Neurociencia

Mantener el equilibrio estático y dinámico: ¿Cómo mantiene el oído nuestro sentido del equilibrio?

El oído mantiene nuestro sentido del equilibrio a través de dos conjuntos de estructuras: el utrículo y el sáculo, y el canal semicircular. Ayudan a mantener el equilibrio estático y el equilibrio dinámico, respectivamente.

¿Alguna vez te has preguntado por qué podemos hacer volteretas y remansos? ¿O cómo podemos cerrar los ojos y seguir bailando al ritmo de la música sin caernos? ¿Y cómo pueden nuestros cuerpos permanecer en posiciones de yoga tan extrañas durante un minuto a la vez?

Bueno, la pregunta que subyace a todo eso es… ¿cómo mantiene el cuerpo nuestro sentido de posición y equilibrio cuando estamos en movimiento o en reposo?

El sistema de equilibrio del cuerpo funciona a través de un proceso constante de detección de posición, retroalimentación y ajuste mediante la comunicación entre el oído interno, los ojos, los músculos, las articulaciones y el cerebro. El elemento más importante, sin embargo, es nuestro oído interno, ¡sin el cual simplemente nos caeríamos de bruces!

Con eso en mente, veamos la anatomía básica del oído.

Anatomía del oído

El oído se compone de tres partes: el oído externo, medio e interno.

El oído externo consiste en el pabellón auricular (la parte que puede ver y en la que cuelga sus aretes) y el canal auditivo. Pasando del canal auditivo, llegamos al oído medio, una pequeña cámara que contiene los huesos más pequeños del cuerpo: el martillo, el incisivo y el estribo.

El oído externo y el oído medio solo juegan un papel en los oídos auditivos, pero la tercera parte, el oído interno, se ocupa de la audición y el equilibrio.

El oído interno está formado por la cóclea y el aparato vestibular. La cóclea es responsable de la audición, ya que convierte el sonido en señales nerviosas. El aparato vestibular también mantiene nuestro sentido del equilibrio y el equilibrio.

El oído interno tiene un caparazón óseo resistente llamado laberinto óseo, dentro del cual se encuentra el laberinto membranoso. El laberinto membranoso es la parte funcional del aparato vestibular, el órgano que utilizamos para percibir sensaciones de equilibrio. Ambos espacios están llenos de líquido: el laberinto óseo contiene un líquido llamado perilinfa y el laberinto membranoso contiene endolinfa.

El aparato vestibular

Hay varias partes del aparato vestibular: una serie de tres canales semicirculares, así como un utrículo y un sáculo.

Es el trabajo del utrículo y el sáculo mantener nuestro equilibrio estático. Contienen endolinfa, así como receptores de equilibrio especiales que detectan cambios en la posición de nuestra cabeza en relación con la aceleración horizontal o vertical.

Los canales semicirculares están orientados en ángulo recto entre sí para detectar el movimiento de rotación en todos los planos, lo que mantiene nuestro equilibrio dinámico.

Mantener el equilibrio estático

El equilibrio estático se refiere a nuestro sentido de la dirección en la que la gravedad está tirando de nuestro cuerpo. Se refiere a mantener la posición de nuestra cabeza en relación con el movimiento lineal, por ejemplo al caminar o subir y bajar de un ascensor.

El utrículo y el sáculo determinan la orientación de la cabeza con respecto a la gravedad. Una pequeña área sensorial llamada mácula se encuentra en la superficie interna de cada utrículo y sáculo. Contiene nuestros receptores de equilibrio, llamados células ciliadas. Cada célula ciliada tiene múltiples proyecciones similares a dedos llamadas estereocilios, o simplemente cilios.

Las puntas de estos cilios están incrustadas en un gel, llamado membrana otolítica, sobre el cual se asienta una fila de pequeños cálculos auditivos llamados otonía, lo que hace que la membrana sea más pesada que la subendolinfa. Por lo tanto, el peso del oton dobla los cilios en la dirección de la atracción gravitacional o la aceleración lineal.

La mácula del utrículo se encuentra en el plano horizontal, por lo que señala la orientación de la cabeza cuando una persona está de pie. Por ejemplo, detecta cualquier cambio en la posición de nuestra cabeza cuando sentimos presión hacia el respaldo de un asiento en un automóvil de carreras de velocidad.

La mácula del sáculo se encuentra en un plano vertical e indica la orientación de la cabeza cuando una persona está acostada. Por ejemplo, cuando estamos dentro de un ascensor que sube, la membrana otolítica se mueve en dirección opuesta, hacia abajo.

Mantener el equilibrio dinámico

El equilibrio dinámico se refiere a la detección de la aceleración angular, es decir, mantener una posición correcta de la cabeza en respuesta al movimiento de rotación. Por ejemplo, girar la cabeza hacia un lado o sacudirla hacia arriba y hacia abajo.

En los humanos, los canales semicirculares detectan diferentes direcciones de movimiento cuando giramos la cabeza y ayudan a mantener el equilibrio dinámico.

Los canales semicirculares tienen forma de tres letras U que están orientadas en tres direcciones del espacio. Cada uno forma un ángulo de 90 grados con los otros dos. ¡Es como la esquina de la caja donde se unen los tres lados!

Cada canal semicircular tiene una ampliación en un extremo llamada ampolla. El canal y la ampolla están llenos de un líquido llamado endolinfa.

Hay una pequeña cresta en la ampolla llamada crista ampullaris. Encima de la cresta ampullaris hay una masa de tejido gelatinoso suelto llamada cúpula. Hay células ciliadas en la cúpula que detectan nuestra posición y orientación espacial.

Cuando la cabeza de una persona comienza a girar en cualquier dirección, la inercia del fluido en uno o más de los canales semicirculares hace que el fluido permanezca estacionario y los canales semicirculares giren con la cabeza. Este proceso hace que el líquido fluya desde el canal y la ampolla, doblando la cúpula hacia un lado. Esto envía señales al cerebro sobre el cambio en la rotación de la cabeza y la tasa de cambio en los tres planos espaciales.

Por lo tanto, los canales semicirculares mantienen nuestra mente equilibrada cuando caminamos, trotamos y gateamos, así como cuando hacemos volteretas, saltos mortales, piruetas y piernas de guerrero.

Poniendolo todo junto…

El aparato vestibular del oído interno es responsable de mantener nuestro sentido del equilibrio y la orientación espacial. Los receptores, llamados células ciliadas, son los encargados de convertir los movimientos en impulsos eléctricos, que llegan al cerebro a través del nervio vestibulococlear. ¡El cerebro luego se coordina con varias estructuras, como los ojos, los músculos, las articulaciones y el cerebelo para mantener el equilibrio!

¡Es sorprendente que todo esto suceda tan rápido que ni siquiera nos damos cuenta de que hay una conversación enorme y compleja en todo tu cuerpo para asegurarte de que te mantengas erguido!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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