Economía

¿Por qué aumentan las ventas de lápiz labial antes y durante una recesión?

El «efecto lápiz labial» es el aumento en el gasto en artículos de lujo durante una recesión económica. Los estudios empíricos atribuyen la causa a una amplia variedad de causas.

Las ventas de lápices labiales generalmente aumentaron durante los períodos de recesión, ya sea la Gran Depresión de 1929, la burbuja de las puntocom de la década de 1990, la caída del mercado inmobiliario que desencadenó la recesión de 2008, los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos y la mayoría recientemente , incluso la pandemia.

Incluso durante la pandemia de Covid-19, cuando las personas usaban máscaras, las ventas de marcas de lápiz labial en países como India y los Estados Unidos de América aumentaron significativamente.

Muchos artículos de noticias y comentaristas comerciales han destacado tendencias similares en el aumento de las ventas de lápices labiales. Algunos incluso notaron un aumento general en las compras en el segmento de belleza y cuidado personal durante los eventos mencionados.

La recesión y el índice del lápiz labial

Técnicamente, una recesión ocurre cuando el PIB real de una economía disminuye consecutivamente durante tres trimestres. La gravedad de la recesión, medida por NBER mediante el seguimiento de la actividad económica en una nación, también depende de la profundidad de la caída del PIB real, la difusión, que indica qué tan extendida está entre los sectores de la economía, y su duración. , que es el período en el que la economía se estancará en ese nivel.

Todos estos valores se derivan al observar no solo el PIB real, sino también las ventas al por mayor, el ingreso real, el empleo y la producción industrial.

Sin embargo, Estee Lauder, el presidente emérito de The Estee Lauder Companies Inc, vio aumentar las ventas de lápiz labial durante la recesión causada por los ataques del 11 de septiembre. Notó este aumento nuevamente en 2008 y acuñó el «índice de lápiz labial» en respuesta al aumento en sus ventas anuales.

La economista y profesora de sociología Juliet Schor utilizó el efecto del pintalabios en el libro ‘The Overspent American’.

Sería irracional que un consumidor gaste dinero en lápiz labial cuando el ingreso personal disponible está disminuyendo en la economía. La teoría económica tradicional clasificaría esto como un comportamiento irracional.

¿Se están volviendo locos los consumidores o es la nueva normalidad?

Una investigación sobre el aumento de las ventas de pintalabios

Este extraño fenómeno ha sido poco estudiado, con opiniones contradictorias basadas en el tamaño de la muestra, la geografía y la elección de productos dentro del sector del cuidado de la belleza. Sin embargo, exploremos las causas probables que se han destacado.

Un estudio conservador y algo misógino realizado por profesores de la Universidad Cristiana de Texas muestra que las ventas de lápiz labial aumentan porque las mujeres sienten la necesidad de verse bien durante las entrevistas y buscan posibles parejas durante una recesión.

Otro estudio argumentó que el aumento de las ventas tiene sus raíces en la ‘psicología de apareamiento de las mujeres’ para escapar durante tiempos turbulentos debido a la recesión. Hay un aluvión de razones por las que comprar lápiz labial se considera un dulce placer que agrega un poco más de alegría a la psicología de apareamiento de las mujeres. Si bien todos estos son lentes sociológicos y psicológicos de la situación, también son muy contextuales y varían de un país a otro.

La vicepresidenta y consultora de la industria de la belleza de la agencia de investigación de mercado global NPD Group, Larrisa Jensen, cree que la razón del aumento de las ventas es que “los lápices labiales son transformadores. Un golpe en los labios hace que tu cara se destaque”. Esto es diferente a otros productos de maquillaje, que requieren más tiempo y esfuerzo.

Todavía es un misterio si es parte de la rutina diaria de una persona, la indulgencia, o si los consumidores están sustituyendo los lápices labiales por artículos relativamente caros, ya que los estudios muestran diferentes razones para ello. Existe un desacuerdo considerable en cuanto al mecanismo que causa este fenómeno.

Los economistas clasifican los bienes como sustitutos o complementos. Los bienes sustitutos se utilizan cuando aumenta el precio de un bien. Los bienes complementarios se consumen conjuntamente para satisfacer las necesidades del consumidor.

Cuando se ve a través de esta lente, el lápiz labial es un sustituto no solo cuando se compran otros artículos de cuidado personal, como maquillaje para ojos o limpiador facial, sino también para algo como automóviles, vacaciones o muebles. Hasta cierto punto, esto explica por qué el gasto en pintalabios está justificado en comparación con el gasto en placeres más caros.

Estos derroches costosos pueden incluir la compra de un automóvil, bolsos de diseñador, productos electrónicos costosos, muebles y más.

Sin embargo, ¿por qué esto no parece afectar a otros productos de belleza? Por tanto, los resultados de la investigación son bastante diferentes, pues también se ha observado en algunos casos un aumento en la venta de perfumes de lujo, bálsamos labiales y uñas postizas.

El efecto labial se ha extendido ahora a todas las ventas de productos de cuidado personal. Esto se debe a que, por ejemplo, en países como EE. UU., en los datos medidos por las encuestas de gasto del consumidor de la Oficina de Estadísticas Laborales, el lápiz labial es solo un artículo en la categoría de gasto en cosméticos.

Por lo tanto, el término ahora se aplica cada vez que la economía, a pesar de estar en recesión, ve a sus ciudadanos gastar en artículos de lujo.

Impacto económico

Con el tiempo, el efecto de la barra de labios se amplió para incluir las indulgencias de otros productos cosméticos. Aunque se ha observado un aumento en la venta de artículos cosméticos o de lujo, los economistas aún no confiarían en esto como un indicador válido de la economía. Estas tendencias pueden ayudar a las marcas a planificar su inventario durante una recesión, pero no necesariamente lo garantizan.

La venta de labiales no puede ser utilizada como un indicador confiable, porque también fue detectada a través de evidencia estadística. El equipo de The Economist probó esto en 2009. Los resultados concluyeron que el efecto fue exagerado, ya que no pudieron encontrar ninguna correlación fuerte entre la investigación y un aumento en las ventas de lápiz labial en todas las marcas.

En pocas palabras, los consumidores pueden pagar gastos que son fáciles para sus billeteras, pero también podría suceder en la forma de ver una película en lugar de comprar lápiz labial. No es suficiente mirar las ventas de barras de labios como un indicador de una recesión.

Conclusión

La tendencia es emocionante, con psicólogos, sociólogos y economistas investigando todas las posibles causas. El lápiz labial sigue siendo un sustituto de otros artículos de lujo, pero si bien es un lápiz labial hoy, podría ser otro producto de lujo mañana, en gran medida en función de cómo nos guíen los medios y la cultura.

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Cristy

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