Economía

¿Por qué el quinto chocolate no sabe tan bien como el primero?

La quinta barra de chocolate no es tan buena como la primera debido a la ley de la utilidad marginal decreciente. De acuerdo con esta ley, a medida que un consumidor consume más y más unidades de un bien determinado, la satisfacción (utilidad) recibida de cada unidad adicional de ese bien sigue cayendo. Para cuando haya comido su quinto chocolate, no tendrá tanta hambre como cuando comenzó con el primer chocolate.

Todos tenemos antojos de comida de vez en cuando. Podría ser un refrigerio a medianoche, comer un atracón de estrés por un examen o comer chocolate tras chocolate por puro aburrimiento. Así que ahí estamos, abriendo envoltorio tras envoltorio de Cadbury.

La primera barra de chocolate tiene un sabor celestial. Tomas la segunda barra, luego la tercera y luego la cuarta. Finalmente, en su quinta barra, nota que el sabor ya no es satisfactorio, por lo que deja de comer. Incluso puede vomitar o no querer volver a ver una barra de chocolate. ¿Por qué pasó esto?

La quinta barra no es tan buena como la primera debido a la ley de la utilidad marginal decreciente.

Aunque la ley de la utilidad marginal decreciente es un término económico, tiene una aplicación más amplia en la vida cotidiana. Para entender la utilidad marginal decreciente, analicemos una palabra a la vez.

Utilidades, utilidad total y utilidad marginal

La conveniencia, el valor o la satisfacción que una persona obtiene al consumir una unidad de un bien. En nuestro caso, es la satisfacción que se obtiene por el consumo de una tableta de chocolate.

La suma total de la satisfacción derivada del consumo de las diversas unidades de la mercancía. La satisfacción total derivada de comer cinco barras de chocolate es la comodidad total para nosotros.

Ligero aumento o disminución de la satisfacción al consumir una unidad adicional de un bien.

Sin embargo, la satisfacción es un término subjetivo y no se puede cuantificar con precisión. Tomemos el ejemplo de un individuo, Ryan. Ryan valora su primera barra de chocolate como 20. Valora la segunda barra de chocolate como 30. La utilidad marginal para Ryan es 10 (30-20).

Veamos la utilidad total y la utilidad marginal de Ryan en forma tabular.

20 Utilidades iniciales
30 30-20= Positivo
34 34-30=
34 34-34= cero
27 27-34= Negativo

Una tabla que muestra la utilidad total y la utilidad marginal de Ryan.

Con cada unidad de chocolate que come Ryan, su utilidad total o satisfacción total aumenta y luego disminuye. Esto sucede porque su hambre se sacia después de cierto punto. Sin embargo, la utilidad marginal está cayendo continuamente. El primero es 20, luego 10, 4, 0 y finalmente -7.

La primera barra de chocolate siempre sabrá mejor. Después de las primeras barras, te acostumbras al sabor y no te da el mismo tipo de satisfacción.

Esta ley se aplica no solo a los chocolates, sino al consumo de una amplia gama de productos. Tomemos el ejemplo del agua. Cuando tengas sed, el primer vaso se sentirá como encontrar un oasis en el desierto. El cuarto vaso puede no sentirse igual, porque ya no tienes sed.

Utilidades marginales disminuidas

Veamos la columna de utilidad marginal de Ryan.

20
10
4
0
-7

Una tabla que muestra la utilidad marginal decreciente de Ryan.

Cuando observamos la utilidad marginal de Ryan, está claro que cae o disminuye con cada barra adicional de chocolate que come.

La ley de la utilidad marginal decreciente

De acuerdo con esta ley, a medida que un consumidor consume más y más unidades de un producto determinado, la satisfacción (utilidad) recibida de cada unidad adicional del producto disminuye.

Con referencia a la tabla anterior, después de la cuarta barra de chocolate, Ryan no obtiene ninguna satisfacción adicional al comer una barra de chocolate adicional. Y cuando pasa a la quinta barra, la utilidad marginal se vuelve negativa. Entonces, Ryan no tendrá más chocolates. Idealmente, debería detenerse en el cuarto compás.

La misma ley se puede ilustrar en forma de un gráfico lineal.

Con cada aumento en el consumo de barras de chocolate, la utilidad marginal disminuye. A medida que uno traza la línea azul (utilidad marginal), puede ver que un gráfico descendente muestra una utilidad marginal decreciente.

funciones de la ley

Esta ley es ampliamente utilizada en todo el mundo de diferentes maneras. Las cenas buffet que ofrecen los restaurantes funcionan según la ley de la utilidad marginal decreciente. Después de servir un plato de comida, cuando el cliente va por una segunda ración, no le dará la misma satisfacción porque su hambre está saciada. Aunque sentimos que el buffet puede ser una ventaja económica para nosotros, también es rentable para el restaurante. ¡Obviamente no puedes terminar todo el buffet!

Esta ley también se utiliza en los sistemas de tributación progresiva. No todos pagan los mismos impuestos. A medida que se gana más, se grava más. Los pobres tienen una mayor utilidad marginal del dinero que los ricos. 20$ valen más para un pobre que los mismos 20$ para un rico. Por lo tanto, los ricos pueden pagar impuestos más altos que los pobres.

presunciones de derecho

Toda ley tendrá suposiciones para que la ley sea verdadera. Veamos los diferentes supuestos que debemos mantener cuando analizamos la utilidad marginal decreciente.

  1. Las unidades de bienes son homogéneas. En nuestro caso, Ryan solo necesita comer barras de chocolate similares. Si se come un Lindt y luego se come una barra de Snickers, la ley no será cierta.
  2. Intervalo de tiempo. El intervalo de tiempo entre el consumo de las barras de chocolate debe ser constante. Ryan no puede tener un bar a la 1 p. m., el segundo a las 3 p. m. y el tercero a las 7 p. m. Su hambre aumentará naturalmente en el momento en que consuma la tercera barra, aumentando la utilidad marginal.
  3. Sin cambio de precio. Las cinco barras de chocolate deben tener el mismo costo. Si el costo aumenta o disminuye, cambiará la utilidad derivada del producto.
  4. Los gustos, las preferencias y las modas deben permanecer inalterables.

La próxima vez que comas una barra de chocolate y quieras probar algunas más, ¡recuerda que no te darán la misma satisfacción que ese primer bocado sabroso! La ley de la utilidad marginal decreciente es un gran consejo dietético, ¿no crees?

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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