Ciencias de la Tierra

¿Estuvo el mundo alguna vez bajo el agua?

La Tierra ha cambiado mucho con el tiempo. Originalmente se formó hace unos 4500 millones de años y era un lugar muy diferente de lo que es ahora. No había continentes ni océanos, solo una bola de rocas. Los continentes y océanos de la Tierra se formaron con el tiempo y todavía están cambiando hoy. Hubo un tiempo en que la Tierra estuvo completamente sumergida, pero eso fue hace mucho tiempo y la Tierra es muy diferente ahora.

Cuando piensas en la Tierra hoy, uno de los hechos más básicos que conocemos es que hay siete continentes separados por diferentes océanos. Sin embargo, esto no siempre fue así. La historia de la Tierra es una historia larga y violenta, comenzando con su formación gradual, seguida por los ardientes años de formación y terminando con la relativa estabilidad que vemos hoy.

La Tierra se creó hace unos 4.500 millones de años, y aunque los primeros mil millones de años fueron un período caótico, las cosas finalmente comenzaron a asentarse y comenzaron a formarse ciertos sistemas. Los bucles de retroalimentación y los comportamientos geológicos dentro de la corteza terrestre han tenido un efecto extremadamente dinámico en la faz de este planeta durante miles de millones de años, incluso antes de que existieran los continentes. Sí, hubo momentos en la historia de la Tierra en los que estuvo completamente cubierta por H2O, ¡tanto en forma líquida como sólida!

Sin embargo, antes de que podamos entender completamente la era del «Mundo del Agua» de nuestro planeta, debemos mirar la historia anterior de la Tierra, así como los mecanismos básicos que desencadenaron la formación del mundo que conocemos hoy.

Historia mundial temprana

Como se mencionó, el evento de formación del planeta tuvo lugar hace 4.500 millones de años, cuando los elementos rocosos que quedaron de la formación de nuestro Sol se unieron por la fuerza de la gravedad para formar el núcleo de un planeta y gradualmente solidificaron suficiente material para formar un planeta. La materia densa pasó al centro y los elementos más livianos ascendieron para formar la corteza planetaria. Debajo de la corteza se encuentra el manto, que está hecho de roca sólida a altas temperaturas y bajo una presión significativa. La corteza se mueve sobre el manto debido a la tectónica de placas durante vastos períodos geológicos de millones de años. La corteza no está surfeando en un océano derretido, sino que se está desplazando y ciclando gradualmente como resultado de la convección dentro del manto, según algunos estudios. El movimiento de estas placas, y las colisiones posteriores, es lo que provoca la formación de montañas y volcanes.

Ahora recuerde, este fue un tiempo muy violento en el sistema solar; Los impactos de asteroides y cometas fueron mucho más comunes, simplemente porque había mucho más material suelto arremolinándose en el espacio entre las plantas de la nariz. Los cometas y meteoritos helados golpearon las rocas de la Tierra miles de veces durante el Bombardeo Pesado Tardío (hace 4100-3800 millones de años), golpes que depositaron grandes cantidades de agua en el planeta, lo que condujo a la formación de los océanos.

La corteza dinámica de la Tierra

Como sugiere ese resumen, la Tierra se formó en etapas, pero una vez que se formó la litosfera (la corteza exterior de la Tierra), el verdadero movimiento y cambio podría comenzar. La composición de la Tierra y las diferentes capas dependen de la densidad de los materiales presentes. Los materiales densos se hunden y los materiales más ligeros suben/flotan. La litosfera es la capa exterior de la Tierra, que se divide principalmente en corteza continental, corteza oceánica y la parte superior sólida del manto. Para este artículo, la corteza continental y la corteza oceánica son de particular interés, pero existe una diferencia importante entre las dos.

Como se mencionó, la corteza puede moverse sobre el manto del planeta debido a la actividad convectiva, y las grandes placas tectónicas que forman la corteza se unen en las líneas de crestas y fallas. Las diferentes placas se mueven constantemente, chocando para formar cadenas montañosas, subduciéndose para formar trincheras oceánicas, separándose o rozándose entre sí. Los puntos o líneas fronterizas donde se encuentran las diferentes placas son el lugar de una transformación increíble, aunque lleve millones de años. Los tres límites diferentes son los límites de transformación, los límites convergentes y los límites divergentes.

Transformar límites donde dos placas están en contacto, tratando de moverse una contra la otra. Esto crea una enorme cantidad de presión de fricción, que se libera en forma de terremotos. Límites de convergencia cuando dos placas chocan de frente, lo que hace que la tierra se levante o se atasque una debajo de la otra, creando montañas o islas. Finalmente, si límites diferentes, donde las placas tectónicas se están separando. En este punto, la roca sobrecalentada del manto se libera y puede formar una nueva corteza.

Este límite final es fundamental para nuestra comprensión de la corteza oceánica y continental. La corteza oceánica se forma primero, a través de un proceso llamado fusión parcial. En cierto sentido, el material del manto es una composición mixta y, como sabemos, diferentes materiales tienen diferentes puntos de fusión. En el caso de la formación de la corteza oceánica, los elementos más livianos del manto, como las rocas basálticas, se erosionarán (gradualmente) para formar una nueva corteza oceánica. Algunas partes densas de la roca se derriten y se hunden, mientras que los elementos más livianos forman la corteza oceánica. Con el tiempo geológico, sin embargo, la corteza oceánica también sufre un derretimiento parcial y la corteza continental, que es menos densa que la corteza oceánica y está compuesta principalmente de materiales graníticos, se eleva.

Mientras que la corteza oceánica suele tener unos 5 km de espesor, la corteza continental suele tener un espesor medio de 25-30 km; debajo de las cadenas montañosas más grandes del mundo, como el Himalaya, la corteza continental puede tener un grosor de hasta 100 km. La principal diferencia entre la corteza continental y la corteza oceánica es su espesor promedio y su composición material. Estas dos cortezas se han estado moviendo e interactuando durante miles de millones de años, y la convergencia y separación de los continentes se ha producido durante casi el mismo tiempo, en un vasto patrón repetitivo conocido como el «ciclo del supercontinente», que se cree que toma 300- 500. millones de años para una rotación completa.

Entonces… ¿Estuvo la Tierra alguna vez bajo el agua?

En respuesta a la primera pregunta planteada en este artículo, sí, definitivamente hubo un período de tiempo en el que la gran mayoría de la Tierra estuvo cubierta de agua. Las primeras estimaciones de este período acuoso de la historia de la Tierra datan de hace unos 2500 millones de años, pero investigaciones recientes han hecho retroceder esa estimación otros 500 millones de años. Ahora se cree ampliamente que la Tierra estuvo sumergida en su mayor parte desde el período de hace unos 4 mil millones a 3 mil millones de años. Esto habría ocurrido a diferentes profundidades, según la frecuencia y la intensidad del bombardeo de objetos helados masivos.

Los granos minerales de circón encontrados en rocas que datan de los primeros 200 millones de años de la historia de la Tierra han arrojado más luz sobre la composición temprana y los patrones de comportamiento de la Tierra. El circón se formó como resultado de la fusión de rocas ígneas, en lugar de la fusión de sedimentos, lo que sugiere que las colisiones continentales no habían comenzado en ese punto. Aunque esta es una investigación relativamente nueva, es un fuerte argumento a favor de la teoría del océano profundo. Se cree que la vida bacteriana evolucionó hace unos 3.800 millones de años, pero la corteza terrestre tardaría otros 800 millones de años en generar masas continentales más grandes. Aunque las islas pequeñas pueden haber estado dispersas por todo el mundo, incluso desde hace 4 mil millones de años, los siete continentes que conocemos hoy no han estado alrededor de la Tierra por mucho tiempo.

Curiosamente, hay más de siete continentes en este planeta, pero algunos de los más recientes encontrados están completamente sumergidos. Por ejemplo, hay una enorme masa de tierra frente a la costa sureste de Australia llamada Zelandia, que alguna vez estuvo conectada al continente australiano hace unos 80 millones de años. También está la meseta de Kerguelen, a unas 2000 millas al sur de Australia, y se extiende por unas 1400 millas, pero solo una pequeña parte de la meseta rompe la superficie del océano.

Además, todo el planeta estaba previamente cubierto de agua sólida, incluso si los continentes se elevaban sobre el mar. Ha habido dos momentos en la historia de la Tierra, según la evidencia geológica que se ha recopilado, en que el hielo se extendió por todo el globo, desde el ecuador hasta los polos. Aunque este no es el escenario global del agua que la mayoría de la gente imagina, ha sucedido antes y es probable que vuelva a suceder, ¡pero probablemente no hasta dentro de cientos de millones de años!

Palabras finales

Comprender la historia de la Tierra también puede ayudarnos a tener una idea sobre el futuro. El cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero siempre han sido parte de este planeta, pero la humanidad ha acelerado este proceso sin precedentes en la historia de la Tierra. Con el aumento del nivel del mar y las temperaturas, las extinciones masivas, la superpoblación, la mala gestión de los ecosistemas y los fenómenos meteorológicos cada vez más severos en todo el mundo, la humanidad debe recordar que este planeta encontrará formas de equilibrarse y estabilizarse, incluso si tiene que presionar el botón de reinicio. . !

Cristy

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