Ciencias de la Tierra

¿Serán las ranas uno de los primeros animales en extinguirse?

Según algunas estimaciones, las ranas están particularmente en riesgo de extinción y su número parece estar disminuyendo más rápido que otras especies vulnerables. Muchas razones, desde la pérdida de hábitat hasta el comercio de animales, se atribuyen a la disminución de su número.

Mientras que la extinción significa que todos los miembros de la especie han muerto, la extinción masiva se refiere a la extinción a una escala en la que se destruyen ecosistemas completos. ¡La extinción final de esta escala en nuestro planeta terminó con el reinado de los dinosaurios!

Sin embargo, no todas las especies mueren al mismo ritmo. Algunas especies son más vulnerables a la extinción que otras.

Ya en la década de 1950, los científicos notaron algo extraño. Los anfibios se estaban extinguiendo a un ritmo muy alto. En 1989, en la primera conferencia de herpetología del mundo, los científicos llamaron a esto la crisis de extinción de los anfibios. Establecieron un grupo de trabajo para averiguar por qué los anfibios se extinguían tan rápidamente.

Las ranas son más importantes de lo que crees

A la mayoría de la gente no le gustan las ranas. Son delgados, pequeños y saltan por todos lados. Sin embargo, como ecologista, los encuentro muy interesantes. ¡Son extremadamente diversos y tienen muchos cuerpos coloridos y patrones salvajes! Pero, ¿por qué las ranas son importantes para aquellos que no son «salvajes» con respecto a la vida silvestre?

Bueno, ¿alguna vez te han molestado los mosquitos? ¿O tal vez muchas moscas sentadas en tu comida? Bueno, las ranas pueden ser tus amigas en esta situación. Las ranas son agentes de control. Los agentes de control son ciertas especies de plantas y animales que ayudan a controlar las plagas. ¡Las ranas controlan las plagas comiéndolas, a menudo usando sus lenguas extensibles!

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Las ranas ayudan a controlar las plagas, lo que ayuda a los humanos de dos maneras. En primer lugar, a nivel personal, las ranas controlan la población de mosquitos y moscas. Su presencia ayuda a aliviarnos de estas molestas plagas y, en mayor escala, reducen la propagación de enfermedades. De hecho, no son solo mosquitos y moscas, sino todo tipo de bichos de los que se alimentan. Su asistencia en el control de plagas beneficia tanto a los legos como a los agricultores. Cuando las ranas controlan las plagas en las granjas, las plagas comen menos del cultivo.

Ranas en ecosistemas

Las ranas también son importantes mesopredadores. ¿Qué es exactamente un mesopredador? Si imagina una cadena alimenticia, verá principalmente a los productores (plantas), los consumidores primarios (bellotas) y luego los depredadores principales (águilas). Las águilas no comen saltamontes, pero los que comen saltamontes, los animales del medio, son carnívoros.

Los mesozoítos son muy importantes en los ecosistemas, ya que actúan como un eslabón vital en la cadena alimentaria. En un ecosistema, una rana se comería al reyezuelo y luego una serpiente se comería a la rana, finalmente, un águila se comería a la serpiente. Sin mesodepredadores, no hay quien se coma al saltamontes, lo que significa que las águilas mueren, hay demasiados saltamontes y el ecosistema colapsa.

¿Por qué caducan?

Al tratar de averiguar las razones principales por las que los anfibios se están extinguiendo, los científicos descubrieron seis razones principales. De estos, entendemos muy bien 3 de estos factores, pero aún tenemos mucho que aprender sobre los otros 3.

Destrucción del habitát

Los anfibios viven en hábitats muy específicos, por lo que cualquier cambio puede tener un gran impacto en su salud. Además, las ranas migran entre los hábitats circundantes según la temporada. En el verano pueden usar pastizales o bosques para alimentarse. Luego se moverán hacia los estanques durante la temporada de lluvias para poner sus huevos.

El daño a uno de estos hábitats o incluso a las áreas que conectan estos hábitats resultará en muchas muertes.

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Especies invasivas

Las especies invasoras son especies de otros ecosistemas. Es como poner un león africano en una pequeña isla de ovejas. Las especies invasoras pueden causar daños significativos a las especies nativas. Si dejas suelto a un león en una pequeña isla que nunca antes ha tenido leones, conducirá a la extinción de muchas especies.

Muchas especies invasoras han ingresado a los ecosistemas de todo el mundo, en su mayoría por error, pero a veces gradualmente. Desafortunadamente, esto ha llevado a la destrucción de muchas especies. Desafortunadamente, los anfibios, que son criaturas extremadamente frágiles, han sido los más afectados.

comercio de animales

La última razón bien entendida es el comercio internacional de animales. Muchos animales son una fuente de alimento. Algunos animales se crían en granjas, mientras que otros se cazan en la naturaleza. Los anfibios, especialmente las salamandras, fueron víctimas de esta persecución humana. Debido a la caza excesiva y la explotación, muchas especies están extintas o en peligro de extinción.

Conclusión

Todavía hay mucho más por entender sobre lo que está llevando a los anfibios a la extinción. Las enfermedades infecciosas son una de las tres causas que quedan por comprender adecuadamente. Las infecciones fúngicas actúan como «pistolas humeantes», capaces de acabar con poblaciones enteras. Quedan por comprender las consecuencias y causas de estas enfermedades, junto con los otros dos factores: el cambio climático y los pesticidas.

Sin anfibios, nuestros ecosistemas podrían colapsar. Hoy en día, casi la mitad de todas las especies de anfibios están en peligro de extinción: el 41 %, para ser exactos. Comprender las causas de esta destrucción masiva y saber cómo combatirla es fundamental para la supervivencia de este planeta y de las diversas formas de vida que existen en él.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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