Astrofísica

¿Puede un asteroide sacar a la Tierra de su órbita?

Un asteroide no puede sacar a la Tierra de su órbita.

Todos hemos visto las películas de gran éxito: todo el planeta se ve sumido en el caos cuando llega la noticia de que un asteroide que acaba con el planeta se ha apoderado de nuestro pequeño punto azul. Desde Deep Impact y Meteor Storm hasta el último clásico, Armageddon, Hollywood ha hecho un buen trabajo al infundir miedo en los corazones de millones ante la idea del impacto de un asteroide.

A ese temor se suma nuestro conocimiento generalizado de tantos impactos de asteroides en nuestra historia, especialmente los horribles, como el impacto del asteroide que mató a los dinosaurios. En la historia de la Tierra, ha habido varios impactos de asteroides cataclísmicos, así como la cantidad de impactos más pequeños en todo el mundo desde la memoria. ¡Los investigadores creen que más de 80,000 meteoritos de más de 10 gramos pueden golpear nuestro planeta cada año! Aunque estos desechos aumentan gradualmente la masa de nuestro planeta, muchas personas se preguntan si los impactos tienen un impacto mayor. Específicamente, como pregunta este artículo, ¿puede un asteroide golpear la Tierra fuera de órbita?

El tamaño importa

Al realizar este tipo de discusión, es importante considerar la cantidad de material astral involucrado. Nuestro planeta pesa 5,972 × 10^24 kg y se mueve a unas 67 000 millas por hora en su órbita alrededor del Sol. Con algo tan grande, moviéndose tan rápido, la Tierra tiene mucho impulso en su órbita. Para que algo interrumpa ese impulso, tendría que ser muy grande y moverse extremadamente rápido. Para ayudar a poner esto en perspectiva, echemos un vistazo rápido a algunos de los impactos de meteoritos más grandes conocidos en la historia de la Tierra.

Cráter de Chicxulub

El asteroide que golpeó la costa de la península de Yucatán hace 65 millones de años fue un gran golpe que supuestamente acabó con los dinosaurios. Aunque existe cierto debate sobre el tamaño real del cráter de impacto, dado que el lugar del impacto está bajo el agua, tiene entre 100 y 180 millas de diámetro, lo que lo convierte en uno de los más grandes, si no el más grande, en la historia de nuestro planeta. Se cree que este impacto, de un asteroide de casi 10 millas de ancho, causó un invierno global en cuestión de días, matando a la mitad de todas las especies del planeta. La Extinción KT, que siguió al impacto, permitió que los mamíferos se levantaran y pronto se convirtieran en la forma de vida dominante en el planeta. Aunque las consecuencias de este impacto fueron ciertamente catastróficas, no parece haber cambiado el curso del movimiento de la Tierra alrededor del Sol.

Cráter Popigai

Hace unos 36 millones de años, un asteroide golpeó Siberia y dejó un cráter de impacto de 62 millas de ancho y creó lo que se conoce como diamante de impacto. La fuerza del impacto en la Tierra fue lo suficientemente grande como para crear miles de millones de quilates de diamantes, pero este impacto tampoco sacudió a la Tierra de sus cimientos orbitales.

Cuenca de Sudbury

Hace unos 1.800 millones de años, un asteroide golpeó un área de Ontario, Canadá, y dejó el tercer cráter de impacto más grande del mundo, y sigue siendo uno de los impactos gigantes más antiguos registrados. Sin embargo, el asteroide solo dejó un cráter de 81 millas y, en comparación con la Tierra, que tiene una circunferencia de casi 25,000 millas, no tuvo suficiente jugo para sacar a la Tierra de su bucle anual.

La influencia de Theia

Aunque esto probablemente sucedió entre la Tierra y otro cuerpo planetario, hace alrededor de 4,5 millones de años, algo se estrelló directamente contra nuestro planeta menor, y se cree que los escombros de este impacto se acumularon gradualmente para formar nuestra luna en órbita. En otras palabras, algo del tamaño de otro planeta se estrelló contra la Tierra y aún no nos ha sacado de la órbita alrededor del Sol.

¿Hay alguna posibilidad de un ataque masivo de asteroides?

Si bien siempre existe la posibilidad de que los astrónomos mejor capacitados del mundo, armados con una serie de tecnologías de detección avanzadas, no detecten un asteroide marginal en una órbita impredecible de mil millones de años, puede estar tranquilo cuando se trata de un asteroide. influencias que nos desvían de nuestro curso galáctico.

La mayoría de los asteroides que alguna vez impactarán en la Tierra son restos de la formación de nuestro sistema solar, y la mayoría de ellos no tienen un tamaño significativo. Hemos identificado y categorizado miles de estos asteroides y varios protoplanetas menores, y comprendemos sus trayectorias. De hecho, hemos sido tan precisos en nuestras predicciones que sabemos exactamente cuándo y qué tan cerca pasarán cerca de nosotros la mayoría de estos asteroides.

Los grandes impactos de asteroides como el que mató a los dinosaurios ocurren, en promedio, cada 100 millones de años aproximadamente, pero pueden variar en tamaño e intensidad. Aunque un invierno global después del impacto de un asteroide sería devastador para el planeta y para la humanidad, probablemente sobreviviríamos y encontraríamos nuevas formas de sobrevivir con el tiempo. Sin embargo, si un asteroide lo suficientemente grande como para sacar a la Tierra de su órbita chocara contra nosotros, sería lo suficientemente grande como para destruirnos por completo, por lo que nuestra posición orbital es lo que menos nos preocupa como planeta.

Palabras finales

El mundo seguramente terminará de alguna manera dramática, ya sea en un invierno nuclear, el impacto de un asteroide o siendo reducido gradualmente a cenizas cuando el sol se expanda en unos 7.500 millones de años. Sin embargo, por ahora, con expertos de todo el mundo vigilando los cielos, estamos a salvo de cualquier visitante cósmico del fin del mundo. ¡Deberíamos centrarnos en los peligros mucho más reales que enfrentamos en la Tierra, en lugar de preocuparnos por la muerte desde arriba!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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