Ingeniería

¿Serán los autos completamente autónomos?

Los automóviles autónomos o vehículos autónomos se clasifican en diferentes niveles según el nivel de automatización incorporado.

En lugar de un automóvil autónomo, ¿por qué no tomar el autobús?, podría preguntarse. Como probablemente sepa, los sistemas de conexión automatizados ya no se limitan a las fábricas. Continúan filtrándose y expandiéndose en el curso diario de nuestras vidas. Atrás quedaron los días en que poseer y conducir un automóvil era el privilegio de unos pocos elegidos.

En la búsqueda de una mayor productividad, no es natural que deleguemos tareas mundanas a la automatización. Este paradigma se ha extendido ahora a la conducción de vehículos.

¿Qué es la conducción autónoma?

La conducción autónoma es el término técnico para los coches autónomos. Aunque la idea de un automóvil en movimiento con un hombre dormido en el asiento del conductor puede parecer aterrador al principio, ya no es una ilusión.

La conducción autónoma se ha desarrollado gradualmente y se está implementando de manera gradual para integrarse bien con otros vehículos ‘impulsados ​​por humanos’ en la carretera. Exploremos cada uno de estos pasos.

Diferentes etapas de la conducción autónoma

Según la cantidad de asistencia humana requerida para conducir un automóvil, los organismos reguladores identifican 6 niveles de conducción autónoma.

La conducción es una combinación de dirección (control lateral) y velocidad (control longitudinal). El grado de automatización de un automóvil depende de su capacidad para operar estos controles independientemente del conductor. Estos niveles se explican en detalle a continuación, que van desde completamente manual hasta completamente automatizado:

Nivel 0: sin automatización

Los vehículos de nivel 0 son los vehículos más comunes en la carretera hoy en día. El conductor es el único responsable de conducir el automóvil y de responder a cualquier peligro que pueda surgir en el camino.

Los vehículos modernos cuentan con funciones, como sensores y cámaras, que alertan al conductor sobre situaciones de proximidad, falta de atención o incluso salida descontrolada de los carriles. Sin embargo, no pueden tomar el mando del operador para conducir hacia la seguridad percibida.

Nivel 1 – Asistencia al conductor

Este es el nivel de automatización más común disponible para los vehículos de hoy. En tales sistemas, el vehículo es controlado principalmente por el conductor, pero se agregan sistemas incorporados si es necesario.

Algunos ejemplos incluyen el control de crucero adaptativo y la asistencia de estacionamiento, donde el conductor es responsable de la dirección y el control de velocidad, respectivamente. Si bien la automatización de nivel 1 inicialmente solo estaba disponible en vehículos de alta gama, esta tecnología útil ahora ha llegado al mercado masivo.

Nivel 2 – Automatización parcial

La automatización parcial es el nivel máximo de automatización conocido por los vehículos legales de carretera de hoy. A menudo denominado «manual», este sistema se hace cargo de la dirección y la velocidad del vehículo. El conductor, sin embargo, no puede desviar por completo su atención a otras actividades, ya que debe permanecer alerta y tomar el control del automóvil si la situación lo requiere. Un ejemplo común de automatización de Nivel 2 es el modo de piloto automático de Tesla Motors.

Nivel 3 – Automatización condicional

La automatización condicional o automatizada a menudo se considera conducción autónoma real, ya que el control del vehículo se comparte por igual entre el conductor y el sistema. El conductor puede concentrarse en otras tareas, sabiendo que el automóvil tomará medidas evasivas confiables si la situación lo requiere. Sin embargo, los protocolos de Nivel 3 actualmente están limitados a condiciones normales, como salir de un estacionamiento o en tráfico intermitente.

Algunas situaciones requieren la intervención humana, como terrenos difíciles, mal tiempo e incluso velocidades muy fluctuantes. Sin embargo, las regulaciones no permiten que dichos vehículos operen en las carreteras, ya que la tecnología aún está avanzando.

Nivel 4 – Alta automatización

También conocido como automatización ‘consciente’, el nivel 4 se superpone estrechamente con el nivel 3. En este nivel, los sistemas son conscientes de la mayoría de las condiciones adversas y pueden funcionar normalmente sin intervención humana, en la mayoría de los casos. Si el sistema no puede salir de cualquier situación, puede comunicarse con el conductor para que intervenga. En caso de que el conductor no responda a la solicitud de infracción del vehículo, el vehículo podrá asegurarse de manera segura hasta que se tomen medidas adicionales.

Nivel 5: automatización completa

La automatización de nivel 5 es el objetivo final en la conducción autónoma. Un vehículo autónomo de nivel 5 reemplaza completamente al conductor y, por lo tanto, se hace cargo de todos los controles del conductor, incluidos el volante, el acelerador y los pedales de freno. Se espera que no solo se comunique con sus pasajeros, sino también con otros vehículos en las carreteras para encontrar las mejores rutas de viaje, sin necesidad de intervención manual.

Dado que la automatización de Nivel 4 y Nivel 5 no requiere asistencia humana, su implementación más económica es en entornos de alta seguridad.

Ventajas de la automatización de vehículos

El concepto de conducción autónoma se basa en eliminar la intervención humana para conducir cualquier vehículo en primer lugar. Esto intenta eliminar las ineficiencias viales que surgen debido a un error del conductor.

Los vehículos autónomos se están construyendo sobre plataformas eléctricas con conectividad incorporada. Aparte de los beneficios obvios, como la reducción de los accidentes de tráfico, una mejor gestión del tráfico e incluso la puesta en común de vehículos basada en información, la conducción autónoma es muy prometedora en las aplicaciones industriales.

Un excelente caso de estudio es la industria del transporte marítimo, la minería y la construcción. La introducción de capacidades de conducción autónoma mejora en gran medida la capacidad de operar en condiciones peligrosas sin poner en peligro la vida humana. La aplicación del aprendizaje automático garantizará la perfecta integración de los vehículos autónomos con los vehículos de conducción convencional.

Desafíos para la conducción autónoma

Aunque no es absolutamente necesario, la conducción autónoma es el camino a seguir. Al igual que los vehículos tradicionales, requiere un ecosistema para funcionar de manera más eficiente. Es muy difícil establecer tal infraestructura desde cero, especialmente en la mayoría de los países en desarrollo. Después del despliegue, la adaptación a las condiciones del tráfico local también plantea un desafío, lo que genera problemas de seguridad para los conductores. Al mismo tiempo, la humanidad se enfrentará a un dilema moral derivado de la pérdida de puestos de trabajo de muchas personas que dependen de la conducción para su sustento.

¡Todavía es un misterio si haremos la transición a un sistema completamente autónomo o nos mantendremos cerca de los vehículos de conducción convencional!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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