Ciencias de la Tierra

¿Puede nevar bajo el agua?

Sí, pero no como lo hace en la tierra. La nieve marina es en realidad materia orgánica, compuesta de carne muerta y descompuesta, diversos excrementos de animales y fitoplancton, que flota en el agua del océano.

Imagina un escenario de autobús escolar mágico en el que te has convertido en un pez en el océano abierto. Estás ocupándote de tus propios asuntos, nadando, cuando de repente ves que está nevando a tu alrededor. Espera… ¿nieve? ¿Bajo el agua? ¿Cómo es eso posible? ¿No tiene que congelarse el agua para que nieve? ¡Bueno, eso es porque esta «nieve» no es realmente nieve!

La nieve marina es un fenómeno interesante que se puede ver en el océano durante todo el año. Se llama nieve marina porque se parece mucho a la nieve que cae sobre la tierra. Cómo se crea esta nieve marina puede sorprenderte o avergonzarte.

animales podridos

De una manera extraña, nuestro viaje comienza al final de otro viaje. La nieve marina comienza con la muerte de animales grandes, como las ballenas. Cuando una ballena muere, flota hacia la superficie del océano porque su cuerpo se llena de gas. En la superficie, los tiburones y las aves marinas comienzan a alimentarse del cadáver, lo que hace que la ballena se hunda.

Cuando la ballena entra, su cuerpo en descomposición se rompe en pequeños fragmentos.

Estos fragmentos no solo provienen de las ballenas.

Todo tipo de animales marinos y plantas que mueren y se descomponen ayudan a crear la nieve marina. También hay otras cosas en esta nieve, como sedimentos y detritos (¡animales lema!). Sin embargo, un viaje de nieve marina no acaba aquí; todavía tiene un largo camino por recorrer.

Agrupándose juntos

Si vio el video vinculado en la introducción, notará que no todos los «copos de nieve» marinos son del mismo tamaño. Parecen unirse, que es lo que sucede cuando chocan y se agregan.

Pero, ¿qué hace que se mantengan unidos? Cuando el fitoplancton (plantas marinas microscópicas) usa la luz solar para crear alimento, no toda la materia orgánica creada permanece dentro de las células. Parte sale de la planta y se disuelve en el agua circundante. Estas moléculas tienen estructuras especiales que les ayudan a formar puentes cuando chocan entre sí.

Estas partículas que chocan aumentan de tamaño y, a medida que chocan con otras partículas de nieve marina, también se adhieren a ellas. Esta es solo una de las muchas formas en que se forma el hielo marino… pero ¿por qué es tan importante?

La importancia de la nieve marina

La nieve marina es un fenómeno bastante interesante, pero en realidad sirve para múltiples propósitos. Es una parte importante de los ecosistemas marinos de muchas maneras.

Alimento para peces pasto

La mayoría de los peces comen plancton, pero el plancton se encuentra cerca de la superficie del océano y la mayoría de los peces viven más profundo debajo de la superficie.

Esta zona cercana a la superficie, la zona a la que puede llegar la luz, se denomina zona fotográfica. Sin embargo, más allá de cierto punto, no hay luz disponible para el plancton, por lo que no existe. ¿Qué comen los peces que viven en las profundidades del océano? Algunos peces pueden comerse a otros peces, pero ¿qué comen los peces más pequeños?

Si aún no lo has adivinado, comen nieve marina. A pesar de ser repugnante y asquerosa, la nieve marina es extremadamente nutritiva. Tiene un alto contenido de materia orgánica, que contiene mucho carbono y nitrógeno. Esencialmente forma la base de la pirámide alimenticia para ciertos ecosistemas marinos.

La pequeña cantidad que no se come llega al fondo del océano y forma cieno, que cubre el fondo del océano como una manta. Esto ayuda a alimentar a muchos carroñeros en las partes más profundas del océano.

Microambientes

¿Qué son los microambientes? Si la palabra se divide en «Micro» y «Entorno», el significado es bastante claro. ¡Los microambientes son pequeños hábitats que tienen sus propios ecosistemas de trabajo!

Entonces, ¿qué importancia tiene la nieve marina para los microambientes? Pues porque son microambientes.

A medida que se forma la nieve marina, absorbe pequeños microbios junto con mucha materia orgánica. Esto crea las condiciones adecuadas para la formación de un microambiente. Lo interesante de estos microambientes es que existen comunidades enteras de microbios que realizan diferentes funciones. Todo, desde la fotosíntesis y la descomposición hasta el ciclo de nutrientes, tiene lugar dentro de la nieve marina.

Estos microambientes también desempeñan un papel más importante en los ecosistemas marinos al hacer que la materia orgánica sea más soluble en agua, lo que facilita el transporte dentro de los organismos vivos. También descomponen compuestos orgánicos para liberar minerales que son utilizados por varios microbios.

bioluminiscencia

Muchos tipos diferentes de desechos marinos quedan atrapados en la nieve marina. Los esqueletos de los dinoflagelados son uno de ellos.

Lo interesante de los dinoflagelados es que brillan de color azul brillante cuando se les molesta. Es posible que hayas visto esto en las playas bioluminiscentes. El mismo efecto se produce en la nieve marina cuando cae a las profundidades más oscuras del océano.

La actividad «brilla en la oscuridad» protege la nieve marina. Cada vez que el plancton animal viene a pastar en él, la luz los asusta y se alejan nadando. Esto permite que la nieve marina llegue a partes más profundas del océano, brindando un alimento esencial a esas áreas.

Conclusión

La nieve marina es muy importante para los ecosistemas marinos. Lo interesante es que la gente lo está usando ahora sobre el terreno. La gente está utilizando la nieve marina para la acuicultura (granjas de peces) en Australia. La nieve marina proporciona nutrición a varias especies, como el salmonete, y dado que forma parte de su dieta natural, se ha observado que estos peces son más sanos y pesados. Es, en cierto modo, ayudar a las personas a vivir vidas más saludables.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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