Psicología

¿Por qué olvidamos los nombres de las personas?

Nuestros cerebros no están diseñados para recordar los nombres de las personas porque no son importantes. Los nombres son arbitrarios y no transmiten ningún significado subyacente para nosotros. En cambio, nuestros cerebros están diseñados para recordar cosas que son importantes o tienen asociaciones.

¿Cuántas veces has conocido a un nuevo grupo de amigos, quizás en un bar o una fiesta? Conocer gente nueva es emocionante y, sin embargo, a los pocos segundos del primer «¡Hola, encantado de conocerte!», ya has olvidado la parte más importante de ese intercambio: ¡el nombre de la persona!

Por lo general, es una de dos cosas: 1) puedes fingir que no lo has olvidado y salirte con la tuya, al menos hasta la próxima vez que te encuentres con esa persona; o 2) puede admitir que su nombre desapareció de su cerebro casi de inmediato.

Aunque puede ser vergonzoso admitir que hay un nuevo conocido, no seas demasiado tímido, porque hay muchas posibilidades de que también se hayan olvidado de mí. En otras palabras, no estás solo.

La pregunta es…. ¿Por qué parece ser mucho más difícil recordar nombres que otras cosas en la vida?

La respuesta es simple…. porque los nombres no son realmente tan importantes… pero hay un poco más que eso.

¿Lo que hay en un nombre?

Aunque su nombre puede ser lo más básico sobre usted, y la información que ofrece a alguien antes que cualquier otra cosa, el uso de nombres, segundos nombres y apellidos es más una necesidad social. Básicamente, hay poca información en nuestros nombres; es un medio de reconocimiento, pero a menos que se sienta cómodo cuando se trata de memoria pura, eso tiene muy poco propósito en nuestro cerebro.

Piénsalo de esta manera… a lo largo de tu vida, puedes conocer a 100 personas llamadas Peter, 120 mujeres llamadas Mary y 200 personas con el apellido Smith. Por esa razón, el nombre «Pedro», «María» o «Smith» no tendrá un significado intrínseco para ti. Nombrar arbitrariamente el nombre de una persona no crea conexiones en su cerebro que puedan ayudar a recordar. Si el primer Peter que conociste se convirtió en tu mejor amigo, se mudó a Colorado, donde lo visitaste, asististe a su boda y te convertiste en el padre de su primer hijo, puede ser esa asociación inmediata con el nombre «Peter». Para principiantes.

Ahora, dentro de ese ejemplo, ¿era importante el nombre en sí? ¿Podría llamarse Michael? ¿O Scott? Nada acerca de un nombre en sí mismo es exclusivamente humano, y no permite que nuestro cerebro transfiera inmediatamente esa información a nuestra memoria a largo plazo. Primero, tiene que pasar por nuestra memoria a corto plazo, lo que puede ser un problema en sí mismo…

corto plazo contra A largo plazo

¿Recuerdas las últimas vacaciones internacionales que tomaste? La mayoría de la gente respondería con un rotundo «¡Por supuesto!»

Ahora, ¿recuerdas lo que almorzaste el martes pasado? La mayoría de la gente respondió con confusión, “Por supuesto que no…. ¿que hace?»

Esta es la diferencia entre su memoria a corto y largo plazo. Mientras estaba en ese viaje de 10 días a Grecia, hubo una afluencia constante de información que su cerebro almacenaba y conectaba con los recuerdos. Pensamientos de tu vuelo a los hoteles y tours que hiciste, los vinos que probaste con esos nuevos amigos, con los que a día de hoy sigues en contacto, porque también tienen amigos de tu ciudad natal…

Ese día festivo internacional tiene miles de vías neuronales y conexiones que lo han ayudado a convertirse en parte de su memoria a largo plazo. Además, las vías asociativas del cerebro permiten que ciertos pensamientos o personas desencadenen recuerdos que ni siquiera sabías que aún poseías.

Por otro lado, el increíble almuerzo que tuviste en la mesa de la cocina hace dos semanas no tuvo ningún impacto en tu vida. Comiste solo, no fue una comida elegante o única, y no hubo nuevos conocimientos o experiencias. Tu cerebro almacenará el recuerdo de esa comida durante un tiempo muy corto y, a menos que lo vuelvas a visitar con regularidad o lo conectes con otras piezas de información y recuerdos, desaparecerá. La memoria a corto plazo es básicamente el filtro a través del cual su cerebro tamiza su memoria y guarda solo las cosas que necesitará en el futuro.

¿Cuál es tu nombre? Otra vez?

En un entorno social, cuando te encuentras con un gran número de personas al mismo tiempo, es muy fácil volverse tímido y concentrarse en cómo te presentas. A menudo, esto puede significar ignorar lo que dice la persona, incluso las primeras palabras que salen de su boca («Hola, soy _____»). Este problema se agrava si no estás realmente interesado en conocer a esa persona, o en recordarla más allá de disfrutar de un evento social. Algunas personas tienen una orientación más social y entablan conversaciones sinceras con extraños, mientras que otras están menos inclinadas a recordar a las personas (y mucho menos sus nombres) durante más de unos minutos, simplemente por indiferencia.

Los nombres son piezas de información sin sentido, como el nombre de una carpeta en su computadora que contiene muchos archivos potencialmente importantes. Cuando acceda a esos archivos y a la información que contienen, el nombre de la carpeta sería más importante para usted, por lo que sería más fácil de recordar. Si bien nuestros cerebros pueden ser la supercomputadora definitiva, no funcionan de la misma manera que nuestras computadoras personales.

Nuestras mentes tienden a reaccionar mejor a los estímulos visuales, como la cara de una persona, oa los estímulos de datos asociativos, como la profesión de la persona, la conexión con el anfitrión de la fiesta o evento, o un interés común que comparten. La información relevante que se conecta con otras cosas que ya conoces es la base para formar vías neuronales y fortalecer la memoria. Un nombre, ya sea Steve, Desmond, Michelle, Gabriella o Plain Jane, no proporciona una conexión inmediata que nuestro cerebro considere significativa.

Dicho esto, existen muchas técnicas diferentes que pueden ayudarlo a recordar mejor los nombres de las personas y evitar esa pregunta difícil: «Lo siento, pero ¿cuál era su nombre?» ¡Sin embargo, esos trucos para mejorar tu memoria tendrán que esperar a un artículo futuro!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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