Psicología

¿Por qué los amortiguadores son contagiosos?

Los bostezos son contagiosos porque están ligados a la empatía. Cuando vemos a otra persona bostezar, el sistema de neuronas espejo de nuestro cerebro se activa y nuestro cuerpo genera espontáneamente un bostezo en respuesta.

Imagina ver una película con un grupo de amigos a altas horas de la noche. Todos están sentados en un sofá, mirando una de sus películas de acción clásicas favoritas, pero por el rabillo del ojo ven a alguien que abre la boca y bosteza espontáneamente. Aunque no estés muy cansado, ver a esa persona desmayándose te hace reaccionar descontroladamente. ¡Antes de que te des cuenta, tu mandíbula se abre en tus propios dedos!

Desde entonces, la gente se ha divertido con este comportamiento social, pero la explicación de este fenómeno siempre ha sido un misterio. Entonces, ¿por qué los gansos parecen tan contagiosos?

Puede que te sorprenda saber que no tiene nada que ver con estar cansado, al menos no directamente. En primer lugar, debemos entender qué es realmente bostezar.

Ciencia de la Isla de Man

En pocas palabras, un bostezo es una inhalación profunda de la respiración, acompañada de un estiramiento de los tímpanos, seguido de una exhalación. Bostezar es un reflejo, lo que significa que nuestros cuerpos realizan estas acciones sin ninguna elección consciente. La mayoría de las personas pueden forzarse a sí mismas a bostezar, pero es muy difícil resistir la tentación de bostezar una vez que se te ocurre.

Una serie de cambios fisiológicos ocurren cuando bostezamos, lo que puede arrojar algo de luz sobre por qué sucede en primer lugar. Sus músculos abdominales se flexionarán y los pulmones se expandirán con una gran inhalación de aire, empujando el diafragma hacia abajo. Su cuerpo vuelve a un estado neutral cuando se expulsa el aire. Sin embargo, además de darnos una gran bocanada de aire, ¿cuál es el propósito y la razón real?

Rodaje: Realidad vs. Ficción

Mucha gente asocia bostezar inmediatamente con estar aburrido o cansado, por lo que es una afirmación común que bostezar es una forma de evitar que nos agotemos. Durante décadas, la gente creía que bostezar proporcionaba una ráfaga de oxígeno al cerebro y al torrente sanguíneo, combatiendo las ganas de dormir y despertándonos. Aunque suena como una explicación lógica, no es cierto, ya que los estudios no han demostrado un aumento en los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo después de bostezar.

Sin embargo, esa respuesta no está demasiado lejos. El propósito vital de bostezar es que tu cuerpo inhale aire, pero no específicamente oxígeno. La teoría que prevalece es sobre el efecto de enfriamiento que el aire puede tener en el cerebro. Dado que el cerebro es el órgano metabólicamente más activo, tiende a generar la mayor cantidad de calor. Al cuerpo humano le gusta autorregularse y mantener una temperatura estándar.

Cuando nuestros cuerpos están calientes, pararse frente a un ventilador puede ser una solución rápida, y el cerebro es igual. Cuando bostezamos, aspiramos aire fresco a través de las cavidades nasal y oral, y ese aire entra en contacto con todos los vasos sanguíneos en esas áreas densamente pobladas. Muchos de esos vasos sanguíneos llevan sangre directamente al cerebro, y la oleada de aire enfría la sangre y, por lo tanto, el cerebro.

Las investigaciones han demostrado que nuestro cerebro está en su punto más cálido antes de dormirnos e inmediatamente después de despertarnos. No en vano, esos son los dos momentos en los que bostezar es más común: antes de ir a dormir y en las primeras horas de la mañana antes de tu primera taza de café. Tiene sentido que la mayoría de las personas asocien bostezar con tener sueño, pero claramente este no es el caso.

Pero, ¿por qué el pensamiento es contagioso?

La segunda parte de este misterio boquiabierto es el contagioso fenómeno del bostezo, y es el aspecto que más dudas genera en la gente. Resulta que la joroba no es algo inventado por los humanos, y está lejos de ser exclusivo de nuestra especie. Muchas otras especies han visto branquias, incluidos perros, gatos, chimpancés y una amplia variedad de otros mamíferos, ¡incluso tigres!

Lo que esto nos dice es que bostezar es una adaptación evolutiva y que los humanos probablemente lo han estado haciendo durante millones de años. Dado que es un fenómeno tan universal, debe ser algo bastante útil o beneficioso para la supervivencia. Si bien no existe una «verdad» firme y rápida con respecto a la naturaleza contagiosa del bostezo, la mejor conjetura es que es un medio inconsciente de comunicación con los demás, un desencadenante impreso en el cerebro.

Básicamente, si las condiciones alrededor de una persona hacen que bostece, y estás lo suficientemente cerca para que suceda, es muy probable que tengas las mismas condiciones, y debes refrescar tu cerebro de la misma manera.

Todo este comportamiento contundente está vinculado a un aspecto inherente de nuestra humanidad: la capacidad de conectarse emocionalmente con otra persona es poderosa y es la base de muchas interacciones y relaciones personales. Cuando vemos a otra persona bostezar, el sistema de neuronas espejo de nuestro cerebro se activa y nuestro cuerpo genera espontáneamente un bostezo en respuesta. Es una forma de conectar un grupo; a lo largo de la historia evolutiva, probablemente ayudó a los grupos a funcionar de manera efectiva y aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Esta conexión con la empatía también explica un campo de estudio bastante tumultuoso sobre el bostezo. Ha habido varios estudios de psicópatas y sociópatas, dos tipos de personas que tienen poca o ninguna empatía por los demás. Las investigaciones han demostrado que muchos de ellos no bostezan cuando hay otra persona bostezando en la habitación o cuando se les muestra una foto o un video de alguien bostezando.

Este estudio psicopático reforzó el argumento enfático a favor del bostezo. Es la teoría principal detrás de este fenómeno inusual que todos experimentamos de vez en cuando ahora.

Armado con este conocimiento, la próxima vez que dejes escapar un gran bostezo en el metro o en la cena, verifica quién responde con un bostezo propio. ¡Siempre es bueno saber que no estás pasando demasiado tiempo con sociópatas y que pueden refrescar sus cerebros juntos!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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