Historia

¿Qué sigue para el tiranosaurio rex de brazos cortos?

Hasta ahora, no tenemos una razón clara e indiscutible por la que T. rex las manos rechonchas son cortas. Varios investigadores han propuesto varias hipótesis para explicar el propósito de los brazos del dinosaurio. Algunos sugieren que fue para mantener el equilibrio, otros dicen que fue para aparearse y otros dicen que fue para permitir que el gigante carnívoro se levantara nuevamente después de caer. Pero, el registro fósil no nos dice lo suficiente como para comprender correctamente las razones del comportamiento de las armas (si las hay).

El amado y feroz tirano-saurio Rex tiene muchas características que lo hacen famoso. Se podría hablar de su enorme tamaño o del nombre de su género, traduciéndolo a King Lizard. Sin embargo, al final, todos volvemos a lo mismo: esas manos diminutas.

Claro, eran máquinas de caza feroces con cerebro y fuerza, pero ¿por qué tenían tan pocas armas? Para ayudar a la memoria del carnívoro gigante, danos una mano grande (nunca mejor dicho) y trata de entender por qué tenía brazos tan pequeños.

Datos conocidos sobre T. rex

Sabemos mucho sobre este asombroso dinosaurio gracias al trabajo de Barnum Brown. Descubrió los fósiles en Montana en 1902, pero fue Henry Fairfield Osborn quien le dio el nombre de Tyrannosaurus rex, que se traduce como «rey lagarto tirano».

Incluso la palabra ‘dinosaurio’ proviene de la palabra griega deinos (que significa terrible) y sauros (que significa lagarto).

T. rex es famoso por su enorme tamaño. Tenían 5 metros de altura y pesaban casi 5.000 kg. Sin embargo, no siempre fueron los dinosaurios más grandes y malos. Su antepasado Moros intrepidus, medía 1,3 metros y pesaba unos 78 kg. Esto es lo que un T. rex le daría a la merienda de la mañana.

Entonces, ¿cómo un dinosaurio más bajo que el humano se convirtió en la estrella de Jurassic Park?

Se cree que el ancestro más probable de T. rex, Moros intrepidus, emigró de Asia a América del Norte cruzando el puente terrestre de Beringia antes de que fuera cubierto por el océano, como lo es ahora. A través de la migración y la evolución, T. rex pudo conquistar el continente.

A pesar de sus orígenes humildes, el T. rex gigante llegó a dominar el mundo hace unos 65 millones de años. Pertenecen a un grupo de carnívoros conocidos como terópodos, que también incluía dinosaurios parecidos a bestias del género Tarbosaurus.

Mirando a T. rex, es seguro asumir que estos deben haber sido algunos de los depredadores más poderosos durante ese tiempo. Pero los científicos se preguntaron si podrían ser carroñeros. Jack Horner, un paleontólogo estadounidense, argumentó que los ojos pequeños y las manos diminutas del T. rex deben haber obstaculizado su capacidad para buscar comida.

(Dato curioso: Jack Horner también fue uno de los asesores de las primeras cinco películas de Jurassic Park)

Se necesitarían pruebas contundentes para refutar la opinión de Horner, y eso es exactamente lo que encontraron David Burnham y sus colegas. El clavo en el ataúd (o el meteoro en el cráter de Chicxulub) fue el diente T.rex encontrado en un dinosaurio pato. Sobre todo porque este pato escapó y la herida se curó sobre el diente incrustado. Los científicos afirman en su artículo que esto debería servir como prueba irrefutable de su naturaleza depredadora.

Aunque parece que este T. Rex en particular no era muy bueno cazando, considerando que el pato escapó de sus garras, parece que vivían un estilo de vida duro y rápido. La regla de la jungla, matar o ser asesinado, definitivamente se aplica a estos tiranos.

¿Por qué entonces en el mundo tendrían tan pocas armas?

Razones destinadas a sus diminutos brazos

A pesar de sus grandes mandíbulas y sus enormes cuerpos, no parece divertido que tengan brazos tan mal ajustados de 3 pies de largo. Muchos científicos tienen sus propias teorías (algunas de las cuales son compatibles) sobre por qué esto podría ser así.

Para mantener a su presa abajo

Este no tiene mucho sentido, considerando lo pequeñas que son sus extremidades anteriores en comparación con el resto de sus cuerpos. Si se encuentran con presas (algunas de ellas casi tan grandes como el propio T. rex), su peso corporal y sus fuertes mandíbulas les serían más útiles que sus extremidades. Por lo tanto, elegir extremidades cortas basándose únicamente en esta hipótesis parece ridículo.

para el apareamiento

Este fue sugerido por el mismo Henry Osborn. Dijo que estas extremidades son similares a las de los tiburones que usan sus abrazaderas para sujetar a sus hembras en el agua durante el apareamiento. Otros científicos creen que esto es poco probable.

Teniendo en cuenta lo grande que era T. rex, sus brazos no podían ejercer mucho más de 200 kg de fuerza y ​​estaban separados por solo 68 cm. Por lo tanto, sería un desafío aferrarse a una hembra de 3000 kg. Además, muchos científicos encontraron poca diferencia entre hombres y mujeres en el tamaño de las manos, lo que indica que probablemente no les dieron a los hombres ninguna ventaja selectiva para copiar.

Para proteger sus armas durante un frenesí de alimentación.

Según Kevin Padian, T. rex evolucionó para tener extremidades anteriores más cortas para evitar romperse los brazos durante la alimentación comunitaria.

El renombrado profesor de UC Berkeley le dijo a Berkeley News: “¿Qué pasaría si muchos tiranosaurios adultos se juntaran en un cadáver? Tienes un puñado de cráneos gigantes, con mandíbulas y dientes increíblemente poderosos, desgarrando y desgarrando carne y huesos justo a tu lado. ¿Qué pasa si tu amigo piensa que te estás acercando demasiado? Pueden advertirte cortándote la mano”,

Esta es solo una hipótesis que es extremadamente difícil de probar.

Para equilibrar

Te sorprenderá saber que los dientes del tiranosaurio rex no son muy afilados. Tienen puntas romas que no cortan la piel como un cuchillo afilado. En cambio, los lados de los dientes están aserrados, lo que les permite agacharse sobre su presa y desgarrar la carne. Sin embargo, su temible reputación permanece intacta.

Esta acción, por supuesto, requiere mucha fuerza y ​​potencia muscular, lo que significa que su cabeza y cuello deben ser enormes. El paleontólogo Scott Persons le dijo a la periodista Zaria Gorvett (para la BBC) que si tuvieran brazos grandes, los haría caer hacia adelante. Las manos diminutas podrían ser una solución física simple.

T. rex no es el único dinosaurio con extremidades cortas. En 2022, hubo noticias de científicos que descubrieron otro pequeño dinosaurio armado llamado Meraxes gigas. Aunque estos dinosaurios no están directamente relacionados entre sí, uno de los investigadores argumenta que el tamaño de su mano debe tener un propósito que aún no se ha confirmado ni revelado. Sus extremidades muestran evidencia de músculos fuertes, lo que indica algún tipo de utilidad.

Conclusión

Todavía no entendemos completamente por qué T. rex tenía manos tan reducidas, pero varias hipótesis intentan responder la pregunta. Espero que los descubrimientos futuros arrojen más luz sobre el tema. Sin embargo, lo que es seguro es que estas bestias gigantes comenzaron desde un comienzo humilde y gobernaron un continente. Incluso con sus lindas manitas, son muchas razones para atesorar su memoria y estar agradecidos de que Jurassic Park no sea una realidad. Todavía él mismo.

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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