Economía

¿Por qué siempre se sobreutilizan los recursos públicos?

La «tragedia de los bienes comunes» puede no ser siempre el caso de los recursos que no son propiedad del gobierno o de particulares. Las soluciones pueden ser tan fáciles como desarrollar estructuras de comunicación efectivas dentro de las comunidades para uso colectivo.

Los principios de la economía establecen que la ley de la oferta y la demanda es la forma más eficiente de asignar recursos a los usuarios que compiten en la sociedad. El precio y la cantidad de bienes vendidos en el mercado se deciden mejor permitiendo que el mercado opere libremente. Un mercado libre permite que las fuerzas de la oferta y la demanda lleguen a los mejores precios y cantidades. Para la mayoría de los bienes, los precios se calculan y se determinan considerando la oferta y la demanda.

Piense en bienes como la educación, el alumbrado público, los pastizales comunes, la ley y el orden, el acceso al agua potable y más. La característica común entre ellos es que si se dejaran en los mercados, esos bienes no se distribuirían de manera óptima.

Los economistas creen que los mercados no logran asignar este tipo de bienes. Aquí es donde el gobierno interviene para proporcionar dichos bienes. El gobierno debe facilitar el acceso a determinados bienes, independientemente de la situación económica del usuario, ya que la sociedad se beneficia de estos beneficios.

Bienes públicos versus recursos de propiedad común

La ley y el orden, la defensa, la policía y los parques nacionales son excelentes ejemplos de bienes públicos. El gobierno proporciona estos bienes a los ciudadanos a través de impuestos. No se tratan como una mercancía cobrando a ningún usuario individualmente por su uso.

Estos bienes son no excluibles, lo que significa que, en principio, a ningún individuo se le puede negar su uso si el gobierno los provee. Por ejemplo, a ningún niño se le puede negar la admisión a una escuela pública. ¡Está disponible de forma gratuita para todos!

Al mismo tiempo, el uso de un bien público no significa necesariamente que habrá menos para los demás. Por ejemplo, mi visita a un parque público no significa, en principio, que no puedas visitarlo simultáneamente. La conclusión es que el consumo de las personas no afecta la oferta del bien.

En economía, los bienes públicos tienen dos características estándar, es decir. son no excluyentes y no rivales.

Por otro lado, considere una parcela de pasto común, una población de peces en el océano o incluso un árbol que crece en un lugar público y que da frutos. Nadie es dueño de estos artículos. Dado que la propiedad no está claramente definida, tienden a abusarse. Por ejemplo, nadie le impide pescar en el mar o utilizar toda la zona de pastoreo para sus animales domésticos. Esto hace que los elementos anteriores no sean excluibles.

Sin embargo, a diferencia de los bienes públicos, la decisión de una persona de pasarse por la borda afectará la cantidad disponible para los demás. Por ejemplo, la sobrepesca reduciría la cantidad de pescado disponible para otro pescador.

En resumen, los bienes descritos anteriormente tienen dos características estándar, es decir, son no excluibles, pero competitivos. Los elementos que exhiben estas características se denominan recursos de propiedad común.

La tendencia de la propiedad pública a estar sujeta a una explotación constante se llama la Tragedia de los Comunes. Tal como implica la frase, la parte triste de tales bienes es el agotamiento de la disponibilidad de recursos para otros. En este caso, un individuo saca ganancias. Aún así, colectivamente, perjudica a otros debido a la falta de disponibilidad de ese recurso en cantidades suficientes e incluso al agotamiento de los recursos naturales, en algunos casos. Los costos se pagan juntos, pero las ganancias se reemplazan por uno, de ahí el término.

Recuerde que la clasificación de los recursos debe hacerse teniendo en cuenta el contexto. No están escritos en piedra. Un bien público también puede ser un recurso de propiedad común y viceversa. Por ejemplo, si los parques nacionales están superpoblados, ya no cumplen con la definición estricta de no rivalidad y no exclusión. Ahora que el parque está abarrotado, las puertas deben impedir que las personas ingresen al parque, lo que hace que sea imposible excluir.

¿Es la tragedia de los comunes una característica estándar de los recursos de propiedad común?

La primera mujer en ganar el Premio Nobel en 2009, Elinor Ostrom, discrepa. Durante uno de sus estudios de campo de los sistemas de riego en Nepal, notó que los usuarios manejaban mejor esos recursos que el gobierno.

El hecho de que un recurso sea de propiedad común no significa que siempre esté sujeto a uso excesivo y agotamiento. Desarrolló el marco de Análisis y Desarrollo Institucional (IAD) construido sobre los cimientos de la teoría de juegos.

Sin embargo, el marco IAD considera muchos factores antes de tomar una decisión. Según la teoría de juegos, se supone que una persona es consciente de los resultados de cada elección y puede elegir racionalmente lo que es correcto para la situación. También se supone que la persona que participa en el juego puede clasificar su elección para cada resultado.

El marco IAD considera múltiples variables, como la interacción entre las características de la comunidad, las reglas de uso comúnmente acordadas sobre un recurso de propiedad común y las condiciones biofísicas. Aquí, los individuos no llegan a estas reglas de forma independiente, sino a través de lo que Ostrom denominó «libertad de expresión».

La libertad de expresión se trata de cómo los recursos pueden maximizarse colectivamente mediante la articulación de diferentes estrategias entre los usuarios, en lugar del gobierno o la intervención de cualquier actor privado.

Se ha demostrado que poder hablar cara a cara y llegar a soluciones y castigos tiene resultados positivos para toda la comunidad y mantiene a raya a los gobiernos. Esto se vio en más de 500 estudios de casos realizados por Ostrom y su equipo. Dichos sistemas no están dirigidos por una sola persona o institución, sino que son policéntricos, donde las comunidades reflexionan colectivamente sobre el estado del recurso y deciden sus patrones de uso, y generalmente son racionales por derecho propio.

Ostrom ha demostrado cómo las soluciones simplificadas que siguen el enfoque ascendente han ayudado a facilitar una mejor utilización de los recursos. Incluso muestra que le sucedió una tragedia, como se ve en sus estudios de campo, debido a una intervención externa que ejerció sus poderes para beneficio personal. Fue una firme defensora de las iniciativas dirigidas por la comunidad.

Lectura recomendada

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba