Arte

¿Cuál es la ciencia detrás de la detección del don del arte?

Los químicos forenses utilizan la historia del arte y equipos analíticos de última generación para detectar falsificaciones de arte que contaminan el mundo del arte.
En 2011, un tribunal alemán celebró un juicio de 40 días y condenó a la red de falsificación de arte de la posguerra «más espectacular» del mundo. Wolfgang Beltracchi, su esposa Helene y otros dos fueron arrestados por realizar una estafa de arte multimillonaria que creaba obras maestras falsas. Su esquema, que había estado funcionando durante más de diez años, de repente llegó a su fin debido a una pequeña discrepancia en la pintura blanca utilizada por el soñador. Usó un tubo de zinc blanco (en lugar de usar solo óxidos de zinc) en su pintura, que desafortunadamente (para él) contenía trazas de un pigmento blanco moderno, dióxido de titanio.
En cualquier forma de arte, la primera línea de defensa contra la falsificación es el escrutinio de los expertos en arte para la autenticación. Sin embargo, a los falsificadores se les han ocurrido ideas para engañar a los expertos. Desafortunadamente para los soñadores, todo en este mundo tiene una historia química para compartir. Gracias a la tecnología, los científicos forenses pueden mirar imágenes no solo en su capa superior, sino también a nivel molecular.
Con la ayuda de expertos en arte e historiadores, los químicos forenses utilizan estas pistas moleculares para revelar qué piezas son reales y cuáles son falsas.
Entonces, ¿qué tal si exploramos algunas formas en que la química ayuda a los detectives de arte a resolver sus grandes misterios?

Técnicas no invasivas

Para cualquier procedimiento, ya sea médico o forense, los expertos buscan una opción no invasiva. Esencialmente, esto significa algo que no requeriría la entrada física al objeto de interés. ¡Los científicos han encontrado formas de usar no solo la luz visible, sino todo el espectro electromagnético! Diferentes rangos de este espectro nos brindan diferentes perspectivas desde las cuales mirar la falsificación.

Microscopio

La microscopía usa luz visible y lentes potentes para fotografiar regiones específicas de una pintura. ¡Puede aumentar el craquelado en las imágenes para que parezcan grietas de barro! Las fotografías se pueden tomar con aumentos de entre 100 y 10 000 X.
Los microscopios pueden ayudar a observar materiales extraños, como una hebra de cepillo para el cabello, una fibra de tela pegada a la pintura o incluso una huella dactilar parcial del pintor. Las huellas dactilares obtenidas de una supuesta falsificación pueden compararse con las obtenidas de una obra autenticada por el artista original. O bien, si la fibra o el cepillo de pelo es sintético, el investigador puede estar seguro de que la pintura fue realizada después de la década de 1930, ya que la comercialización de las fibras sintéticas se produjo después de esa época.

Imágenes de reflectancia ultravioleta (UV).

Los materiales de pintura, como medium, aceites o barnices, están hechos de materiales orgánicos. Estos se degradan con el tiempo y el lento proceso de degradación da como resultado una fluorescencia (un brillo verde) bajo la luz ultravioleta. Por lo tanto, cuando la luz ultravioleta se refleja en una pintura antigua, la imagen resultante muestra manchas fluorescentes debido a la presencia de compuestos orgánicos en la pintura.
Sin embargo, los falsificadores han encontrado una manera de sortear este «indicador», ya que pueden frotar el barniz de pinturas antiguas baratas y aplicarlo en su falsificación. Para combatir este problema, si el barniz parece demasiado brillante en las imágenes de reflectancia UV, se recomienda tratar la superficie con aceite de trementina. Esto reduce el brillo del brillo y ayuda a los investigadores a analizar la fluorescencia de la capa de pintura real. Si la pintura se ve oscura, significa que la pintura es relativamente nueva o está hecha de materiales sintéticos, lo cual es muy probable para cualquier pintura hecha antes de mediados del siglo XX.

radiografía

Las imágenes de rayos X o la radiografía revelan detalles sobre imágenes que solo Superman podía ver. Cuando los haces de rayos X se enfocan, atraviesan las capas de pintura y crean una imagen de contraste. Las regiones donde ha tenido lugar la restauración, o donde la capa de pintura es gruesa debido a la sobrepintura o a objetos de metal pesado como clavos y tornillos (ciertamente inventos modernos), las imágenes aparecen más brillantes en la imagen de rayos X.
A veces, estos rayos X revelan imágenes ocultas, firmas o una pintura completamente diferente debajo de la obra de arte. (Los falsificadores a menudo pintan sobre pinturas antiguas para que su trabajo parezca antiguo y auténtico). Tom Keating (un conocedor británico) ha afirmado que escribió malas palabras con plomo blanco en su fragua para que los radiógrafos pudieran encontrarlas.

Escaneo Infrarrojo/ Reflectografía

La luz infrarroja no solo lo ayuda a encender su televisor desde el sofá, sino que también ayuda a los expertos forenses a ver más allá de la pintura. Cuando una pintura se expone a la luz IR, pasa a través de capas de pintura, ya que son transparentes a los IR. El soporte de madera o la lona imprimada absorben la luz infrarroja para realzar muchos detalles que pueden parecer insignificantes bajo la luz normal.

La reflectividad infrarroja puede revelar dibujos subyacentes o bocetos ocultos detrás de la obra de arte. Los materiales como el carbón son transparentes a los rayos X, pero absorben la luz IR y aparecen en la imagen.

La mayoría de los pintores tienen un estilo característico de dibujo subyacente antes de empezar a pintar. Por lo tanto, el escaneo IR puede ayudar fácilmente a detectar falsificaciones si el estilo de los dibujos subyacentes no coincide con el de las obras originales conocidas.

Técnicas invasivas

A lo largo de los años, los falsificadores se han vuelto muy buenos falsificando arte, pero el arte de la detección se ha mantenido. Los científicos forenses usan microscopios para extraer una muestra pequeña (demasiado pequeña para verla a simple vista) de la pintura. Los equipos analíticos se han vuelto muy potentes y sensibles a lo largo de los años. Pueden extraer toda la historia molecular de una pintura a partir de una muestra tan delgada como un cabello humano.
Al leer este artículo, es posible que haya pensado que estamos hablando de cosas antiguas, entonces, ¿por qué no se menciona la datación por carbono? ¡Buena idea!

Datación por carbono radiactivo

Todo lo que está vivo o alguna vez estuvo vivo contiene una pequeña cantidad de 14 C radiactivo. Los organismos reponen su concentración de 14 C a través del dióxido de carbono en la atmósfera oa través de los alimentos. Los rayos cósmicos convierten el nitrógeno de la atmósfera en 14 C, que luego crea CO2 no tóxico en el aire. Sin embargo, cuando un organismo muere, la cantidad de 14 C en su cuerpo no se puede renovar, por lo que esa cantidad comienza a decaer. Por lo tanto, la datación por carbono de cualquier material orgánico natural nos dice cuánto tiempo hace que esa cosa en particular estuvo viva.
La datación por carbono de un trozo de lienzo, papel o bastidor (todo material vegetal) de una pintura daría a los expertos una idea de cuánto tiempo hace que fue realizada. Sin embargo, este enfoque tiene dos inconvenientes principales: 1) No hay garantía de que el material se haya utilizado poco después de la fabricación; y 2) los soñadores encontraron una manera de superar esta prueba utilizando materiales apropiados para la época de pinturas baratas más antiguas.
Si los falsificadores son inteligentes, los científicos son más inteligentes. En su lugar, disuelven los materiales vegetales y fechan los componentes de la pintura. Los componentes como los aceites de linaza, los aglutinantes de temple al huevo y el pegamento de piel de conejo están hechos de animales de vida corta. Se les puede dar una idea justa cuando pintan estos.
Los bombardeos y las pruebas nucleares durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría aumentaron considerablemente la cantidad de 14 C en el aire. Si una pintura se hizo antes de la Segunda Guerra Mundial, el 14 C sería bajo, porque estaba cubierto con barniz, pero cualquier cosa hecha después de 1945 probablemente tendría residuos de la era atómica.
La sospecha de falsificación surge incluso cuando la concentración de 14 C es realmente baja. A veces, los resultados datan de hace 20.000 años (sí, la Edad de Piedra). Esto significaría que los adhesivos son sintéticos, ya que los barnices y aglutinantes sintéticos se derivan de productos derivados del petróleo. Su fuente de carbono es una fuente geológica y no hay fuentes de carbono geológicas sin el radioisótopo 14C.

Microscopía no lineal y espectroscopía Micro-Raman

Estas pueden sonar como palabras grandes y aterradoras, pero su función es bastante básica. Un microscopio no lineal toma imágenes de una muestra en dirección vertical, como la vista lateral de un pastel de capas. Esto revela información sobre las diferentes capas en una pintura.
Ahora, cada una de estas capas puede someterse a microespectroscopia Raman. La mayoría de los pigmentos no sintéticos se derivan de minerales y los minerales suelen tener una estructura cristalina. Los sólidos cristalinos interactúan y dispersan la luz de manera única, y cada mineral tiene un patrón de dispersión único, como una huella dactilar. Los patrones de dispersión ayudan a los químicos forenses a determinar qué compuesto químico es el pigmento.
Por ejemplo, si una pintura es de principios del siglo XIX, el pigmento azul debería dar un patrón de dispersión idéntico al del mineral lapislázuli. En cambio, si viene con azul ultramar sintético, o si el pigmento rojo indica la presencia de cadmio rojo (otro invento del siglo XX), ¡entonces definitivamente hay un problema!

Conclusión

Aunque la historia de los creadores de arte es tan antigua como el arte mismo, las técnicas científicas modernas han causado estragos en la vida de los creadores de obsequios modernos. Dichos expertos están presionando para erradicar por completo la falsificación del mundo del arte. Esto es crucial porque el valor de una obra de arte no se trata de cómo se ve… su valor histórico y monetario radica en la autenticidad de las ideas y el estilo de presentación.
Finalmente, esta es una lista completa pero no exhaustiva de las herramientas utilizadas por los expertos en falsificación de obras de arte para encontrar la verdad. Hay muchas otras técnicas con nombres complicados que no hemos discutido, ¡pero estos son los principales métodos de detección utilizados en todo el mundo para garantizar la autenticidad!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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