Economía

¿Cómo decide un país cuál es bueno para exportar?

A pesar de tener los mejores medios para producir un bien en particular, es prudente que un país disfrute y se beneficie de las especializaciones comerciales debido a los costos de oportunidad reducidos.

Cualquier exportador que decida vender sus productos a través de las fronteras debe prestar mucha atención a los precios, los costos y la calidad en los países competidores. Esto puede ser extremadamente significativo, ya que entran en juego múltiples factores.

Tanto los gobiernos nacionales como los extranjeros ofrecen subsidios seleccionados, imponen barreras arancelarias y no arancelarias y celebran acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales, así como varios otros arreglos relacionados con el comercio. Estos también difieren de un sector a otro y de un producto a otro.

Todo esto agrega capas adicionales al precio del producto. Puede ser un desafío para un exportador encontrar la respuesta a una pregunta tan compleja.

La teoría de la ventaja total

En ‘La Riqueza de las Naciones’, publicado en 1776, Adam Smith propuso pensar en la ventaja como una receta que los países pueden adoptar cuando eligen especializarse antes de dedicarse al comercio.

Antes de que dos países participen en el comercio, deben verificar si la misma cantidad de recursos o insumos produce una cantidad aceptable del producto deseado. En pocas palabras, la atención se centra en la eficiencia. Cuanto más eficiente es un país, menos insumos necesita para producir una unidad de producción.

Por lo tanto, pueden optar por especializarse en la producción de ese artículo en particular para el comercio.

Por lo tanto, antes de que dos países celebren un contrato comercial entre sí, asumiendo que no hay otra razón para la volatilidad como resultado de cambios en el tipo de cambio, barreras comerciales, movimiento interno de mano de obra o diferencias en calidad, se cree que el país con la entrada más baja. Debería haber un costo de especialización en ese producto. Esto conduciría a una mayor especialización, reduciría los costos y aumentaría las ganancias del comercio.

Para Smith, el insumo principal era el trabajo; por lo tanto, midió la cantidad de trabajo requerida para producir una mercancía en dos naciones. El país que usa menos mano de obra debe especializarse en el producto respectivo, generar fondos y luego usarlo para comprar productos y servicios de otras naciones.

Cuando los países se enfocan en la especialización, solo pueden enfocarse en producir ese bien o servicio al más alto nivel; la mayor entrada de fondos por especialización beneficiará a ambas entidades participantes en un intercambio.

Sin embargo, esta no es necesariamente la única forma de ver el comercio. Los países también pueden optar por especializarse en la producción de un bien con un menor costo de oportunidad. No significa necesariamente que el país en particular que decide producir ese bien deba asegurarse de que sea de mejor calidad o en mayor cantidad.

La teoría de la ventaja comparativa

La ventaja comparativa es una nueva visión del comercio que Ricardo presentó en su libro Sobre los principios de la economía política y la tributación en 1817.

Usemos un ejemplo para entender ambos conceptos. Estados Unidos tiene abundantes recursos naturales, una mano de obra calificada y una moneda fuerte. Sin embargo, aún puede beneficiarse del comercio, a pesar de poder producir eficientemente todos los bienes que necesita si así lo decide, porque los recursos naturales y artificiales están a su disposición.

Smith quisiera sugerir que, dado que EE. UU. usa muy pocos recursos para producir cualquier bien, debería continuar produciéndolos. Sin embargo, Ricardo no está de acuerdo. Incluso si son capaces de producir cualquier bien con la menor cantidad de recursos, EE. UU. debe calcular sus costos comparativos. Esto considera el costo de oportunidad, que es el costo de cualquier opción porque se pierde la siguiente mejor opción.

Por ejemplo, si EE. UU. elige producir mangos en lugar de manzanas, el costo de oportunidad de producir mangos es manzanas. Estados Unidos perdió la oportunidad de producir manzanas al producir mangos. Dar ese número de «costo» (o posible pérdida de ganancias) es fundamental. En este caso, optando por producir mangos, ¿cuántos kilos de manzanas no se produjeron? ¿Fue esta la elección correcta en términos de pérdida de ingresos?

Teniendo en cuenta esta opción, incluso si EE. UU. puede producir mejores manzanas, podría seguir produciendo solo mangos e intercambiarlos por manzanas, siempre que obtenga dos manzanas de un país a otro intercambiando un mango. Si eligen producir esto en casa, por un mango, es posible que tengan que renunciar a una manzana (suponiendo que los requisitos de tierra, fertilizantes y mano de obra sean los mismos para los mangos y las manzanas). Por lo tanto, están ganando dos manzanas al elegir comerciar con mangos.

Por lo tanto, un país puede tener una ventaja absoluta en la producción de ambos productos básicos, pero aún así beneficiarse del comercio si considera sus costos de oportunidad. Sopesar las decisiones a través de los costos de oportunidad ayuda a un país a decidir cómo invertir recursos para maximizar los rendimientos, en lugar de producir todo en casa.

Doscientos años después, estos conceptos siguen vigentes. Aunque los dos pensadores económicos habían hecho algunas suposiciones, como el efecto de las políticas en curso que no se tienen en cuenta, o los costos de las barreras arancelarias y no arancelarias. Incluso las fluctuaciones del tipo de cambio se tuvieron en cuenta en estos modelos.

Piénselo, incluso en términos de ventaja absoluta, los países en desarrollo pueden producir la misma producción con muchos más insumos, ¡pero es rentable convertir a estos países en talleres clandestinos! Esto se debe a que, aunque la cantidad de insumos es alta, los costos laborales son bajos, y debido a que la ley no se aplica estrictamente, el esfuerzo es rentable.

¿Cómo se aplican estas teorías en la actualidad?

Aunque se reconoce ampliamente que medir la ventaja comparativa es muy difícil, debido a los matices de las políticas implementadas en los países y su naturaleza fluctuante, un indicador de uso común es la Ventaja Comparativa Revelada (RCA). Con este indicador, la cantidad exportada en un país para un producto básico se compara con las exportaciones totales en el mundo o región.

Por ejemplo, si el RCA de un país en arroz es alto, significaría que el beneficio de producir arroz es mayor que lo que se exporta en la región para ese producto básico o el mundo. Este punto de referencia puede ser elegido por el propio país. Si el RCA de un país es alto, es decir, mayor que 1, sus exportaciones de arroz son mayores que las exportaciones de todos los demás países para ese producto en esa región.

Esto sugiere que el país es un productor de arroz más eficiente que cualquier país promedio en esa región o en el mundo. Esta interpretación variaría según el punto de referencia elegido.

Una vez más, se observa que a pesar de que un país tiene una RCA más alta para un bien en particular, puede optar por producir otra cosa. Esta discrepancia es donde entra la especulación: el papel que juegan las políticas de barreras arancelarias y no arancelarias para afectar toda la canasta de exportaciones de un país.

Cristy

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