Ingeniería

¿Qué sucede si un avión se queda sin combustible en el aire?

El reabastecimiento de combustible en el aire se produce conectando un avión cisterna a un avión receptor a través de una tubería retráctil que bombea combustible.

Aunque la comprensión del hombre de la aviación ha progresado mucho más allá de lo que pensaron los hermanos Wright, ¡el mayor temor sigue siendo el mismo!

«¿Y si me caigo del cielo?»

La idea de que no hay ayuda disponible para usted a miles de pies debajo de usted, a salvo en el suelo, y que la gravedad siempre trabajará en su contra, no calma estas preocupaciones. En perspectiva, considere quedarse sin gasolina mientras conduce. Es una gran idea que tengas que empujar tu auto hasta la parada de combustible más cercana.

Sin embargo, mientras los autos estén en tierra, tarde o temprano llegarán a una estación de servicio.

Pero, ¿qué sucedería si un avión se quedara sin ‘gasolina’ en pleno vuelo? ¿Caer del cielo es inevitable?

Reabastecimiento de combustible en vuelo a través de estaciones de servicio en vuelo

Resulta que las mentes más brillantes entre nosotros ya se han encontrado con ese problema. Existe el riesgo de que un avión se quede sin combustible en largas distancias. Debido a esto, los aviones en pleno vuelo, que son esencialmente tanques de combustible voladores, les ponen más combustible.

Esto se conoce comúnmente como reabastecimiento de combustible en el aire. Sin embargo, el reabastecimiento de combustible en vuelo no es una práctica estándar y solo se usa como una opción en operaciones críticas.

¿Cuándo se quedaría sin combustible un avión en pleno vuelo?

Un motor de avión que no recibe combustible puede deberse a dos cosas. Es el primero, en el que el combustible está presente en la aeronave, pero no puede llegar al motor por fallas en la línea. La escasez de combustible solo se puede corregir mediante el mantenimiento.

por otro lado, es la falta total de combustible. Las razones para el consumo de combustible pueden incluir, pero no se limitan a:

  1. Misiones a distancias más largas
  2. El combustible debe estar mal calculado o subestimado
  3. Pérdida de kilometraje debido a las corrientes de aire a altitudes más bajas

El consumo de combustible generalmente ocurre hacia el final de un viaje en particular y puede remediarse repostando.

¿Qué tipo de avión se puede repostar en el aire?

Las aeronaves suelen estar diseñadas para repostar en tierra. Para reabastecerse de combustible en el aire, los puertos de combustible de la nave deben moverse a una ubicación conveniente para que se pueda acceder a ellos a través de las tuberías de reabastecimiento de combustible. Por tanto, es .

Sin embargo, a diferencia de los vehículos de carretera, el costo del reabastecimiento de combustible no es solo el costo del combustible; El reabastecimiento de combustible en vuelo es un negocio muy costoso. Cuando se suman a los problemas de seguridad que surgen de dos aeronaves que vuelan tan cerca, los costos tangibles e intangibles pueden sumarse rápidamente. Por lo tanto, el reabastecimiento en vuelo se limita exclusivamente a operaciones militares.

Las excepciones notables a esta regla son los aviones estratégicamente importantes, como los portaaviones presidenciales. La mayoría de los portaaviones presidenciales son aviones comerciales, modificados para aceptar reabastecimiento de combustible en el aire, debido a su importancia nacional.

El reabastecimiento en vuelo de aeronaves comerciales y privadas no es factible, desde las perspectivas de seguridad, económicas y logísticas. Por ello, es deseable que en su lugar tomen transbordos, existiendo protocolos de descarga de emergencia en varios aeropuertos.

¿Cómo se realiza el reabastecimiento en vuelo?

En principio, el reabastecimiento de combustible en vuelo es una operación bastante simple. El combustible se entrega a través de un avión ‘cisterna’ al avión ‘receptor’ en vuelo. No hace falta decir que a la aeronave receptora le debe quedar algo de combustible, ya que debe mantener su vuelo hasta que sea reabastecido.

El avión cisterna vuela y se conecta al avión receptor a través de un tubo fijo o flexible, y luego bombea el combustible. Este tubo ubica un receptáculo o sonda en el avión receptor. Para ayudar al flujo de combustible, el avión receptor vuela detrás y debajo del avión cisterna. La tasa de reabastecimiento de combustible depende del sistema de reabastecimiento de combustible y del tamaño de la aeronave receptora.

A nivel mundial, las operaciones de reabastecimiento de combustible en vuelo se realizan utilizando uno de los dos sistemas siguientes:

Sistema de impulso de vuelo

La pluma es una manguera rígida y retráctil que se extiende desde el extremo de cola de un avión cisterna. Lo despliega un operador de boom sentado en el avión cisterna, con visibilidad virtual o en tiempo real del boom y del avión receptor.

Una vez que la aeronave receptora está en el «sobre de reabastecimiento de combustible», el refuerzo se coloca en un receptáculo, lo que permite que comience el bombeo de combustible. La pluma tiene una alta resistencia debido a su configuración no aerodinámica y rigidez. Por lo tanto, está equipado con alas que lo estabilizan mientras se llena.

Una pluma voladora es capaz de bombear hasta 1000 galones por minuto (fuente). Debido a esto, se utilizan mejor para reabastecer aviones militares grandes con tanques de almacenamiento de gran volumen.

Los aviones cisterna tienen solo una pluma de vuelo que puede acomodar un avión a la vez.

Sonda y sistema de drogas

Algunos aviones cisterna utilizan mangueras flexibles en lugar de brazos rígidos. También pueden transportar combustible en múltiples unidades de almacenamiento a bordo de un solo avión. Esto los hace capaces de repostar múltiples aviones en una sola misión. Dado que las mangueras flexibles tienden a moverse cuando se despliegan desde un avión en vuelo, deben estabilizarse.

Esto se logra adjuntando un artilugio retráctil llamado droga. Los drogues tienen un diseño similar a los volantes de bádminton y agregan resistencia a la tubería, lo que evita los latigazos.

Las aeronaves que reciben dichos sistemas de reabastecimiento de combustible están equipadas con sondas, que son tuberías fijas o retráctiles que se extienden desde sus cuerpos. Estos tubos son rígidos y se insertan en el embudo, estableciendo una conexión para transferir combustible. Los sistemas de sonda y embudo normalmente pueden llenar hasta 600 galones de combustible por minuto, lo que los hace más deseables para aeronaves más pequeñas. Al mismo tiempo, se pueden acomodar varios aviones pequeños en la cubierta de reabastecimiento de combustible del camión cisterna.

Riesgos en el reabastecimiento de combustible en vuelo

Además del peligro inherente de que dos aviones vuelen muy cerca, existen muchos otros riesgos asociados con el reabastecimiento de combustible en el aire. Los riesgos internos incluyen fallas en los sistemas de reabastecimiento de combustible, como la liberación y retracción de mangueras, bombas de combustible, etc.

Los riesgos externos surgen del riesgo de derrame de combustible, daño del hardware de reabastecimiento y conexión o desconexión, y alineación incorrecta de la aeronave. La turbulencia espacial, especialmente para los vuelos nocturnos, también plantea grandes riesgos para el reabastecimiento de combustible en el aire.

Protocolos de seguridad para reducir el riesgo

Es inevitable que el avión cisterna se acerque al avión receptor. Por lo tanto, los protocolos de seguridad y los mecanismos a prueba de fallas están diseñados para mejorar el conocimiento de la situación y reducir los accidentes de reabastecimiento de combustible.

Los aviones cisterna utilizan iluminación exterior regulable para evitar que los aviones receptores se desorienten y deslumbren, especialmente de noche. La función de piloto automático es particularmente útil para monitorear las velocidades relativas de los dos aviones.

Las aeronaves suelen volar en formaciones preestablecidas para reducir el riesgo de colisión.

El bombeo de gas no se inicia hasta que se establece un sello hermético. Después de repostar, la manguera se retrae de manera que se evita que el combustible residual se derrame en las mirillas de la aeronave receptora. Las desconexiones de emergencia y las liberaciones rápidas también agregan una capa de seguridad para evitar derrames de combustible.

Palabras finales

Los riesgos derivados del consumo de combustible surgen de las largas distancias entre aeropuertos. Debido a las rutas establecidas y las altas frecuencias de vuelo, estos riesgos son muy bajos para los aviones comerciales.

Por otro lado, los aviones militares tienen planes de vuelo no estándar y el riesgo de consumo de combustible es mayor.

¿Otra solución? Portaaviones.

Estos grandes buques de guerra actúan como aeropuertos flotantes y están ubicados en el mar. ¡Aumentan la capacidad de respuesta militar y reducen significativamente las distancias en tierra, lo que aborda el consumo de combustible y reduce la necesidad de peligrosas misiones de reabastecimiento de combustible en el aire!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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