Ciencias de la Tierra

¿Por qué las plantas en el fondo del océano son rojas?

No es lo mismo la luz que llega al fondo del océano que la luz blanca que llega a las plantas en tierra. Las algas fotosintéticas desarrollaron diferentes pigmentos para aprovechar la energía del sol en el fondo del océano. Estos pigmentos son rojos, morados y marrones, en contraste con las algas verdes que se ven en la tierra y más cerca de la superficie.

Es una verdad universalmente reconocida que todas las plantas son verdes… ¿no?

Después de todo, necesitan clorofila para ayudarlos a hacer la fotosíntesis para hacer ese azúcar atractivo y esencial. El pigmento clorofila es verde, por lo que todas las plantas de la tierra deben ser verdes…

En realidad, ¡ese no es el caso!

Algunas de las primeras plantas del mundo evolucionaron en el océano. Se llaman cianobacterias, o más comúnmente, algas verdeazuladas. Fue en el océano donde las algas se volvieron tan diversas y evolucionaron en diferentes direcciones: ¡marrones, rojas, moradas e incluso fluorescentes!

La pregunta es, ¿cómo hacen la fotosíntesis si son rojos? ¿Qué los hace rojos o marrones?

¿Qué le da color a los materiales?

Cuando la luz golpea un objeto, hace una de dos cosas: se refleja o se absorbe. Cuando la luz se refleja, cancela un cierto color. Cualquier color que veas es el color reflejado cuando la luz golpea ese objeto.

El color de un objeto también depende de los colores que absorbe el objeto. Creo que esto se explica mejor con un ejemplo. Piensa en las hojas de un árbol. Son de color verde y todo el mundo sabe que esto se debe a la clorofila. La luz blanca (una mezcla de todos los colores) golpea la hoja. La clorofila de la hoja absorbe la luz azul y roja y refleja la luz verde.

Entonces, para que un objeto parezca rojo, como nuestras algas de aguas profundas, debe absorber la luz verde y azul y reflejar la luz roja. Sin embargo, ¿qué es exactamente lo que hace necesario que absorban la luz azul y la verde? El agua tiene su propio comportamiento peculiar cuando la luz pasa a través de ella.

¿Por qué las algas rojas necesitan luz azul?

El agua de los océanos absorbe la luz roja a un ritmo mayor que otros colores, especialmente la luz azul. Toda la luz azul se refleja, haciendo que los océanos parezcan azules.

¡Esto significa que la energía luminosa que las plantas pueden usar a esta profundidad es luz azul! Sin embargo, no pueden usar clorofila regular, entonces, ¿qué más usan?

Fotosíntesis en aguas profundas

Las plantas verdes utilizan dos tipos de clorofila. La clorofila-a absorbe la luz azul y naranja-amarilla. El segundo pigmento es la clorofila b, que absorbe la luz azul y roja. Si observa el espectro de colores, solo queda un color: ¡verde!

Una cosa sorprendente de estas algas rojas es que la clorofila a. Esto significa que un pigmento está absorbiendo luz azul y luz naranja-amarilla, pero la energía que obtienen de esto no es suficiente para hacer comida.

En lugar de clorofila-b, tienen una interesante familia de pigmentos llamada .

Las ficoeritrinas son un grupo de pigmentos fotosintéticos rojos. Como puedes adivinar, son rojos porque absorben la luz azul y verde.

Lo más interesante no es que los pigmentos sean rojos. A diferencia de la mayoría de las plantas que dependen principalmente de la clorofila para usar la energía del sol, las algas rojas en realidad usan ficoeritrina como su principal pigmento fotosintético. De hecho, según este estudio, la cantidad de ficoeritrina que se encuentra en estas plantas puede llegar a ser hasta cinco veces mayor que la de clorofila.

Esto también tiene un efecto interesante sobre el producto de su fotosíntesis.

Diferentes pigmentos, diferentes productos

Los diferentes pigmentos incluso afectan el tipo de alimento que pueden producir las algas rojas. En las plantas de la superficie, el alimento se almacena en forma de almidón. Todos hemos oído hablar del almidón, que es famoso por encontrarse en grandes cantidades en las patatas. Muchas moléculas de glucosa se unen en una cadena muy grande para darnos gránulos de almidón.

Las algas rojas almacenan su alimento como almidón de Florida. Este almidón recibe su nombre porque se encuentra en una familia de algas que solo se encuentra en Florida, EE. UU. El almidón de Florida también es una larga cadena de moléculas de glucosa. La diferencia está en la posición de los enlaces entre las moléculas de glucosa.

Palabras finales

La vida en este planeta se ha adaptado de muchas maneras interesantes y únicas. Un gran ejemplo de esto son las algas rojas. Se las arreglan para vivir, y prosperar, en lugares que nadie hubiera creído posible.

En este afán por conquistar entornos imposibles, desarrollan alocadas adaptaciones. Hay mucho más en nuestro mundo natural de lo que parece, y cuando lo exploramos, encontramos muchas cosas interesantes, ¡como plantas de color rojo!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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