Ciencias de la Tierra

¿Se construirán alguna vez los Continentes dentro del Magma Fundido?

Los continentes del planeta no pueden penetrar el magma fundido dentro de la tierra. Esto se debe principalmente a que el manto, que es sólido, se encuentra debajo de la corteza oceánica y continental de la Tierra.

Quizás recuerdes de tu clase de ciencias de la escuela secundaria que la Tierra está compuesta de tres capas, a saber, la corteza, el manto y el núcleo. Sin embargo, la capa más interna, el núcleo, está fundida. Entonces, ¿podrían los continentes, que esencialmente flotan sobre una superficie fundida, algún día hundirse en ella?

¡Investiguemos esta perspectiva aterradora!

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Las capas más grandes de nuestro punto azul incluyen la corteza, el manto y el núcleo.

La corteza es la capa más externa de la Tierra. Está hecho principalmente de tres tipos de rocas: Rocas ígneas – hechas de lava solidificada; Rocas sedimentarias — formadas por la deposición de partículas y minerales; y Rocas Metamórficas – formadas a partir de la transformación de rocas ígneas y sedimentarias. La corteza está formada por rocas, suelo y el fondo marino, que conforman el entorno familiar en el que vivimos.

La siguiente capa es el manto. La capa debajo de la corteza, el manto, está compuesto de hierro, sílice y magnesio. La mayoría de la gente ve esta capa como lava, pero en realidad es roca. Esta roca ‘fluye’ debido a la inmensa presión y calor.

La capa más interna de la Tierra se llama núcleo. Esta capa se divide en el núcleo externo (líquido) y el núcleo interno (sólido). ¡El núcleo exterior está hecho de rocas y metales fundidos a temperaturas tan calientes como la superficie del sol! El núcleo interno de la Tierra es una bola sólida de metal. Quizás se pregunte por qué es sólido, aunque el núcleo externo es líquido fundido. Bueno, la presión en el núcleo interno de la Tierra es tan alta que, a pesar de las temperaturas increíblemente altas, permanece sólido.

De la información anterior, se puede concluir que hay interminables kilómetros de lava y rocas muy calientes muy por debajo de nuestros pies. ¿Significa eso que estamos nadando en estas capas? ¿Están realmente flotando los países y las principales divisiones?

¿Cómo flotan los continentes?

No existe un mar de roca fundida sobre el que floten los continentes. El manto es una capa sustancial de roca sólida que se encuentra debajo de las cortezas continentales y oceánicas.

El núcleo externo, una capa de roca líquida, se encuentra a unos 3000 km por debajo de la superficie de la Tierra y está aislado de ella por el espeso manto sólido.

Dado ese conocimiento, ¿por qué se mueven las placas tectónicas?

Las placas tectónicas fluyen porque descansan sobre una capa de roca sólida que es lo suficientemente frágil y dúctil para fluir extremadamente lentamente, casi como un líquido, bajo calor convectivo (el flujo de un fluido que transporta calor de un punto a otro).

Ahora bien, ¿de dónde viene la lava? ¿La lava no es solo roca fundida? ¿La lava de los volcanes sube desde el núcleo exterior de la Tierra?

Bueno no.

En lugar de surgir de un gran océano de magma, la lava fundida que brota de los volcanes se crea justo debajo del volcán. Cuando dos placas tectónicas entran en contacto, una puede ser empujada debajo de la otra, creando magma, porque los cambios forzarán el derretimiento de la roca. Mientras lo hace, la placa subducida empuja el agua hacia el manto superior, lo que reduce la presión hasta el punto en que la roca puede derretirse. El magma se forma en áreas específicas del manto cerca de las zonas de subducción. Entonces se pueden producir volcanes a medida que se eleva el manto.

¿Qué son las Zonas Subordinadas?

Si una o ambas placas tectónicas están compuestas de litosfera oceánica, se desarrollará una zona de subducción como resultado de la colisión. La placa oceánica eventualmente regresará al manto de donde emergió y ascenderá. En esencia, la litosfera oceánica fría se recicla.

La idea crítica aquí es que el magma no existe como un vasto mar de lava directamente debajo de la corteza, sino que se forma en bolsas aisladas debido al movimiento de las placas tectónicas.

Sin embargo, si las rocas en el magma experimentan convección de calor, ¿las cortezas también pueden estar involucradas en esto?

¿Pueden realmente hundirse los continentes?

Las cortezas continentales y oceánicas difieren en la composición mineral, lo que afecta algunas de sus propiedades físicas, como la densidad.

La corteza oceánica está hecha de basalto. El manto inferior se funde parcialmente, luego cristaliza, formando la roca conocida como basalto.

El basalto tiene una densidad de unos 3 gramos por centímetro cúbico. La peridotita, el material que conforma el manto, tiene una densidad de unos 3,3 gramos por centímetro cúbico. Por lo tanto, la corteza oceánica estará encima del manto cuando se funda parcialmente y se recristalice en basalto.

Debido a que la corteza continental se forma a través de varios ciclos de derretimiento parcial, tiene una densidad aún menor que la corteza oceánica, alrededor de 2,7 gramos por centímetro cúbico.

Sin embargo, la placa oceánica experimenta subducción porque es más densa. En otras palabras, la placa oceánica cae debajo de la placa continental. Sin embargo, no se preocupe, porque se recicla y se repavimenta inmediatamente.

En general, ni la corteza continental ni la oceánica pueden entrar en el magma, ¡así que puedes tachar eso de tu lista de preocupaciones existenciales con seguridad!

Cristy

Somos entusiastas de los temas científicos, del estudio y el conocimiento. Traemos para ti los casos más curiosos de la ciencia y como pueden ayudarte. Preguntas y respuestas que quizás alguna vez te has hecho, están aquí.

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