas por las secreciones de la piel en varias superficies.

Huellas dactilares patentes, plásticas y latentes

Los CSI generalmente comienzan tomando una foto de la patente o la huella dactilar visible con luz normal, si son lo suficientemente claras, o pueden usar otras fuentes de luz, como luces ultravioletas negras, para mejorar las impresiones. Luego buscan huellas dactilares de plástico que quedan en superficies blandas que se pueden quitar vertiendo un líquido, como yeso, aleaciones fundidas o caucho de silicona, que luego se pueden apilar y crear la impresión.

Y ahora la parte más desafiante, la búsqueda de huellas dactilares latentes. Dado que son invisibles o apenas visibles, los TCS utilizan la química para mejorar dichas impresiones, si existen.

La técnica más común y que muchos de nosotros ya hemos visto en los programas de televisión es el uso de polvo para huellas dactilares. Los CSI utilizan su pincel de confianza y una paleta de polvos para huellas dactilares para visualizar impresiones de superficies lisas y texturizadas. Los polvos de polvo de huellas dactilares se adhieren a los aceites y la humedad que dejan las crestas en las puntas de los dedos para crear una huella visible que luego se elimina con cinta transparente.

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Los polvos utilizados varían de una superficie a otra. Por ejemplo, los polvos de aluminio son mejores para superficies de vidrio, mientras que el latón o el negro azabache granular se usan en superficies plateadas para crear un mejor contraste. Los polvos fluorescentes también se utilizan para mejorar las impresiones en superficies coloridas.

Para superficies porosas como papel o paredes, las huellas dactilares se detectan rociando una solución llamada ninhidrina sobre la superficie donde se puede encontrar una huella. Esta solución de ninhidrina reacciona con los aminoácidos presentes en el sudor y se vuelve púrpura debido a la formación de púrpura de Ruhemman.

Un aerosol de ninhidrina puede detectar huellas dactilares latentes al volverse púrpura

En algunos casos, los CSI utilizarán vapores de cianoacrilato o superpegamento para mejorar las huellas dactilares latentes de una superficie rugosa. Las moléculas de cianoacrilato reaccionan con los residuos de la piel y se polimerizan para formar una matriz 3D de la huella dactilar. Si eso no funciona, podrían probar el último y mejor método: la fijación de metal al vacío o VMD.

Este método deposita una fina capa de oro y zinc. Parte de la capa de oro se difunde con los aceites de la piel y el resto permanece libre. Cuando se recubre el zinc, se une al oro libre sin fundir, creando un contraste negativo de la huella dactilar. Aunque bastante costoso, este es el método más rápido para desarrollar huellas dactilares en superficies extremadamente complejas como madera o telas.

Los investigadores expusieron las cortinas cerca de la entrada de la tienda a VMD con la esperanza de que el ladrón las hubiera tocado cuando se acabaron. Desafortunadamente, esto terminó en un callejón sin salida porque encontraron múltiples huellas dactilares y no había forma de determinar quiénes eran los ladrones y quiénes eran de los empleados u otros clientes.

Lo único que manejaba el delincuente era el arma. Aunque las pruebas preliminares no revelaron huellas dactilares, la policía aún esperaba poder recuperar las huellas del arma cuando se enviara a un laboratorio forense más avanzado.

¿Se pueden tomar las huellas dactilares de un arma después de haberla destruido?

¡La respuesta es sí!

Los científicos han desarrollado un método que puede visualizar huellas incluso de los depósitos de huellas dactilares más pequeños que quedan después de raspar el metal. Esta técnica utiliza una película coloreada electroactiva que utiliza residuos de huellas dactilares como plantilla para bloquear la corriente eléctrica. Tan pronto como pasa un voltaje, las regiones aceitosas desvían las sustancias coloreadas alrededor de las regiones desnudas, lo que da como resultado un patrón de cresta negativo, similar a VMD.

Ahora, llegando a nuestra segunda pieza de evidencia: el casquillo de la bala. Los científicos ahora pueden identificar quién manejó una bala antes de dispararla al ver la corrosión en la caja de latón. Las marcas de aceite o sudor que dejan las huellas de los dedos pueden corroer la carcasa de latón, lo que se acelera aún más por el calor producido al disparar la bala. Entonces, los científicos cubren la carcasa con un polvo conductor y pasan una corriente eléctrica.

El polvo se mueve y se adhiere a los puntos de corrosión, ¡y listo! Tenemos huellas dactilares.

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Muchos de estos avances se están produciendo en la tecnología forense, por lo que los días de destruir armas para eliminar huellas dactilares pronto serán cosa del pasado. ¡Dile adiós a la idea de borrar las huellas dactilares para proteger tu inocencia!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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