Botánica

¿Hay bosques dentro de las ciudades?

Cuando las personas están sobrecargadas de trabajo o cansadas, pueden tomar un descanso visitando espacios verdes como bosques para relajarse. Pero, ¿los bosques solo se encuentran lejos de las ciudades? ¿Pueden los bosques estar dentro de las ciudades?

Las ciudades modernas son junglas de cemento, pero ¿y si te dijera que dentro de estas junglas verdes también pueden existir bosques verdes? Se llaman bosques urbanos.

¿Qué son los bosques urbanos?

Los bosques urbanos no son acres y acres de exuberante vegetación densa como los bosques tradicionales. Van desde los árboles en el parque en la esquina de la calle hasta los árboles en la acera, ¡o simplemente un grupo de arbustos en su propio patio trasero!

La idea del cuidado y manejo de las poblaciones de árboles en áreas urbanas de América del Norte comenzó a fines de la década de 1960 y primero se denominó silvicultura ambiental. Las ciudades grises mejoraron debido a la ecologización y pronto aumentó la demanda. Ahora se ha convertido en una disciplina completamente nueva de la silvicultura llamada silvicultura urbana.

¿Cómo mejoran los bosques urbanos nuestras ciudades?

Las áreas urbanas tienden a ser calurosas porque los materiales como el concreto y el vidrio atrapan y reflejan el calor del sol, y los automóviles y los procesos industriales generan calor y liberan gases de efecto invernadero atrapados en el calor.

Las junglas urbanas tienen el potencial de ayudar a enfriar las ciudades. Las copas creadas por los árboles proporcionan sombra directa sobre las superficies que reflejan el calor. La transpiración de los árboles puede ayudar a reducir la temperatura. Pueden ayudar a reducir los costos de calefacción en invierno bloqueando el viento y limitando la acumulación de nieve durante el clima severo.

Los árboles podrían incluso ayudar a reducir la contaminación acústica a niveles más aceptables.

Los árboles proporcionan una forma extremadamente importante de comodidad humana. Brindan protección contra las fuertes lluvias y para los pobres urbanos, son un refugio de uso común, para dormir de noche y durante el día.

A todos nos encanta ver brotes verdes que crecen en las ramas de los árboles en la temporada del monzón o las hojas que se vuelven rojas en otoño. El tamaño y el color de los árboles hacen que los espacios urbanos austeros se vean más bonitos y suaves.

Los bosques urbanos también pueden ser el corazón de la vida social de una ciudad. Todos hemos escuchado al menos una historia sobre un enorme árbol viejo en nuestra ciudad o sus alrededores. Los hábitats creados por los bosques urbanos son almacenes, como jardines botánicos repletos de una amplia colección de árboles y otras plantas, que pueden enseñarnos sobre la naturaleza y la ecología.

Incluso a un nivel más pequeño, una pequeña parcela de tierra con algunos árboles puede enriquecer las áreas de juego de los niños (los árboles son excelentes lugares para jugar al escondite) y tener un impacto positivo en el desarrollo psicológico de los niños. Los árboles y los bosques urbanos también fomentan la interacción comunitaria: las personas tienden a permanecer juntas mucho más cuando hay espacios verdes disponibles.

¡Los estudios incluso muestran que los negocios cerca de calles arboladas funcionan mejor!

Las tasas de criminalidad tienden a ser más bajas en áreas con árboles. Las rutas arboladas hacen que la conducción sea más segura al proporcionar carriles más angostos. También actúan como una barrera entre los peatones y los automóviles.

No olvidemos el propósito final de los bosques, que los bosques urbanos sirven bastante bien. Estos árboles brindan hábitats esenciales para una amplia variedad de vida silvestre que, de otro modo, podría tener dificultades en nuestras ciudades.

¿Cómo podemos incorporar los bosques a las ciudades de la manera correcta?

Los pueblos tienen factores externos, como la contaminación y el trabajo de construcción, que dificultan el diseño de bosques urbanos en las ciudades.

Primero, ¿cómo planta y nutre árboles una ciudad? Cuando los árboles urbanos envejecen, deben cortarse o arrancarse por completo para evitar daños a la propiedad. Los árboles mal plantados o las especies geográficamente inadecuadas pueden ser más una molestia que una alegría. Las ramas pueden meterse en los cables eléctricos aéreos y las copas de los árboles pueden obstruir la vista de las personas, lo que puede provocar accidentes. Los árboles urbanos también pueden dañar los edificios, debido a sus raíces, y al caer árboles enteros o ramas.

Sin embargo, si planificamos las operaciones de eliminación de desechos con anticipación, podemos manejar este problema de manera efectiva; las piezas de desecho se pueden utilizar para otros fines, como madera y leña.

Desafortunadamente, la silvicultura urbana puede estar sujeta a argumentos NIMBY (no en mi patio trasero). Los residentes con árboles pueden quejarse de sombra excesiva, hojarasca, ramas bajas y caídas, semillas no deseadas, vainas, frutas y excrementos de pájaros. Las raíces de los árboles de las calles a menudo causan grietas en las carreteras, aceras y tuberías de agua.

Estos parches verdes a veces también están amenazados por humanos. Los bosques urbanos pueden utilizarse como vertederos. Los árboles pueden dañarse por una variedad de razones, incluida la destrucción deliberada, el descuido, la eliminación de productos de árboles y el pastoreo de ganado. Para combatir esto, las comunidades deben unirse y decidir qué leyes pueden proteger los bosques urbanos en las ciudades.

Entonces, ¿necesitamos más bosques urbanos?

¡Absolutamente! En lugar de tomarse un día libre y viajar a una colina lejana en busca de vegetación, los bosques urbanos son la manera más fácil de adentrarse en la naturaleza para los habitantes de la ciudad. Por eso, las ciudades necesitan encontrar más ideas creativas para mantener su dosel urbano y brindar a sus residentes este hermoso recurso.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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